Quels sont les signes d’une crise de la quarantaine ?

On pense que les personnes qui traversent la crise de la quarantaine luttent contre leur propre mortalité et que, quelque part dans la quarantaine, elles abandonnent certaines de leurs responsabilités au profit du plaisir. C’est pourquoi le terme « crise de la quarantaine » fait souvent penser aux maîtresses et aux voitures de sport.

Vue d’ensemble

On pense que le vieillissement entraîne des sentiments de dépression, de remords et d’anxiété. Et la crise de la quarantaine est une phase qui aide les gens à se sentir à nouveau jeunes alors qu’ils luttent pour accepter le fait que leur vie est à moitié terminée.

Mais les bouleversements émotionnels que connaissent certaines personnes à la quarantaine ne conduisent pas toujours à des changements majeurs de style de vie qui impliquent le désir d’être jeune à nouveau. En fait, une crise de la quarantaine peut se transformer en quelque chose de positif.

Les crises de la quarantaine sont-elles réelles ?

Tout le monde ne connaît pas la crise de la quarantaine. En fait, des études montrent que la crise de la quarantaine n’est pas un problème pour les gens dans de nombreuses régions du monde.

En fait, certains chercheurs pensent que la notion de crise de la quarantaine est une construction sociale. Et c’est la croyance que vous êtes censé avoir une sorte de crise dans la quarantaine qui conduit certaines personnes à dire qu’elles font une dépression.

Une enquête nationale sur la quarantaine aux États-Unis a permis de déterminer combien de personnes vivent des crises de la quarantaine. Environ 26 % des participants ont déclaré avoir une crise de la quarantaine.

Cependant, la plupart des participants à l’enquête ont déclaré que leur crise de la quarantaine s’était produite avant l’âge de 40 ans ou après 50 ans.

Cela soulève la question de savoir si ces crises étaient vraiment liées à la quarantaine, puisque la quarantaine est généralement considérée comme l’âge de 45 ans.

Sur une personne sur quatre qui dit avoir eu une crise de la quarantaine, la grande majorité dit qu’elle a été provoquée par un événement majeur, plutôt que par l’âge. Parmi les facteurs qui ont déclenché la crise, on trouve les changements de vie tels que le divorce, la perte d’un emploi, la perte d’un être cher ou le déménagement.

Signes

La « crise de la quarantaine » n’étant pas un diagnostic officiel, c’est un concept difficile à étudier pour les chercheurs. Les chercheurs sont souvent en désaccord sur ce qui constitue une crise de la quarantaine.

Une grande partie de la recherche dépend des réponses des individus aux questions de savoir s’ils ont vécu une crise de la quarantaine. Bien entendu, ce qu’une personne définit comme une crise peut ne pas correspondre à ce qu’une autre personne considère comme une crise de la quarantaine.

Bien que l’on pense généralement qu’une crise de la quarantaine implique la peur de la mortalité ou le désir d’être jeune à nouveau, les émotions vécues lors d’une crise de la quarantaine ne sont pas très différentes de la détresse qu’une personne peut ressentir lors de tout autre type de crise de la vie.

Selon l’Association américaine de psychologie, une crise émotionnelle se manifeste par « un changement de comportement clair et brutal ». Voici quelques exemples de changements comportementaux :

  • Négligence de l’hygiène personnelle
  • Changements spectaculaires dans les habitudes de sommeil
  • Perte ou gain de poids
  • Changements d’humeur prononcés, tels qu’une augmentation de la colère, de l’irritabilité, de la tristesse ou de l’anxiété.
  • Abandon de la routine ou des relations habituelles

Causes

Pour beaucoup de gens, le milieu de la vie est une période où les relations et les rôles changent. Certaines personnes peuvent avoir besoin de commencer à s’occuper de leurs parents vieillissants pendant la quarantaine. D’autres peuvent devenir des nids vides – ou avoir l’impression que leurs adolescents grandissent trop vite.

Pour certaines personnes, l’âge moyen peut être une période de regrets.

