Rédiger une lettre de legs ou un testament éthique pour les petits-enfants

Lorsque mon mari et moi avons célébré notre 50e anniversaire avec ma famille et mes amis, j’ai été émue de dire spontanément quelques mots sur l’héritage que nous espérions laisser à nos enfants et petits-enfants. J’ai parlé brièvement de l’amour de notre famille pour la nature et les voyages, et j’ai également mentionné notre engagement à nous soucier de tous les gens, et pas seulement de ceux qui vivent près de nous et qui nous ressemblent. Mes paroles étaient impromptues, mais je me suis rendu compte plus tard que j’avais donné une version orale d’un testament éthique ou d’une lettre de legs.

Qu’est-ce qu’un testament éthique ou une lettre de legs ?

Il s’avère que l’impulsion que j’ai ressentie à l’occasion de mon anniversaire est une impulsion que les anciens ressentent depuis de nombreuses années. Le plus ancien testament éthique qui subsiste a été rédigé il y a près d’un millénaire, vers 1050. Les testaments éthiques ont été ancrés dans la tradition juive mais ne sont entrés dans la conscience populaire qu’il y a quelques années. Certains partisans modernes préfèrent le terme de lettre de legs car il semble un peu moins étouffant.

Traditionnellement, le testament éthique ou la lettre d’héritage est créé pour transmettre des conseils et des valeurs aux générations suivantes. Les individus donnent à leurs documents leur touche unique.

Certains testaments éthiques sont rédigés en complément des testaments monétaires et visent à donner des conseils en matière de finances. La plupart sont moins pratiques. Certains font même appel à l’humour.

Habituellement, un testament moral est partagé avec les membres de la famille avant le décès. Il peut être partagé immédiatement après avoir été écrit, ou il peut être placé dans un coffre-fort ou un autre lieu sûr jusqu’à ce que le moment semble venu. Plus d’un membre de la famille doit être informé de son existence.

Il n’est pas nécessaire d’être âgé, malade ou infirme pour rédiger un testament moral. Parfois, une crise de santé, un changement de carrière ou un autre changement de vie sert d’impulsion. Par exemple, le président Barack Obama a écrit une lettre à ses filles à l’occasion de son entrée en fonction, et cette lettre peut être considérée comme un legs.

Pourquoi rédiger un testament éthique ?

Le grand avantage d’une lettre de legs est qu’elle peut survivre à un grand-parent et éventuellement se connecter à des générations qui ne sont pas encore nées. Le succès de cette entreprise dépend de deux facteurs : la création d’un document mémorable et la coopération des enfants et des petits-enfants.

Beaucoup de ceux qui ont écrit un tel document disent que le processus d’écriture est puissant, voire qu’il change la vie. Ce processus peut être inestimable pour vous aider à vivre plus pleinement votre vie future. Les avantages ne sont certainement pas limités aux bénéficiaires.

Quelques conseils pour l’écriture

Le ton d’une volonté éthique est tout aussi important que le contenu. Personne ne veut être prêché. Il est important de présenter les idées comme des leçons de vie, et non comme des règles à respecter. De plus, l’auteur doit utiliser une voix naturelle et conversationnelle.

« Je pense à la lettre d’héritage comme mes derniers mots à ma famille, et je veux que ces mots évoquent une image vivante de qui je suis, et de qui j’étais pour eux », a déclaré Betsy Storm, une historienne personnelle basée à Chicago. Lorsque mes petits-enfants liront cette lettre après mon départ, je les verrai hocher la tête, sourire et dire : « Oui, c’est notre grand-mère ».

Au moins une partie de la volonté éthique devrait être axée sur les destinataires. De nombreuses personnes offrent une bénédiction traditionnelle aux destinataires et à leurs descendants. D’autres partagent de manière moins formelle ce que les membres de la famille ont signifié pour eux.

Certains utilisent de brèves anecdotes pour illustrer leurs idées. Ceux qui se laissent prendre à l’aspect narratif doivent envisager une histoire familiale ou un mémoire à part entière. Une autre possibilité consiste à tenir un journal intime contenant des questions auxquelles il faut répondre.

Ceux qui ressentent le besoin de conseils supplémentaires pour la création d’un testament éthique ou d’un document similaire peuvent consulter un historien personnel. Ces personnes sont spécialisées dans la conduite d’entretiens et dans la transformation de la matière première en produits polis que vous serez fier de transmettre aux membres de votre famille.

Autres composantes possibles

Certaines personnes incluent des éléments plus pratiques dans leur testament éthique. Elles peuvent, par exemple, partager leur vision de la fin de leur vie. (Ceux qui ne veulent pas de mesures extraordinaires doivent s’assurer qu’ils ont également mis en place les directives préalables appropriées). Elles peuvent donner une brève description du type de services qu’elles souhaitent, ou de la manière dont elles aimeraient qu’on se souvienne d’elles après leur mort. Les plans détaillés doivent cependant être décrits dans un document séparé.

Faire en sorte que ce soit bien

Une fois que le testament éthique est écrit, il peut être simplement imprimé et sauvegardé, ou il peut avoir un aspect plus luxueux. Si le testament n’est pas trop long, on peut lui donner un traitement qui le rendra apte à être encadré. S’il est plus long, il peut encore être mis en forme de manière attrayante, imprimé sur du papier d’archive et placé dans une belle chemise.

Dernières réflexions

Dans un monde qui semble trop souvent voué aux actifs monétaires et aux biens matériels, un testament éthique ou une lettre d’héritage peut transmettre l’importance de la famille et de ces biens immatériels qui font que la vie vaut vraiment la peine d’être vécue.

Selon Storm, un testament éthique bien fait commémore le passé et donne une orientation à l’avenir. « J’espère que la lettre ne fera pas que garder ma mémoire vivante, mais qu’elle servira aussi de gouvernail ».

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