Un guide pour prendre soin des geckos à crête en tant qu’animaux de compagnie

On pensait autrefois que les geckos à crête étaient disparus, mais ils ont été « redécouverts » vers 1994. Depuis lors, leur popularité en tant qu’animal de compagnie n’a cessé de croître. C’est un animal de compagnie qui demande peu d’entretien, qui convient bien aux enfants ou aux propriétaires de lézards novices qui ont peu de temps à consacrer à leurs soins quotidiens. L’une de leurs particularités est leurs cils, c’est pourquoi on les appelle parfois geckos à cils. Ces lézards sont originaires de Nouvelle-Calédonie, un pays insulaire situé au large des côtes australiennes.

Aperçu des espèces

Noms communs : Gecko à crête, gecko à crête de Nouvelle-Calédonie, gecko à cils

Nom scientifique : Rhacodactylus ciliatus

Taille adulte : 7 à 9 pouces, y compris leurs queues préhensibles

Espérance de vie : 10 à 20 ans

Comportement et tempérament du gecko à crête

Les geckos à crête sont disponibles dans une large gamme de couleurs et de marques (morphes). Ils tirent leur nom de la crête à franges qui commence au-dessus de leurs yeux et descend le long de leur cou et de leur dos, bien que la taille de la crête varie.

Les geckos huppés ont des embouts spécialisés qui leur permettent de se déplacer sans effort sur des surfaces verticales, et leur queue préhensile ajoute à leur agilité. Ils sont également d’excellents sauteurs.

Les geckos à crête ont généralement un tempérament relativement docile, bien qu’ils soient un peu nerveux, et il faut être prudent lors de leur manipulation. Ils n’aiment généralement pas être manipulés, alors évitez-les si possible. Ils peuvent essayer de sauter loin de vous, ce qui peut les blesser. Les geckos à crête peuvent laisser tomber leur queue si on les manipule brutalement ou pour tenter de s’échapper ; contrairement aux autres geckos, ils ne régénèrent pas leur queue.

Ils ne mordent que s’ils se sentent menacés. Les morsures sont surprenantes, mais elles ne font pas mal et ne sont pas assez fortes pour provoquer un saignement.

Le logement du gecko à crête

Un terrarium d’une hauteur minimale de 20 gallons est suffisant pour un adulte, mais un réservoir plus grand est préférable. Les geckos à crête sont arboricoles, actifs, et ont besoin de beaucoup d’espace vertical pour grimper, donc un grand bac est préférable. Deux à trois geckos à crête peuvent être hébergés dans un grand terrarium de 29 gallons. Les mâles sont territoriaux, donc ne gardez qu’un seul mâle par bac. Vous pouvez utiliser un terrarium en verre avec un côté grillagé pour la ventilation, mais certains gardiens préfèrent des enclos grillagés.

Les geckos à crête ont besoin d’espace pour grimper, donc ils fournissent un mélange de branches, de bois flotté, d’écorce de liège, de bambou et de vignes à des hauteurs et des orientations variées. Ajoutez une variété de plantes vivantes en soie ou robustes (pothos, philodendron, dracaena, ficus) car elles se cacheront dans les plantes pour se couvrir. Chaque jour, vous devrez enlever toute la nourriture non consommée et nettoyer les taches pour éliminer les excréments. Nettoyez tout le terrarium et ses décorations au moins une fois par mois à l’aide de désinfectants adaptés aux reptiles. En fonction du substrat, vous devrez le remplacer chaque semaine ou chaque mois pour éviter la prolifération des bactéries.

