Ramener un nouveau chat à la maison

Bien qu’adopter un chat puisse être extrêmement gratifiant, les premières 24 heures dans un nouveau foyer peuvent être stressantes pour votre félin. En lui donnant de l’espace, une routine et des présentations soignées, vous pouvez réduire considérablement son niveau d’anxiété.

Le voyage de retour

Les chats n’ont pas tendance à être de grands voyageurs. Pour réduire le stress, assurez-vous qu’ils sont transportés dans une caisse bien ajustée, bien faite et bien ventilée. Un morceau de leur litière à l’intérieur de la caisse peut leur procurer une odeur rassurante et familière. Le voyage de retour doit être aussi calme et agréable que possible, n’emmenez pas le chien de la famille et, si possible, laissez les enfants bruyants et excités à la maison.

Vous pouvez également vaporiser le lit et la caisse de transport avec Feliway avant d’y mettre le chat. Il s’agit d’une version synthétique des phéromones « heureuses » naturelles que l’on trouve sur le visage de votre chat. Celles-ci peuvent avoir un effet rassurant.

Ne leur donnez pas de friandises pendant le voyage ; s’ils sont stressés, cela pourrait les faire vomir.

Si votre chat est stressé par la voiture ou la caisse de transport, une fois qu’il est à la maison et installé, vous pourriez travailler sur un programme de désensibilisation pour créer des associations plus positives.

Les premières heures – Offrir un espace sûr, calme et sécurisé

Vous ne devez pas inonder votre chat de trop d’expériences nouvelles et stimulantes lorsqu’il arrive chez vous. Pendant au moins le premier jour, voire plus selon le chat, il est recommandé de le loger dans une pièce calme pour éviter qu’il ne soit submergé.

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Au début, veillez à ne pas laisser entrer d’autres animaux domestiques dans cet espace et donnez accès à une litière et à de l’eau fraîche. La pièce doit être paisible et confortable, et votre chat doit pouvoir se cacher s’il le souhaite. S’il n’y a pas de lit ou de canapé sous ou derrière lequel se cacher, vous pouvez alors créer un espace de cachette avec une boîte couverte.

Placez le porteur dans la pièce et laissez-les sortir quand ils sont prêts. Essayer de forcer une interaction avec votre chat lorsqu’il est très stressé peut entraver la réussite de la liaison.

Après quelques heures – Présentation de la nourriture

Il est préférable d’introduire la nourriture après que votre chat ait passé au moins quelques heures dans son nouveau foyer. S’il prend la nourriture au début mais qu’il est anxieux, il pourrait vomir ou avoir des maux d’estomac.

Votre nouveau chat risque de ne pas manger le premier ou le deuxième jour s’il est extrêmement stressé. À moins qu’il ne continue à refuser de la nourriture par la suite, ce n’est pas quelque chose dont vous devriez vous préoccuper outre mesure.

Après une demi-journée – Une introduction soignée à la famille élargie

Idéalement, vous devriez laisser à votre chat quelques bonnes heures de calme, pour qu’il s’adapte à son nouvel environnement. Si, à ce stade, vous souhaitez lui offrir un peu de compagnie, faites-le progressivement et calmement.

C’est une bonne idée de commencer à passer du temps dans la pièce, peut-être en lisant un livre ou en regardant un programme télévisé tranquille. Cela lui permettra de s’habituer à votre entreprise sans que cela ne soit trop stressant ou intrusif.

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Si le chat se cache lorsque vous entrez dans la pièce, ne le forcez pas à sortir. Laissez-les sortir quand ils sont prêts. Vous pouvez le récompenser avec une délicieuse friandise s’il s’approche de vous, afin de créer des interactions positives.

Si vous avez des enfants, assurez-vous qu’ils comprennent qu’il ne faut pas poursuivre ou ennuyer le chat, qu’ils sont surveillés et qu’ils n’interagissent que si le chat s’approche d’eux en quête d’attention.

Après 12 heures – Présentation des jouets

Si votre chat commence à interagir volontairement avec les membres de la famille, vous pouvez lui présenter certains jouets pour voir s’il souhaite s’adonner à un jeu. Bien entendu, s’il se sent toujours débordé, les jouets devront peut-être attendre quelques jours de plus.

Ce qu’il ne faut pas faire dans les premières 24 heures

Il est préférable de laisser certaines choses en suspens jusqu’à ce que votre chat ait eu la chance de s’installer et de se détendre dans son environnement immédiat. S’ils sont introduits trop rapidement, cela peut provoquer un stress supplémentaire, et une mauvaise première expérience peut rendre les choses plus difficiles à l’avenir.

Introductions avec d’autres animaux de compagnie

Les chats sont naturellement territoriaux, et les introductions avec d’autres chats ne doivent pas se faire immédiatement. Il faut parfois des semaines, voire des mois, pour que les chats qui partagent un foyer s’intègrent pleinement. Dans les premiers jours, il est préférable de les garder séparés avant que les introductions progressives ne commencent.

Les présentations avec les chiens doivent également être progressives et les premières rencontres seront plus faciles à gérer si votre chien est en laisse. Veillez à ce que votre chat ait un moyen de s’échapper facilement s’il est mal à l’aise. Les barrières pour bébés peuvent également être un outil de gestion utile.

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Si vous avez des animaux de petite taille, ils doivent être gardés en sécurité et vous devrez peut-être vous demander si votre chat est autorisé à accéder à la pièce dans laquelle il se trouve. Les oiseaux et les rongeurs étant des proies naturelles pour votre chat, il pourrait être trop excité et constituer une source de stress pour votre petit animal lorsqu’il est en leur présence.

Laisser son chat à l’extérieur

Si vous prévoyez de laisser votre chat à l’extérieur, ne le faites pas dans les premières 24 heures. Le stress et la désorientation d’un nouvel environnement augmentent les risques que votre chat se perde, se blesse ou s’enfuie. Il est normalement recommandé d’attendre au moins deux semaines avant de commencer à introduire votre chat dans le monde extérieur, et cela peut être plus long, selon le degré de confiance et d’adaptation de votre chat.

Assurez-vous que les portes menant à l’extérieur ne sont pas laissées ouvertes lorsque votre chat est à proximité, afin d’éviter toute fuite accidentelle.

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