Le processus de vieillissement devient plus apparent que jamais pendant cette période également. Certains individus peuvent développer des maladies alors que d’autres commencent à remarquer une diminution de leurs capacités physiques.

Pour certains individus, le milieu de la vie peut être un moment de réflexion immense. Ils peuvent se retourner sur leurs années et se demander ce qu’aurait pu être leur vie s’ils avaient pris un chemin différent. Certaines personnes peuvent regretter de ne pas avoir choisi un autre chemin de carrière ou de ne pas avoir créé une vie dont elles rêvaient autrefois. D’autres peuvent réfléchir aux jours les plus heureux de leur vie.

Pour ceux qui sont orientés vers un objectif, il peut y avoir moins de réflexion et plus d’action. Plutôt que de regarder les années passées, ils peuvent commencer à se battre pour atteindre des objectifs plus importants dans la seconde moitié de leur vie.

La crise du bonheur

De nombreuses études indiquent que le bonheur est en forme de U. Le déclin progressif du bonheur commence à la fin de l’adolescence et se poursuit jusqu’à la quarantaine. Le bonheur recommence à augmenter à partir de la cinquantaine.

Les données concernant un demi-million d’Américains et d’Européens ont confirmé cette tendance. Les sexagénaires ont déclaré qu’ils n’avaient jamais été aussi heureux, mais les quadragénaires ont eu l’impression d’être au plus bas.

Cette courbe en U ne semble cependant pas être universelle. Elle est plus fréquente dans les pays à revenu élevé. Le déclin progressif du bonheur peut expliquer pourquoi certaines personnes semblent traverser une crise de la quarantaine – elles sont en pleine crise de bonheur.

Même si les données suggèrent que les gens redeviennent plus heureux plus tard dans la vie, il existe une croyance omniprésente selon laquelle le bonheur continue de décliner avec l’âge. Ainsi, certaines personnes dans la quarantaine peuvent penser que la vie ne fera qu’empirer, ce qui pourrait déclencher une crise de la quarantaine.

Crise de la quarantaine et dépression

Certaines personnes peuvent souffrir de dépression au cours de leur vie et qualifient leur état dépressif de crise de la quarantaine. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les femmes âgées de 40 à 59 ans aux États-Unis présentent le taux de dépression le plus élevé (12,3 %) de tous les groupes d’âge et de sexe.

Le taux de suicide est le plus élevé chez les hommes blancs d’âge moyen, en particulier. Les personnes âgées de 45 à 54 ans sont plus susceptibles de se suicider que tout autre groupe d’âge.

Une crise de la quarantaine entraîne-t-elle une dépression ? La dépression provoque-t-elle une crise de la quarantaine ? Ou bien la dépression que les gens ressentent pendant la quarantaine est-elle simplement appelée crise de la quarantaine ?

De même, une crise de la quarantaine augmente-t-elle le risque de suicide ? Personne ne sait avec certitude si une crise de la quarantaine est distincte d’une crise de santé mentale qui pourrait simplement survenir à n’importe quelle étape de la vie d’un individu.

Crise de la quarantaine et démence

Certaines personnes peuvent également confondre les problèmes de santé avec une crise de la quarantaine. Un changement de comportement ou de personnalité peut être un signe de démence. Et alors que nous avons tendance à penser que la maladie d’Alzheimer et la démence ne touchent que les personnes âgées, la société Alzheimer rapporte que 5 % des cas commencent avant l’âge de 65 ans.

Les personnes atteintes de démence précoce peuvent avoir des difficultés à planifier, organiser ou anticiper. Par conséquent, elles peuvent être stressées ou s’embrouiller facilement.

Dans un article paru dans The Conversation, Carmela Tartaglia, une clinicienne et scientifique affiliée à la Société Alzheimer de Toronto, a déclaré : « Au départ, un changement de personnalité peut être mal interprété par le partenaire comme de l’indifférence, une crise de la quarantaine ou autre chose ».

Mme Tartaglia explique que les changements provoqués par la démence conduisent souvent à une séparation ou à un divorce avant même qu’un diagnostic correct ne soit posé.

