Tout ce dont vous avez besoin pour identifier les roches

Tout bon chasseur de roches est obligé de rencontrer un rocher qu’il a du mal à identifier, surtout si l’endroit où il a été trouvé est inconnu. Pour identifier une roche, pensez comme un géologue et examinez ses caractéristiques physiques à la recherche d’indices. Les conseils et tableaux suivants contiennent des caractéristiques qui vous aideront à identifier les roches les plus courantes sur terre.

Conseils pour l’identification des roches

D’abord, décidez si votre roche est ignée, sédimentaire ou métamorphique.

  • Igneous roches comme le granit ou la lave, sont durs, gelés, fondent avec peu de texture ou de stratification. Les roches de ce type contiennent principalement des minéraux noirs, blancs et/ou gris.
  • Sédimentaire roches comme le calcaire ou le schiste, sont des sédiments durcis avec des couches (strates) sableuses ou argileuses. Ils sont généralement de couleur brune à grise et peuvent présenter des fossiles et des traces d’eau ou de vent.
  • Métamorphique roches comme le marbre, sont résistants, avec des couches (foliation) droites ou courbes de minéraux clairs et foncés. Ils se présentent sous différentes couleurs et contiennent souvent du mica scintillant.

Ensuite, vérifiez la taille du grain et la dureté de la roche.

  • Taille des grains : Les gros grains sont visibles à l’œil nu, et les minéraux peuvent généralement être identifiés sans utiliser de loupe. Les grains fins sont plus petits et ne peuvent généralement pas être identifiés sans utiliser une loupe.
  • Dureté : Elle est mesurée à l’aide de l’échelle de Mohs et se réfère aux minéraux contenus dans une roche. En termes simples, la roche dure raye le verre et l’acier, ce qui signifie généralement que les minéraux sont du quartz ou du feldspath, qui a une dureté de Mohs de 6 ou plus. La roche tendre ne raye pas l’acier mais gratte les ongles (échelle de Mohs de 3 à 5,5), tandis que la roche très tendre ne gratte même pas les ongles (échelle de Mohs de 1 à 2).
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Tableau d’identification des roches

Une fois que vous avez déterminé le type de roche que vous avez, regardez attentivement sa couleur et sa composition. Cela vous aidera à l’identifier. Commencez dans la colonne de gauche du tableau approprié et faites votre chemin. Suivez les liens vers des images et des informations supplémentaires.

Identification des roches ignées

Taille des grains
Couleur habituelle
Autres
Composition
Type de roche

bien
dark
aspect vitreux
verre de lave
Obsidienne

bien
lumière
de nombreuses petites bulles
la mousse de lave de la lave collante
La pierre ponce

bien
dark
de nombreuses grosses bulles
la mousse de lave provenant de la lave fluide
Scoria

fine ou mixte
lumière
contient du quartz
lave de haute silice
Felsite

fine ou mixte
support
entre felsite et basalte
lave de silice moyenne
Andesite

fine ou mixte
dark
n’a pas de quartz
lave à faible teneur en silice
Basalte

mixte
toute couleur
de gros grains dans une matrice à grain fin
les gros grains de feldspath, de quartz, de pyroxène ou d’olivine
Porphyre

grossière
lumière
large gamme de couleurs et de granulométrie
feldspath et quartz avec mica mineur, amphibole ou pyroxène
Granit

grossière
lumière
comme le granit mais sans le quartz
feldspath avec mica mineur, amphibole ou pyroxène
Syenite

grossière
léger à moyen
peu ou pas de feldspath alcalin
plagioclase et quartz avec minéraux sombres
Tonalite

grossière
moyen à foncé
peu ou pas de quartz
plagioclase à faible teneur en calcium et minéraux sombres
Diorite

grossière
moyen à foncé
pas de quartz ; peut contenir de l’olivine
plagioclase à haute teneur en calcium et minéraux sombres
Gabbro

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grossière
dark
dense ; a toujours de l’olivine
olivine avec amphibole et/ou pyroxène
Péridotite

grossière
dark
dense
principalement du pyroxène avec de l’olivine et de l’amphibole
Pyroxenite

grossière
vert
dense
au moins 90 % d’olivine
Dunite

très grossière
toute couleur
généralement dans de petits corps intrusifs
typiquement granitique
Pegmatite

Identification des roches sédimentaires

Dureté
Taille des grains
Composition
Autres
Type de roche

hard
grossière
quartz propre
blanc à brun
Grès

hard
grossière
quartz et feldspath
généralement très grossière
Arkose

dur ou mou
mixte
sédiment mélangé avec des grains de roche et de l’argile
gris ou sombre et « sale ».
Wacke/Graywacke

dur ou mou
mixte
roches et sédiments mélangés
des roches rondes dans une matrice sédimentaire plus fine
Conglomérat

dur ou mou
mixte
roches et sédiments mélangés
des pièces pointues dans une matrice sédimentaire plus fine
Breccia

hard
bien
sable très fin ; pas d’argile
a du cran sur les dents
Siltstone

hard
bien
calcédoine
pas de pétillement d’acide
Chert

soft
bien
minéraux argileux
se divise en couches
Shale

soft
bien
carbone
noir ; brûle avec une fumée goudronneuse
Charbon

soft
bien
calcite
pétille à l’acide
Limestone

soft
grossier ou fin
dolomite
pas de pétillement d’acide sauf en poudre
La roche dolomitique

soft
grossière
coquillages fossiles
surtout des pièces
Coquina

très doux
grossière
halite
goût de sel
Sel de roche

très doux
grossière
gypse
blanc, beige ou rose
Gypse rocheux

Identification des roches métamorphiques

Foliation
Taille des grains
Couleur habituelle
Autres
Type de roche

foliated
bien
lumière
très doux ; toucher gras
Pierre à savon

foliated
bien
dark
doux ; fort clivage
Slate

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nonfoliated
bien
dark
souple ; structure massive
Argillite

foliated
bien
dark
brillant ; foliation plissée
Phyllite

foliated
grossière
mélange d’obscurité et de lumière
tissu écrasé et étiré ; gros cristaux déformés
Mylonite

foliated
grossière
mélange d’obscurité et de lumière
foliation plissée ; présente souvent de gros cristaux
Schist

foliated
grossière
mixte
banded
Gneiss

foliated
grossière
mixte
des couches « fondues » déformées
Migmatite

foliated
grossière
dark
surtout de la hornblende
Amphibolite

nonfoliated
bien
verdâtre
douce ; surface brillante et tachetée
Serpentinite

nonfoliated
fin ou grossier
dark
couleurs ternes et opaques, trouvées près des intrusions
Hornfels

nonfoliated
grossière
rouge et vert
dense ; grenat et pyroxène
Eclogite

nonfoliated
grossière
lumière
doux ; calcite ou dolomite par le test de l’acide
Marbre

nonfoliated
grossière
lumière
quartz (pas de pétillement d’acide)
Quartzite

Besoin d’aide ?

Vous avez encore du mal à identifier votre pierre ? Essayez de contacter un géologue d’un musée d’histoire naturelle ou d’une université locale. Il est plus efficace de faire répondre votre question par un expert.

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