Un artefact gravé en pierre de Crimée pourrait démontrer le symbolisme de l’ère néandertalienne

Un flocon de silex du Paléolithique moyen de Crimée a probablement été gravé symboliquement par une main habile de Néandertalien, selon une étude publiée le 2 mai 2018 dans la revue à accès libre PLOS ONE par Ana Majkic de l’Université de Bordeaux, France et ses collègues. Les auteurs ont élaboré un cadre détaillé pour l’interprétation des gravures sur les artefacts en pierre.

Une action révélatrice

Les artefacts en pierre gravée sont des indices importants de l’histoire de la culture et de la cognition humaines. Des incisions sur le cortex (couche externe molle) de silex ou d’éclats de chert sont connues sur des sites du Paléolithique moyen et inférieur en Europe et au Moyen-Orient. Cependant, il peut être difficile de déterminer l’action qui a créé une incision : s’agissait-il d’un grattage accidentel ou d’une gravure intentionnelle ? Pour répondre à cette question, Majkic et ses collègues ont créé un cadre d’interprétation qui permet aux chercheurs de classer la structure et les motifs des cortex gravés et de recouper ces attributs avec une liste d’actions causales possibles.

La nouvelle méthodologie espère établir les actions causales de tels marquages tels que ceux trouvés sur ce silex de Kiik Koba. Image : Majkic et al (2018)/ (CC BY 4.0)

La nouvelle méthodologie espère établir les actions causales de tels marquages tels que trouvés sur ce silex de Kiik Koba . Image : Majkic et al (2018)/ ( CC BY 4.0 )

Ils ont testé cette méthodologie avec un flocon gravé provenant de la grotte de Kiik-Koba en Crimée. Les nombreux artefacts en pierre du site sont associés aux restes de l’homme de Néandertal et datent d’environ 35 000 ans. Après un examen microscopique des lignes rainurées sur le cortex du silex, les chercheurs ont conclu que les incisions représentent des gravures délibérées qui auraient nécessité une motricité fine et une attention aux détails. Ces gravures semblent avoir été faites avec une intention symbolique ou communicative.

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Photo (en haut) et traçage (en bas) d'un éclat de silex gravé. Les lignes gravées sont indiquées par des zones gris foncé délimitées en noir, les dommages de surface par des zones gris clair, les cicatrices de l'écaille par des lignes grises : Majkic et al (2018)/ (CC BY 4.0)

Photo (en haut) et traçage (en bas) d’un éclat de silex gravé. Les lignes gravées sont indiquées par des zones gris foncé délimitées en noir, les dommages de surface par des zones gris clair, les cicatrices de l’écaille par des lignes grises : Majkic et al (2018)/ ( CC BY 4.0 )

Si cette interprétation est correcte, ce flocon gravé rejoindrait une liste croissante de signes indiquant que les Néandertaliens se livrent à des activités symboliques, ainsi que des preuves d’enterrement intentionnel, d’ornements personnels et d’autres objets décorés. Cela a des implications sur la question de savoir quand et combien de fois ce type d’expression culturelle a évolué parmi les populations hominines. Les chercheurs espèrent affiner encore leur cadre pour l’utiliser avec des objets d’âges et de contextes culturels différents.

Poursuite de l’application de la méthodologie

Un de ces artefacts pourrait être l’intrigante égratignure d’une coquille de Pseudodon fossilisée trouvée à Java. Cette coquille porte ce qui semble être des marques faites par l’homme, qui sont disposées en zigzag régulier, comme celles de l’écaille de silex.

Cette coquille gravée de Java a été trouvée à l'endroit où l'Homo erectus a été découvert. Crédit : Wim Lustenhouwer/VU University Amsterdam

Cette coquille gravée de Java a été trouvée à l’endroit où l’Homo erectus a été découvert. Crédit : Wim Lustenhouwer/VU University Amsterdam

Cette coquille a 500 000 ans et on pense que ces marques ont été faites par l’Homo erectus. La nouvelle méthodologie pourrait aider à découvrir si ces marques sont d’origine humaine et peut-être nous éclairer sur les nombreuses gravures anciennes en zigzag qui sont les plus anciens exemples d’humains laissant leur marque sur le mot à la main (probablement) et à l’aide d’outils.

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Image du haut : Gravure trouvée dans la grotte de Crimée sur un écaille de silex de la couche IV de Kiik-Koba. Source : Majkic et al (2018)/ ( CC BY 4.0 )

L’article « Un artefact gravé en pierre de Crimée peut démontrer le symbolisme de l’homme de Néandertal » a été publié à l’origine sur Science Daily.

Source : PLOS. « L’artefact gravé en pierre de Crimée peut démontrer le symbolisme de Néandertal : Un nouveau cadre aide à l’interprétation des gravures sur les artefacts en pierre ». ScienceDaily. ScienceDaily, 2 mai 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/05/180502174928.htm

Référence :

Ana Majkić, Francesco d’Errico, Vadim Stepanchuk. Évaluation de l’importance des cortexes gravés du Paléolithique. Une étude de cas du site moustérien de Kiik-Koba, en Crimée . PLOS ONE , 2018 ; 13 (5) : e0195049 DOI : 10.1371/journal.pone.0195049

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