Un guide pour prendre soin des dragons barbus en tant qu’animaux de compagnie

Les dragons barbus, ou « beardies », sont des lézards de taille moyenne originaires d’Australie. Leur couleur varie, mais ils sont souvent de couleur beige clair à marron, avec une longue et épaisse queue et un collier en forme de barbu autour du cou. Bien qu’ils soient généralement considérés comme de bons animaux de compagnie, même pour les propriétaires de reptiles débutants, ils ont des besoins nutritionnels et environnementaux assez complexes. Il faut un équipement spécial et beaucoup de temps pour s’occuper des dragons barbus. Cependant, ils sont généralement sociaux et faciles à apprivoiser, et ils présentent une série de comportements fascinants qui les rendent intéressants à observer.

Aperçu des espèces

Noms communs : Dragon barbu, dragon barbu central, dragon barbu intérieur

Nom scientifique : Pogona vitticeps

Taille adulte : de 16 à 24 pouces de long

Espérance de vie : 6 à 10 ans

Comportement et tempérament du dragon barbu

Les dragons barbus tirent leur nom commun des épines qui entourent leur cou. Ces épines se trouvent généralement à plat. Mais si un dragon se sent menacé, sa gorge se dilate et ses épines se dressent. En captivité, cependant, les dragons barbus sont généralement dociles, de sorte que leurs propriétaires voient rarement leur agressivité. Ces animaux sont actifs pendant la journée et apprennent généralement à bien tolérer les manipulations. Beaucoup aiment même se percher sur les épaules de leurs gardiens. Cependant, les dragons barbus mâles doivent être hébergés séparément, car ils peuvent être territoriaux.

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Le logement du dragon barbu

Pour un seul dragon barbu adulte, un réservoir de 55 à 75 gallons, avec un couvercle grillagé sécurisé, est idéal. Des réservoirs plus petits peuvent être utilisés pour les jeunes, mais ils seront rapidement trop grands.

Les dragons barbus sont semi-arboricoles (habitant les arbres) et aiment parfois se percher sur le sol. Une sélection de roches robustes, de demi-rondins et de branches peut leur donner quelque chose sur quoi grimper, surtout dans la partie du réservoir utilisée comme zone de repos. Il doit également y avoir des cachettes, comme des rondins creux, pour que votre dragon barbu se sente à l’aise.

Chaleur

Il est extrêmement important de maintenir une température adéquate dans le réservoir. Comme pour les autres reptiles, il faut prévoir un gradient de température pour votre dragon barbu, ainsi qu’une tache pour se prélasser. Le gradient doit aller de 80 à 85 degrés Fahrenheit du côté froid, jusqu’à une température de 95 à 105 degrés Fahrenheit environ. Les températures nocturnes peuvent chuter jusqu’à environ 65 à 70 degrés Fahrenheit.

La chaleur peut être fournie par une lampe à incandescence, un chauffage en céramique ou une ampoule à vapeur de mercure dans un réflecteur en forme de dôme. Vous devrez peut-être faire des expériences avec la puissance et la distance du réservoir pour obtenir des températures appropriées.

Utilisez des thermomètres dans le réservoir pour surveiller les températures au point de préchauffage, ainsi qu’à chaque extrémité du gradient thermique. Ne vous fiez jamais aux estimations. Si nécessaire, un chauffage sous le réservoir peut être utilisé pour compléter la chaleur, surtout la nuit si la température ambiante est très basse.

Lumière

L’exposition aux rayons UV est extrêmement importante pour les dragons barbus de compagnie. On trouve dans les animaleries des ampoules fluorescentes spéciales qui fournissent de la lumière UV. Votre dragon barbu doit pouvoir s’approcher à moins de 12 pouces de ces lampes pour bénéficier des UV émis, selon le type d’ampoule. Suivez les recommandations du fabricant. De plus, les lumières doivent être dirigées à travers un écran plutôt que du verre, car le verre filtre certains rayons UV.

Maintenir un cycle jour-nuit constant en fournissant environ 12 heures de lumière et 12 heures d’obscurité chaque jour. Il peut être utile de placer les lumières sur une minuterie.

L’exposition à la lumière du soleil peut également être bénéfique. Si vous passez du temps à l’extérieur, vous devez disposer d’ombre et d’un abri, afin que votre dragon barbu puisse se thermoréguler. Ne placez jamais votre animal à l’extérieur dans un réservoir en verre, car il surchaufferait rapidement à la lumière du soleil.

Humidité

Les dragons barbus préfèrent un taux d’humidité d’environ 35 à 40 %. Cela imite leur environnement naturel aride. En général, ce niveau n’est difficile à maintenir que si vous vivez dans une zone très humide. Mais si vous avez besoin d’augmenter le taux d’humidité, vous pouvez vaporiser votre dragon barbu. Surveillez l’humidité du réservoir à l’aide d’un hydromètre.

