Un aperçu des écoles privées

De nos jours, décider où envoyer votre enfant à l’école peut être stressant et accablant. Nous voulons tous ce qu’il y a de mieux pour nos enfants : les envoyer dans un endroit où ils seront en sécurité, où l’on prendra soin d’eux et où ils s’épanouiront. Et pourtant, il existe tellement d’options qu’il peut s’avérer impossible de choisir.

L’un des choix les plus importants auxquels vous pourriez être confronté est celui d’envoyer votre enfant dans une école publique ou privée – et si oui, dans quelle école. Bien que ce choix puisse être intimidant à envisager, il est en fait une bonne chose, que tous les parents n’ont pas le privilège d’avoir.

Il y a de nombreux facteurs à prendre en compte lorsque vous envisagez d’envoyer votre enfant dans une école privée. Chaque école privée est différente, ce qui peut rendre la décision encore plus difficile. Utilisez ce guide pour vous aider à comprendre ce que les écoles privées peuvent offrir à votre enfant, quels sont les avantages et les inconvénients, et comment prendre une décision qui vous convienne.

Histoire et contexte des écoles privées

Il existe des écoles privées depuis la fondation de l’Amérique. En fait, pendant les quelques premiers siècles de l’histoire américaine, il y avait très peu d’écoles publiques et les enfants recevaient un enseignement soit à la maison, soit dans des écoles privées (essentiellement religieuses).

Le ministère américain de l’éducation, qui supervise les écoles publiques, n’a été créé qu’en 1867. Ce n’est qu’en 1918, lorsque le Mississippi est devenu le dernier État à adopter des lois sur l’éducation obligatoire, que la fréquentation scolaire est devenue obligatoire en Amérique. C’est également à cette époque que les écoles publiques sont devenues la norme en matière d’éducation, et que les écoles privées ont cessé de dominer le paysage éducatif.

De nos jours, il existe quelques différences claires et importantes entre les écoles publiques et privées, la plus évidente étant que les écoles publiques sont financées par le gouvernement fédéral et les gouvernements des États, et que les écoles privées exigent des frais de scolarité.

Cela signifie aussi souvent que les écoles privées ne sont pas soumises à autant de réglementations et qu’elles ont la liberté d’éduquer leurs élèves de manière moins stricte et éventuellement plus créative. Vous pouvez considérer les écoles privées comme des écoles essentiellement religieuses, et si beaucoup d’entre elles le sont, il existe aussi de nombreuses écoles privées non confessionnelles.

Popularité des écoles privées

Selon le Centre national des statistiques de l’éducation, en 2015, 5,8 millions d’étudiants (soit 10,2 % de la population étudiante) étaient inscrits dans des écoles privées. Les inscriptions dans les écoles privées sont stables depuis une vingtaine d’années. Dans l’ensemble, les inscriptions ont connu une baisse en 2011, mais semblent être en hausse depuis lors.

Les écoles privées sont populaires auprès des parents qui estiment que l’éducation religieuse est importante pour leurs enfants. Elles sont également populaires parmi les parents plus aisés qui souhaitent envoyer leurs enfants dans des écoles privées ou des internats d’élite. Les écoles privées sont également populaires auprès des parents qui estiment que les écoles publiques locales n’offrent pas à leurs enfants les meilleures possibilités d’éducation.

Types d’écoles

Si la majorité des écoles privées sont fondées sur la religion, ce type d’écoles ne domine pas autant qu’au cours des décennies précédentes. Le Centre national des statistiques de l’éducation rapporte qu’en 2015, 36 % des élèves fréquentant des écoles privées étaient inscrits dans des écoles catholiques, et 39 % dans des écoles religieuses non catholiques. 24 % des enfants étaient inscrits dans des écoles privées non religieuses.

Approches scolaires

Les écoles privées religieuses ont toutes une approche différente de l’éducation, certaines étant plus rigoureuses que d’autres sur le plan scolaire. Il en va de même pour les écoles privées non confessionnelles. Certaines écoles peuvent avoir une orientation académique plus exigeante ; d’autres s’adressent aux élèves ayant des besoins spéciaux, aux élèves doués et aux élèves qui s’intéressent aux arts. D’autres écoles privées non confessionnelles adoptent un système éducatif spécifique, comme les écoles Waldorf et Montessori.

Dynamique de la classe

De nombreux parents choisissent l’enseignement privé pour leurs enfants parce qu’ils craignent que leurs enfants se « perdent » dans une école publique surpeuplée et ne reçoivent pas l’attention personnalisée dont ils ont besoin.

Si les écoles publiques et privées varient, les écoles privées sont généralement plus petites et offrent l’attention spécialisée que vous recherchez.

Taille de la classe

L’une des principales raisons qu’un parent peut avoir de choisir un enseignement privé pour son enfant est la taille de la classe. Comme les écoles privées ne sont pas ouvertes à toute la communauté – il faut s’inscrire et être accepté à l’école, puis payer des frais de scolarité pour pouvoir y aller -, elles sont moins nombreuses que la plupart des écoles publiques.

Si les écoles publiques ont des plafonds d’effectifs, de nombreuses salles de classe des écoles publiques sont remplies à pleine capacité, alors que la majorité des écoles privées ont la possibilité de proposer systématiquement des classes plus petites.

Ratio élèves/enseignants

Les écoles privées ont également tendance à offrir des ratios élèves/étudiants supérieurs. Par exemple, le Centre national des statistiques de l’éducation note qu’en 2015, le ratio moyen élèves/enseignant dans les écoles publiques était de 16,0. En revanche, dans les écoles privées, le ratio élèves/enseignant était en moyenne de 11,9.

