Transitions dans l’éducation spéciale à partir de la maternelle

Comme tous les autres élèves du système scolaire, les enfants ayant des besoins particuliers traversent des transitions importantes lorsqu’ils entrent en maternelle, au jardin d’enfants, au collège, au lycée et qu’ils obtiennent leur diplôme à l’âge adulte.

Pour les jeunes qui suivent des programmes d’éducation spécialisée, cependant, ces transitions ne constituent pas un simple passage à l’échelon supérieur de l’échelle éducative. Elles impliquent beaucoup de réflexion, de planification, d’évaluation, de recherche, de rencontres, de discussions et parfois d’argumentation. Les parents doivent travailler avec les équipes de planification de leur district scolaire pour s’assurer que ces élèves bénéficient des services et du soutien nécessaires pour que ces transitions soient sûres et réussies.

Le fait de connaître les enjeux de chacune de ces transitions avec votre enfant, et de faire vos propres devoirs pour être un membre informé et impliqué de l’équipe, vous aidera à être un défenseur fort et efficace de votre élève.

Intervention précoce dans l’éducation spéciale avant la maternelle

Trois ans, c’est un grand anniversaire pour les enfants ayant des besoins particuliers. Cette étape s’accompagne d’un transfert des responsabilités en matière de thérapie des prestataires de services d’intervention précoce à votre district scolaire local. Bien que votre prestataire d’IE puisse vous donner des informations sur ce qu’il faut faire et vous aider à faciliter la transition, vous devrez être proactif et contacter votre district scolaire bien avant cette étape.

Au moins trois mois avant que votre enfant n’atteigne le grand 0-3, contactez le service de l’éducation spéciale de votre district scolaire et renseignez-vous sur les services destinés aux enfants de trois ans. Expliquez que votre enfant a bénéficié d’une intervention précoce. Vous devrez faire l’objet d’une évaluation par l’équipe d’étude de l’enfant du district scolaire afin de déterminer si votre enfant peut bénéficier d’un enseignement préscolaire spécialisé, ce qui peut prendre plusieurs mois. Étant donné que les services de l’IE prendront fin, que le placement de votre enfant en pré-maternelle soit prêt ou non, vous voudrez essayer d’éviter une longue interruption.

Les évaluations doivent être amusantes pour votre enfant. Les résultats peuvent être traumatisants pour vous. Il n’est jamais facile d’entendre que votre enfant est retardé et a besoin de services ou d’obtenir un gros rapport sur l’aide dont il a besoin. Mais l’école maternelle devrait être une excellente occasion pour votre enfant de suivre une thérapie et de socialiser.

L’expérience de l’éducation préscolaire spécialisée pour les enfants de 3 ans varie d’un district à l’autre, et il vaut la peine de demander à voir dans quel type de classe votre enfant se trouvera. Le cadre sera très probablement autonome et la journée scolaire sera courte. Des bus devraient être disponibles ; vous pouvez vous assurer que le plan de votre enfant prévoit un siège auto, surtout si votre petit a un faible tonus musculaire.

Il existe des classes préscolaires d’éducation spéciale pour les enfants de 3 ans et de 4 ans, après quoi il faudra décider si votre enfant doit être officiellement classé dans une classe d’éducation spéciale et quel type de classe de maternelle sera approprié. Mais actuellement, à l’âge de 3 ans, les étiquettes appliquées dans le processus d’évaluation ne collent pas.

Beaucoup d’enfants passent par l’éducation préscolaire spécialisée et finissent par être scolarisés dans l’enseignement ordinaire. Profitez de cette occasion pour apporter à votre enfant une aide et un soutien supplémentaires au cours de ces très jeunes années de formation, et voyez où vous en êtes à la fin.

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Enseignement spécial de la maternelle au jardin d’enfants

Lorsque votre enfant approche de l’âge que votre district scolaire fixe comme point de départ pour la maternelle – le plus souvent à 5 ans – il est temps de penser à nouveau en termes de transition. Pour la plupart des enfants ayant des besoins particuliers, cela signifie le passage d’un programme préscolaire à un programme de maternelle. Il peut également s’agir d’une transition d’une journée partielle à une journée complète, d’une école à une autre, ou d’un type de plan éducatif à un autre.

Cette transition peut être aussi importante que de décider que votre enfant n’a plus besoin de services d’éducation spécialisée et qu’il est prêt à passer dans une classe ordinaire sans classification. Elle peut aussi être aussi simple que de décider que votre enfant n’est pas encore tout à fait prêt pour le grand jour et qu’il bénéficiera d’une année supplémentaire dans le cadre familier de l’école maternelle.

