Régime alimentaire des cochons d’Inde et besoins en vitamine C

La vitamine C

La vitamine C est de la plus haute importance pour les cobayes, car ils sont incapables de fabriquer leur propre vitamine (tout comme les humains). La quantité de vitamine C nécessaire varie quelque peu en fonction de la source de référence utilisée, mais la plupart des cobayes ont probablement besoin d’environ 10 à 30 mg/jour. Les cobayes enceintes, allaitantes, jeunes et malades en ont besoin de plus.

  • Si vous donnez une bonne sélection de légumes riches en vitamine C en même temps qu’une bonne boulette de cochon d’Inde frais, vous pouvez probablement satisfaire les besoins en vitamine C du cochon d’Inde moyen.
  • De nombreux granulés de cochon d’Inde sont enrichis en vitamine C mais, malheureusement, la vitamine C est assez instable et se dégrade avec le temps. Conserver les granulés dans un endroit frais et sombre permet de préserver la vitamine C. Vous pouvez également obtenir des granulés avec une forme stabilisée de vitamine C.
  • La meilleure façon de compléter l’apport en vitamine C est d’utiliser des comprimés de vitamine C. Vous pouvez acheter des comprimés de vitamine C spécialement conçus pour les cochons d’Inde (par exemple, le GTN-50C d’Oxbow) ou des comprimés à mâcher de 100 mg pour les humains (remarque : assurez-vous que vous ne prenez que de la vitamine C plutôt qu’une formule multivitaminée). Un quart de comprimé de 100 mg par jour est une dose recommandée pour la plupart des cobayes adultes. Les comprimés de cobaye contiennent 50 mg, mais comme la vitamine C est une vitamine hydrosoluble, les petits excès par rapport aux besoins quotidiens sont facilement excrétés. De nombreux cochons d’Inde prennent les comprimés comme une friandise et les mangent, ou bien ils peuvent être écrasés et saupoudrés sur des légumes ou des granulés.
  • La vitamine C peut être ajoutée à l’eau, mais cette méthode pose des problèmes. La vitamine C perd rapidement sa puissance dans l’eau (il faut en faire un apport frais au moins une fois par jour, voire deux fois). De plus, les cobayes peuvent refuser ou réduire leur consommation d’eau additionnée de vitamine C en raison du goût, ce qui peut entraîner d’autres problèmes de santé. Il est également très difficile de savoir si vos cochons d’Inde consomment suffisamment de vitamine C en utilisant cette méthode de supplémentation. Il est préférable de leur donner une variété de légumes frais riches en vitamine C et/ou de les compléter directement avec des comprimés de vitamine C.
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Pellets

Les granulés commerciaux pour cochons d’Inde doivent être donnés quotidiennement. La plupart des cochons d’Inde ne mangent pas trop (en général, ils mangent environ 1/8 de tasse par jour), mais il peut être nécessaire de limiter le nombre de granulés si un cochon d’Inde devient obèse. Choisissez un granulé de bonne qualité conçu pour les cochons d’Inde. Comme la vitamine C contenue dans les granulés perd également de son efficacité avec le temps, recherchez des granulés qui utilisent une forme stabilisée de vitamine C ou au moins un granulé avec une date « d’utilisation avant » ; assurez-vous de sa fraîcheur, achetez en petites quantités et conservez-les dans un endroit frais et sombre.

Pour les cochons d’Inde en croissance, les granulés à base de luzerne sont très bien, mais pour les adultes, il vaut mieux chercher un granulé à base de foin de Timothée. Parmi les excellents régimes alimentaires à base de fléole des prés, citons Cavy Cuisine d’Oxbow Hay et Timothy’s Choice de KM Hayloft.

Lorsque vous choisissez un régime ou un granulé pour cochon d’Inde, évitez ceux qui contiennent des noix ou des graines, des fruits secs, des produits à base de maïs, des sous-produits animaux, de la pulpe de betterave ou d’autres matières de charge. Faites également attention à la teneur élevée en sucre (saccharose, fructose, sirop de maïs, etc.) et aux aliments contenant beaucoup de conservateurs ou de produits chimiques ajoutés. Le site de Guinea Lynx contient un excellent article sur la sélection de granulés de bonne qualité.

Hay

Le foin doit être un élément de base de l’alimentation et un approvisionnement frais disponible à tout moment. Les foins d’herbe tels que le foin de Timothy ou l’herbe des vergers sont les meilleurs pour les cobayes adultes. La luzerne est plus riche et plus élevée en calcium et constitue un bon complément pour les cochons d’Inde en croissance ainsi que pour les cochons d’Inde en gestation ou en lactation, mais elle n’est pas un bon aliment de base pour la plupart des cochons d’Inde adultes.

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Légumes et fruits frais

En plus du foin et des granulés, il faut offrir chaque jour une variété de légumes frais (surtout des légumes à feuilles) et quelques fruits. Les fruits et autres légumes peuvent être proposés en petites quantités. Évitez l’iceberg (laitue pommée) car il a une très faible valeur nutritive. Parmi les bons choix, citons le chou vert, les épinards, les feuilles de navet, le persil, la laitue romaine et les feuilles de pissenlit. Évitez ou limitez le chou, le brocoli, le chou-fleur, le chou vert, le pak-choï et les autres légumes crucifères, car ils peuvent entraîner la production de gaz dans le tube digestif. Évitez également les légumes riches en amidon comme les pommes de terre. Les carottes, les fanes de carottes, les poivrons verts et rouges, les pommes, les abricots, les bananes, les myrtilles, les cantaloups, les raisins, les oranges, les fraises et les tomates peuvent également être consommés. Si vous disposez d’une source garantie sans pesticide, vous pouvez également proposer de l’herbe, des pissenlits, du trèfle et du mouron des oiseaux, en particulier les nouvelles pousses qui sont tendres et les plus nutritives.

Les légumes verts, les légumes ou les fruits doivent être introduits progressivement, sinon des troubles digestifs peuvent survenir.

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