Bien sûr, cela varie d’une école privée à l’autre, mais cela signifie généralement que les élèves des écoles privées reçoivent plus d’attention individuelle que les élèves des écoles publiques, et qu’il y a plus d’adultes dans la salle pour répondre aux différents besoins des élèves.

Programme d’études

Comme les écoles privées fonctionnent essentiellement de manière autonome, sans grande surveillance de la part des départements d’éducation fédéraux et des États, elles sont généralement plus libres de créer leurs propres programmes éducatifs. Cela peut être une chose merveilleuse, surtout si l’approche éducative de l’école est celle que vous préférez et qui est mieux à même de répondre aux besoins de votre enfant.

D’autre part, avec moins de contrôle et sans normes d’éducation établies, certaines écoles privées ne se concentrent pas autant que les écoles publiques sur les matières de base. Les écoles publiques, par exemple, enseignent toujours les matières académiques de base (mathématiques, anglais, sciences, histoire) et attribuent des notes et un accès à leurs élèves en conséquence, alors que les écoles privées ne le font pas.

En outre, les écoles publiques ont davantage de réglementations en matière de recrutement des enseignants. Les écoles publiques sont tenues de n’embaucher que des enseignants certifiés, souvent titulaires d’un diplôme d’études supérieures. Ce n’est pas toujours le cas des écoles privées.

Diversité et démographie

De nombreuses écoles privées sont diverses et s’efforcent de créer un environnement inclusif. Cependant, le fait est que les écoles privées n’ont généralement pas le même niveau de diversité raciale et économique que les écoles publiques.

Par exemple, selon le Centre national des statistiques de l’éducation, la majorité des élèves fréquentant une école privée sont blancs. Les élèves blancs représentent 66 % de la population étudiante des écoles catholiques, 73 % de la population des autres écoles privées religieuses et 65 % de la population des écoles privées non confessionnelles. Parmi les écoles religieuses non catholiques, les élèves noirs constituent la deuxième population la plus importante (11 %), et les élèves hispaniques la deuxième population la plus importante dans les écoles catholiques (16 %).

Bien que de nombreuses écoles privées offrent des bourses, en particulier aux étudiants à faibles revenus, elles sont encore souvent hors de portée de nombreuses familles, et la majorité des écoles privées sont fréquentées par des familles des classes moyennes et supérieures.

Besoins spéciaux et enfants doués

Pour de nombreux parents, l’éducation dans une école privée est exactement ce dont leur enfant a besoin. Par exemple, il existe certaines écoles privées qui s’adressent spécifiquement aux enfants doués, aux enfants ayant des difficultés d’apprentissage, des problèmes de comportement et de l’autisme.

Mais il peut être difficile de trouver sur place des écoles répondant à des besoins spécifiques, à moins que vous n’ayez la chance d’en avoir une à proximité. La plupart des écoles privées offrent un enseignement plus général, et comme les écoles privées ne sont pas fortement contrôlées par le gouvernement et ne sont pas tenues d’avoir des enseignants spécialisés parmi leurs professeurs, il peut souvent être difficile de trouver une école qui répondra aux besoins spécifiques de votre enfant, ou qui lui fournira le niveau d’expertise requis au quotidien.

Il s’agit en fait d’une démarche école par école, il est donc préférable de vous renseigner sur les aménagements spéciaux que propose l’école qui vous intéresse.

Avantages et inconvénients des écoles privées

Vous ne savez toujours pas si vous devez envoyer votre enfant dans une école privée ? Voici une liste des avantages et des inconvénients, ainsi que des comparaisons entre l’enseignement privé et l’enseignement public.

Pour

  • Les écoles privées offrent généralement des classes moins nombreuses que les écoles privées, et un meilleur ratio élèves/enseignant
  • Les écoles privées proposent généralement un programme d’études plus souple et ne sont pas tenues de participer aux tests de l’État, ni d’adhérer aux normes du « tronc commun » avec la même rigueur que les écoles publiques
  • Les écoles privées bénéficient généralement d’une forte participation des parents et leur permettent de prendre davantage de décisions sur le fonctionnement de l’école
  • Les écoles privées peuvent avoir des programmes qui répondent aux besoins ou aux intérêts particuliers de votre enfant

Contre

  • Les frais de scolarité peuvent être prohibitifs si aucune aide financière ne vous est proposée
  • Le corps étudiant peut ne pas être aussi diversifié économiquement ou racialement qu’une école publique
  • Les enseignants et le personnel peuvent ne pas être titulaires d’un diplôme d’enseignement ou ne pas avoir fait d’études supérieures aussi poussées que les enseignants des écoles publiques
  • Le programme d’études peut ne pas se concentrer autant que nécessaire sur les matières principales

Un mot de Troovez.com

Décider si l’enseignement dans une école privée convient à votre enfant peut parfois s’avérer très difficile. Cependant, si vous adoptez une approche éduquée et proactive, vous aurez plus de chances d’arriver à une décision en laquelle vous vous sentirez en confiance. Être proactif signifie faire des choses comme visiter chaque école qui vous intéresse (privée ou publique), assister à quelques cours et, surtout, parler aux parents et aux élèves de leurs expériences personnelles avec une école particulière.

Si vous ne savez toujours pas où envoyer votre enfant à l’école, il est probablement préférable d’en choisir une que vous pouvez confortablement vous permettre, en laquelle vous avez confiance et qui semble accueillante pour votre famille, et dans laquelle vous pouvez imaginer que votre enfant sera heureux.

Ensuite, il suffit de faire avec ; si les choses ne marchent pas avec une école particulière, vous pouvez toujours envisager d’autres options par la suite.

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