Toilettage des cochons d’Inde et coupe des ongles

Les besoins en matière de toilettage des cobayes à poils courts sont minimes, mais si vous avez une race à poils longs, vous devrez investir plus de temps pour les soigner. Cependant, quelle que soit la longueur de leurs poils, tous les cochons d’Inde ont besoin d’une coupe d’ongles régulière.

Coupe d’ongles

Vous pouvez utiliser des coupe-ongles humains ou des coupe-ongles conçus pour les chats et autres petits animaux. Ces derniers ressemblent à de petits ciseaux avec de petites encoches vers l’extrémité de la lame pour couper l’ongle. Certaines personnes utilisent même des coupe-ongles destinés aux bébés, mais les coupe-ongles conçus pour les chiens sont trop grands.

Essayez de couper les ongles de votre cochon d’Inde au moins une fois par mois, mais vous pouvez le faire plus souvent si nécessaire. À mesure que les ongles s’allongent, le vaisseau sanguin appelé « rapide » s’allonge aussi et les ongles commencent à se recourber. Un coupe-ongles régulier permet de garder les ongles en bon état pour la marche et le « quick » à une longueur appropriée pour la coupe.

Tenir en sécurité

Le plus difficile lorsqu’on coupe les ongles d’un cochon d’Inde de compagnie est d’essayer de les maintenir immobiles. Avec de la patience et de la pratique, la coupe des ongles fera partie de votre routine habituelle et votre cochon d’Inde se tortillera moins avec le temps. Lorsque vous débutez, demandez à un assistant de tenir votre cochon d’Inde afin que vous puissiez couper les ongles en toute sécurité.

Bien qu’ils soient agités, la plupart des cobayes ne sont pas trop difficiles à tenir et il existe plusieurs façons de le faire :

  • Asseyez-vous par terre. Placez votre cochon d’Inde sur vos genoux, face à vous, la croupe contre votre ventre. Cela empêchera votre cochon d’Inde de reculer.
  • Tenez votre cochon d’Inde en position verticale et sur ses pattes arrière, le dos contre votre corps, en plaçant votre main légèrement autour de sa poitrine. Veillez à ce que son arrière-train soit soutenu, soit sur vos genoux si vous êtes assis, soit avec votre autre main. Avec un peu d’entraînement, vous pouvez tenir une patte avant avec la main qui tient la poitrine en la plaçant entre vos doigts.
  • Si nécessaire, enveloppez doucement le corps de votre cochon d’Inde et trois de ses pattes dans une serviette légère, en laissant une patte libre pour couper les ongles. Si vous choisissez cette méthode, veillez à ne pas l’envelopper trop serré afin que votre cochon d’Inde puisse encore respirer facilement et faites une pause entre les pattes pour réduire le stress et le risque de surchauffe.

Conseils de découpage

L’astuce des coupe-ongles consiste à couper le bout pointu de l’ongle sans couper dans le rapide. Si vous coupez dans le rapide, l’ongle saignera et blessera votre cochon d’Inde.

Si votre cobaye a des ongles clairs ou translucides, le rapide sera visible comme la partie rose à l’intérieur de l’ongle. Faites votre coupe devant le rapide, vers le bout de l’ongle. Si vous coupez trop près du coupe-ongle, cela peut être douloureux pour votre cochon d’Inde.

Si votre cochon d’Inde a les ongles de couleur foncée, vous pouvez parfois deviner où il est sûr de les couper en vous basant sur la forme de l’ongle, bien que cela demande de la pratique. Le bout de l’ongle est généralement assez étroit et peut sembler presque creux lorsqu’on le regarde de dessous. Sinon, il est plus sûr de couper environ un quart de pouce du bout de l’ongle.

Si vous avez des doutes sur la façon de couper les ongles de votre cochon d’Inde, demandez à un toiletteur, à un membre de l’équipe vétérinaire ou à d’autres propriétaires expérimentés de vous faire une démonstration de coupe d’ongles avant d’essayer par vous-même.

Traitement des accidents

Peu importe la prudence dont vous faites preuve, il peut arriver qu’à un moment donné vous coupiez accidentellement le rapide et causiez un saignement. Ne paniquez pas si cela se produit. Même si cela saigne et blesse votre cochon d’Inde pendant un instant, ce n’est pas désastreux et vous pouvez facilement arrêter le saignement en utilisant différentes méthodes :

  • La poudre styptique peut être appliquée sur le bout de l’ongle qui saigne. Ces poudres piquent parfois momentanément mais sont très efficaces pour arrêter le saignement.
  • L’amidon de maïs ou la farine peuvent également être utilisés de la même manière.
  • Essayez d’enfoncer l’ongle dans un pain de savon ou de cire d’abeille.
  • En cas de saignement mineur, une simple pression sur le bout de l’ongle peut être efficace.

Assurez-vous que le saignement a cessé avant de remettre votre cochon d’Inde dans sa cage ou de le laisser sans surveillance.

Brossage

Un brossage régulier aidera à maintenir le pelage de votre cochon d’Inde en bon état. Utilisez une petite brosse rigide et un petit peigne métallique et brossez dans le sens du poil de votre cochon d’Inde. Pendant que vous brossez et peignez votre cochon d’Inde, vous devez également vérifier l’absence de problèmes tels que des poux ou des plaies sur la peau. La nécessité de se brosser dépend de la longueur du poil de votre cochon d’Inde et de la mue excessive de celui-ci.

Les races de cochons d’Inde à poils longs doivent faire peigner tous les jours leurs tapis. Si vous avez du mal à gérer le poil long, vous pouvez également le tondre pour le gérer plus facilement. Il suffit de tailler les poils longs pour qu’ils ne traînent pas sur le sol à l’aide de ciseaux à poils ou de demander conseil à un toiletteur.

Les cochons d’Inde à poils courts ne doivent être brossés qu’une fois par semaine environ, mais s’ils muent et perdent plus de poils que d’habitude, il faut les brosser au moins un jour sur deux.

Se baigner

Le bain est assez stressant pour les cochons d’Inde, mais heureusement, il n’y a que quelques raisons pour lesquelles votre cochon d’Inde aurait besoin d’un bain. À moins que votre cochon d’Inde n’attrape des poux, n’ait de l’urine ou des excréments sur son pelage, ou ne soit sur le point de participer à un spectacle ou à un autre concours, vous n’aurez probablement jamais à le baigner si vous le brossez régulièrement. Si vous donnez un bain à votre cochon d’Inde, utilisez un shampoing spécialement conçu pour les cochons d’Inde. Sinon, utilisez un shampoing doux non parfumé, non médicamenté et sans danger pour les chatons.

Préparez une casserole peu profonde d’eau chaude et faites mousser le corps de votre cochon d’Inde avec le shampoing. Ne lui mettez pas de shampooing ni d’eau dans les yeux ou les oreilles. Rincez bien le shampooing et séchez votre cochon d’Inde avec une serviette, du mieux que vous pouvez. Veillez à ce que votre cochon d’Inde reste dans un endroit chaud et agréable jusqu’à ce qu’il soit complètement sec pour éviter qu’il ne prenne froid et ne tombe malade.

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