Vous serez aidé à prendre cette décision par une équipe chargée du plan d’éducation individuel (PEI), qui devrait comprendre l’enseignant et les thérapeutes de votre enfant, un conseiller en apprentissage, un travailleur social et un psychologue scolaire. Votre enfant fera probablement l’objet d’une autre évaluation approfondie et d’une classification officielle pour l’éducation spéciale si c’est la voie qui semble appropriée.

Avant de donner votre avis sur ce sujet, assurez-vous qu’il s’agit d’un avis éclairé. Demandez à voir quelques-unes des options qui s’offrent à votre enfant. Visitez une classe de maternelle classique et réfléchissez vraiment à la façon dont votre enfant s’intégrerait dans cet environnement. Faites de même pour une classe de maternelle indépendante ou pour une classe avec des enseignants d’insertion. Demandez en quoi les placements seraient différents selon les différentes classifications possibles et examinez ces options. Si un placement en dehors du district est suggéré ou si vous souhaitez le faire, visitez également ces classes.

S’il est possible de parler à votre enfant de ce qu’il aime et de ce qu’il n’aime pas dans l’enseignement préscolaire, demandez-lui s’il a des préférences quant au lieu ou à la personne avec laquelle il aimerait être. Ayez également une conversation honnête avec l’enseignant de votre enfant, sur les points forts et les points faibles de votre enfant dans diverses situations, et découvrez ce que l’enseignant recommande et pourquoi. L’enseignant est le deuxième plus important que vous en termes de temps passé avec votre enfant, et il a probablement une bonne idée de ce que sont les autres classes et de la façon dont elles ont fonctionné pour les autres élèves.

C’est une transition importante, certes, mais ce n’est pas un désastre si vous ne réussissez pas du premier coup. Il n’est pas rare que des élèves de l’enseignement ordinaire retardent la maternelle d’un an ou la reprennent si un peu plus de maturité est nécessaire.

Une fois que vous avez décidé où votre enfant doit aller à l’âge de 5 ans, ne perdez pas de vue la situation. Soyez ouvert à la possibilité de changer les choses qui ne fonctionnent pas ou d’adapter un placement qui était soit trop ambitieux, soit pas assez ambitieux.

Lorsque votre enfant s’engage officiellement sur la longue route de la scolarisation, vous vous engagez sur la longue route de la défense de l’école. Ce sont deux choses effrayantes, mais aussi pleines de possibilités. Préparez-vous à en tirer le meilleur parti.

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De l’école primaire à l’école secondaire

Lorsque votre enfant quitte l’école primaire pour un collège ou un lycée plus important, c’est une transition importante, tant pour votre jeune élève que pour vous. En tant que parent, il se peut que vous laissiez derrière vous des éducateurs spécialisés et des membres de l’équipe avec lesquels vous avez établi une relation. Au cours des années d’école primaire de votre enfant, vous avez peut-être appris à vous repérer dans le système et à comprendre ce qui fonctionne dans cet environnement, et maintenant l’environnement sera complètement nouveau.

Au fur et à mesure que votre enfant passera dans les classes supérieures, il sera peut-être amené à participer plus souvent à des réunions et aura la possibilité de donner son avis sur ses projets futurs.

L’année scolaire où votre adolescent atteint l’âge de 14 ans, le PEI doit contenir des plans de transition vers le lycée, notamment les cours qui seront suivis et les études postsecondaires ou l’emploi qui pourraient suivre.

À cet âge, vous ne pensez peut-être pas beaucoup à la survie de l’école le lendemain, mais il vaut la peine de réfléchir à ce que vous voulez dans ce plan et à ce que votre enfant devrait dire lorsqu’on lui demande.

Comme le PEI sera planifié par l’équipe de l’école que votre enfant quitte, vous constaterez peut-être que le personnel chargé de la planification ne sait pas grand-chose de ce qui est disponible dans cette école ou des aménagements dont votre enfant aura besoin. Faites-en votre domaine de compétence en rencontrant les enseignants ou les administrateurs de la prochaine école. Voyez si votre école secondaire dispose d’un coordinateur de la transition qui peut vous rencontrer dans la nouvelle école, discuter des questions que vous souhaitez voir abordées dans le PEI, et peut-être même venir à la réunion du PEI et s’exprimer en connaissance de cause.