Aspect positif

Une étude de 2016 publiée dans l’International Journal of Behavioral Development a révélé un aspect positif de la crise de la quarantaine – la curiosité. Les chercheurs ont constaté que les personnes qui vivaient une crise, qu’il s’agisse d’un quart de vie ou de la quarantaine, éprouvaient une curiosité accrue pour elles-mêmes et pour le monde qui les entoure.

La détresse et l’incertitude vécues par les participants ont suscité une ouverture aux nouvelles idées, qui pourraient apporter un éclairage et des solutions créatives. Cette curiosité pouvait déboucher sur de nouvelles percées ou de nouvelles opportunités, ce qui pouvait être le point positif en pleine crise.

Quand obtenir de l’aide

Les bouleversements de la quarantaine peuvent entraîner des changements positifs qui ne nécessitent pas d’aide professionnelle. Peut-être devenez-vous plus spirituel ou peut-être décidez-vous de commencer à faire du bénévolat pour avoir le sentiment que votre vie a plus de sens.

Mais cela pourrait aussi nuire à votre bien-être. Si vous êtes confronté à une crise psychologique dans la quarantaine, vous ne devez pas la traiter différemment des autres crises émotionnelles. Si vous ressentez des symptômes pénibles qui nuisent à votre fonctionnement, demandez une aide professionnelle.

Voici quelques moments où vous devriez parler à votre médecin ou contacter un professionnel de la santé mentale :

  • Votre détresse émotionnelle nuit à votre capacité de dormir ou à votre appétit
  • Vous ne pouvez pas vous concentrer au travail ou vous avez dû vous faire porter malade en raison de votre détresse
  • Le stress ou l’humeur que vous ressentez nuit à vos relations, par exemple en vous disputant davantage avec un partenaire ou un frère ou une sœur
  • Vous avez perdu tout intérêt pour les loisirs et les passe-temps

Si vous envisagez de faire des changements majeurs dans votre vie, comme mettre fin à une relation à long terme, changer de carrière ou déménager – et que votre désir d’effectuer ces changements découle de troubles intérieurs liés au milieu de la vie – il pourrait être bon de parler à un professionnel de la santé mentale avant de faire le grand saut.

Comment nous aider

Si vous pensez qu’un ami ou un membre de votre famille traverse une crise de la quarantaine, vous pouvez lui apporter votre soutien de plusieurs manières :

  • Soyez à l’écoute : Laissez votre proche parler de sa détresse. Écoutez sans porter de jugement et ne donnez pas de conseils au début.
  • Exprimez votre inquiétude : Évitez de dire des choses comme : « Vous semblez avoir une crise de la quarantaine. » Posez plutôt des questions qui ne font pas honte et qui ne rejettent pas la faute sur quelqu’un d’autre. Dites quelque chose comme : « Vous ne semblez pas être vous-même ces derniers temps. Est-ce que ça va ? »
  • Parlez de l’importance d’obtenir de l’aide : Encouragez la personne à parler à son médecin. Gardez à l’esprit que les changements que vous observez peuvent être dus à un problème médical. Une affection de la thyroïde, par exemple, peut provoquer un changement d’humeur. Ou encore, vous pourriez voir des signes précoces de démence. Un médecin peut écarter les problèmes médicaux et déterminer s’il est justifié de consulter un professionnel de la santé mentale.
  • Faites-vous aider : Si un de vos proches refuse de demander de l’aide, demandez de l’aide pour vous-même. Parler à un professionnel de la santé mentale peut vous aider à élaborer un plan qui vous permettra de soutenir l’autre personne tout en vous fixant des limites saines.
  • Demandez une assistance immédiate si une personne est suicidaire : Si une personne menace de se faire du mal ou de faire du mal à d’autres personnes, intervenez immédiatement. Si nécessaire, emmenez la personne aux urgences pour une évaluation. Si la personne refuse de se rendre à l’hôpital, appelez une ambulance et ne laissez pas la personne sans surveillance.
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