Substrat

Le substrat est le matériau que vous placez sur le sol de l’enclos de votre dragon barbu. Il aide à maintenir l’humidité dans l’environnement et peut donner au réservoir un aspect et un toucher plus naturels.

Pour les juvéniles, il faut éviter les substrats meubles, tels que le sable. Le risque d’ingestion accidentelle ou par curiosité est trop important, ce qui peut entraîner un blocage intestinal. Des serviettes en papier ou un tapis de reptile peuvent être utilisés à la place.

Pour les adultes, on peut utiliser du sable de jeu lavé (pas du sable de silice fin), mais les serviettes en papier ou les tapis de reptiles conviennent également. N’utilisez pas de copeaux de bois, de rafles de maïs, de coquilles de noix ou d’autres substrats qui pourraient causer des problèmes s’ils sont avalés. Si du sable est utilisé, les excréments peuvent être évacués à l’aide d’une pelle à litière pour chat. Le sable permet aux dragons barbus de creuser et de s’enfouir, ce qui leur plaît.

Alimentation et eau

Dans la nature, les dragons barbus sont omnivores et mangent un mélange de proies invertébrées et vertébrées, y compris des insectes et des animaux plus petits ainsi que du matériel végétal. En captivité, ils doivent être nourris d’une combinaison d’insectes et de légumes. Les dragons barbus doivent généralement être nourris au moins une fois toutes les 24 heures, en fonction de leur âge. Les bébés dragons barbus mangent souvent trois fois par jour. Consultez votre vétérinaire pour connaître la quantité de nourriture appropriée, car celle-ci dépend en grande partie de la taille de votre animal.

Les grillons qui sont donnés en pâture à un dragon barbu ne doivent pas être très gros, surtout pour les bébés dragons barbus. Ne donnez jamais d’objets plus grands que la distance entre les yeux du dragon barbu. Pour les dragons barbus adultes, vous pouvez proposer une plus grande variété d’insectes, tels que les vers de cire, les vers à soie, les vers à beurre, les vers rouges, les vers de terre, les vers de farine récemment mués et les super vers. Les souris Pinkie peuvent également être offertes occasionnellement aux adultes.

Les insectes doivent être chargés dans les intestins (nourris d’aliments nutritifs qui passent à votre animal) et légèrement saupoudrés de suppléments de calcium et de vitamine D pour prévenir les maladies métaboliques des os. Ne pas saupoudrer de multivitamine complète plus d’une fois par semaine.

En plus des insectes, les dragons barbus doivent être nourris d’un mélange de légumes verts à feuilles et d’autres légumes et fruits. Ces éléments peuvent être hachés et mélangés pour faire une salade, qui peut être servie dans un bol peu profond. Les légumes à feuilles peuvent également être coupés sur le côté de l’enclos.

Fournissez de l’eau à votre dragon barbu dans un plat peu profond. Si votre dragon aime se tremper dans l’eau, vous pouvez lui offrir un plat plus grand dans lequel il pourra grimper de temps en temps.

Problèmes de santé et de comportement courants

L’une des affections les plus graves qui touchent les dragons barbus est la maladie métabolique des os. Celle-ci est le résultat d’un déséquilibre du rapport calcium/phosphore. Elle peut entraîner un ramollissement des os, les rendant ainsi sujets à des fractures.

Comme d’autres reptiles, les dragons barbus sont également sensibles aux infections respiratoires. Les symptômes comprennent généralement une respiration sifflante ou un excès de mucus autour des narines et de la bouche.

De plus, les dragons barbus sont sujets à des troubles du système digestif, souvent dus à la présence de certains insectes dans leur alimentation. Cela est particulièrement vrai pour les insectes croquants, comme les vers de farine. Il est donc préférable de les nourrir en quantités limitées, surtout pour les jeunes dragons barbus.

Choisir son dragon barbu

Pratiquement tous les dragons barbus disponibles aux États-Unis sont élevés en captivité, car l’Australie a des lois strictes contre l’exportation de sa faune. Cette situation est idéale car les animaux capturés à l’état sauvage ne se développent souvent pas en captivité. Les dragons barbus sont faciles à trouver auprès d’éleveurs ou d’organisations de sauvetage réputés. Les jeunes dragons coûtent souvent environ 50 dollars, tandis que les adultes peuvent coûter environ 100 dollars.

Choisissez un dragon barbu qui est actif et qui a une peau d’apparence saine. Parmi les signes avant-coureurs, citons les articulations enflées, les écoulements autour des yeux, du nez ou de la bouche, la décoloration de la peau et l’écoulement des excréments.

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