Assurez-vous également que les éléments du PEI qui ont déjà été établis – comme le transport en bus, les paraprofessionnels en tête-à-tête, les manuels scolaires à la maison, le passage en classe en dehors des heures de cours ou les plans de comportement – soient reportés dans le nouveau PEI. Veillez à ce que la thérapie se poursuive au niveau précédemment prévu ou, si une diminution est recommandée, obtenez une bonne explication sur les raisons de cette diminution et sur la manière dont elle sera gérée. Incluez une déclaration des parents afin que tous les nouveaux enseignants qui ne vous connaissent pas, vous ou votre enfant, soient immédiatement présentés.

Enfin, travaillez avec votre enfant pour augmenter son niveau de confort avec la nouvelle grande école effrayante. Demandez si vous pouvez faire visiter l’école à votre enfant avant la rentrée. Si l’école propose un programme d’été, demandez s’il y a moyen d’y faire participer votre élève afin qu’il se familiarise avec le nouveau bâtiment. Même si ce programme n’est pas approprié, si l’école est ouverte et occupée, vous pourrez peut-être faire venir votre enfant pour qu’il se promène un peu tous les jours.

Il se peut que vous ne puissiez pas connaître l’identité de votre responsable de dossier dans la nouvelle école avant la fin de l’année scolaire, mais faites cette demande et présentez-vous dès que possible. Si possible, organisez une réunion pour faire connaissance et échanger quelques informations sur votre enfant. Que vous ayez quitté une bonne relation dans l’ancienne école ou que vous ayez fui une mauvaise relation, c’est l’occasion de repartir à zéro en tant que parent proactif et intéressé.

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Du lycée à l’âge adulte

À partir de 16 ans, le PEI de votre enfant doit comprendre des plans de transition entre le lycée et l’université ou le travail. On demandera à votre enfant ce qu’il espère faire de son avenir, et il serait bon que vous ayez eu quelques conversations à ce sujet à l’avance. Si votre enfant n’est pas capable de réfléchir aussi loin ou de faire ces plans, commencez à faire vous-même des recherches sur les programmes qui pourraient être appropriés. Si votre lycée dispose d’un coordinateur de transition, cette personne peut vous aider à trouver des informations et des services.

Le fait que votre enfant quitte l’école secondaire avec un diplôme ou un simple certificat de fin d’études peut dépendre de la législation en vigueur dans votre État à ce moment-là. Avec l’augmentation des exigences en matière de tests standardisés pour l’obtention du diplôme de fin d’études secondaires, certains étudiants en éducation spécialisée qui travaillent dur peuvent se trouver dans l’incapacité de faire ce qu’il faut pour obtenir cette feuille de papier si importante. Il est possible d’obtenir une dispense du test, et vous devrez consulter votre agent chargé de l’éducation spécialisée à ce sujet.

La loi américaine sur l’éducation spécialisée précise que votre enfant a droit à une éducation publique gratuite et appropriée pendant l’année scolaire au cours de laquelle il ou elle a 21 ans, ou jusqu’à l’obtention de son diplôme. (Les anniversaires d’été sont comptés avec l’année scolaire précédente).

Votre jeune peut très bien rester au lycée pendant que ses camarades de son âge obtiennent leur diplôme et passent à autre chose. Il peut obtenir un certificat au moment où il obtient son diplôme, et rester ensuite pour suivre des cours visant à renforcer ses aptitudes à la vie quotidienne ou au travail. Discutez également de ces questions avec votre travailleur social et votre coordinateur de transition.

Bien que votre enfant ait le droit de rester au lycée jusqu’à cet âge légal, ce n’est pas toujours dans son intérêt. C’est une décision qui doit être prise en fonction des besoins individuels de votre enfant, et non en fonction des programmes que l’école a l’intention d’offrir ou de l’espace qu’elle veut réserver. Les enfants présentant des retards de développement peuvent bénéficier d’un temps supplémentaire dans l’environnement familier et protégé du lycée, et ces années supplémentaires peuvent aider à rattraper un peu de retard scolaire. D’autre part, à mesure que les universités deviennent plus accueillantes pour les étudiants handicapés et que les programmes de travail sont davantage axés sur la communauté, il peut y avoir de réels avantages à se diversifier.

Si votre enfant aura besoin de services importants après l’obtention de son diplôme, vous devrez vous assurer d’être inscrit auprès des agences de votre État qui fournissent ces services bien avant la date d’obtention du diplôme. Là encore, votre coordinateur de transition vers le lycée devrait être en mesure de vous fournir ces informations.

Bien que la sortie de l’école puisse être effrayante, il faut voir le bon côté des choses : Plus de réunions sur les PIE !

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