Chaleur

En tant que créatures à sang froid, tous les reptiles ont besoin de réguler leur température corporelle. Un gradient de température diurne de 72 à 80 F (22 à 26,5 C) doit être prévu pour les geckos à crête, avec une baisse la nuit de 65 à 75 F (18 à 24 C). Surveillez avec des jauges de température pour vous assurer que la cage ne surchauffe pas. Les geckos à crête sont stressés lorsque la température est plus élevée. Une ampoule nocturne rouge de faible puissance constitue une bonne source de chaleur et vous permet également de voir le lézard la nuit, lorsqu’il est le plus actif. Ne posez pas une source de chaleur sur le dessus du réservoir car ces geckos grimpants pourraient s’approcher trop près et se brûler.

Lumière

Les geckos à crête sont nocturnes ; techniquement, ils n’ont pas besoin d’un éclairage spécial aux UVB. Cependant, certains experts suggèrent qu’un faible niveau d’éclairage UVB (environ 5 %) est bénéfique pour la santé générale des reptiles. Tout éclairage supplémentaire augmentera la température dans l’enclos, il faut donc surveiller cela. Prévoyez également une cachette pour les geckos afin qu’ils puissent s’éloigner de la lumière s’ils le souhaitent.

Humidité

Les geckos à crête ont besoin d’un taux d’humidité modéré à élevé. Visez 60 % le jour et 80 % la nuit. Procurez-vous un hygromètre (jauge d’humidité) pour surveiller les niveaux quotidiennement. Veillez à ce que l’humidité soit régulièrement humidifiée avec de l’eau chaude filtrée. Selon la configuration de votre cage, vous devrez peut-être l’humidifier plusieurs fois par jour pour maintenir le taux d’humidité à un niveau élevé. Veillez toujours à ce que la cage soit bien vaporisée la nuit, lorsque les geckos sont les plus actifs. Si vous n’êtes pas présent pendant la journée ou si vous ne pouvez pas vaporiser physiquement l’enclos, faites installer un brumisateur automatique pour ajouter de l’humidité dans la cage à intervalles réguliers.

Substrat

La plupart des propriétaires d’animaux utilisent un substrat pour tapisser le fond de la cage. Lorsque vous choisissez un substrat pour un gecko, tenez compte de la sécurité de l’animal, de la facilité de nettoyage et de la capacité du substrat à retenir l’humidité. Les substrats idéaux pour un gecko à crête sont la litière en fibre de coco, la mousse ou la tourbe. Vous pouvez également utiliser du papier journal ou des serviettes en papier, bien que ceux-ci ne soient pas aussi attrayants.

Les geckos à crête sont quelque peu enclins à ingérer du substrat pendant la chasse ; si c’est le cas pour le vôtre, utilisez de la sphaigne (seule ou sur un autre substrat comme la fibre de noix de coco) ou des serviettes en papier. Les serviettes en papier sont recommandées pour les juvéniles, car ils sont plus susceptibles d’avaler accidentellement d’autres substrats.

Bien qu’ils soient attrayants, les graviers ou les cailloux ne constituent pas un substrat approprié car il est difficile de les nettoyer à fond et régulièrement. Évitez le sable de reptile et le substrat de sol non organique, car ils présentent un risque d’ingestion.

Alimentation et eau

Comme ils sont nocturnes, nourrissez les geckos à crête le soir. Nourrir les jeunes tous les jours et les adultes trois fois par semaine.

Le régime commercial du gecko à crête est généralement bien accepté et constitue le moyen le plus simple de garantir une alimentation équilibrée et nutritive. Complétez cette nourriture avec des grillons et d’autres insectes proies (cafards, vers de cire, vers à soie). Évitez de nourrir les vers de farine, car ils ont un exosquelette dur et non digestible. Pour varier et permettre au gecko d’exercer son instinct de chasseur, nourrissez en une seule fois autant d’insectes proies que le gecko en mange avec empressement.

Les insectes nourris doivent être légèrement plus petits que l’espace entre les yeux du gecko et doivent être chargés dans les intestins ou nourris avec des aliments nutritifs avant de les donner à votre lézard. Pour augmenter l’apport en vitamines et minéraux de votre reptile, saupoudrez les insectes d’un supplément de calcium/vitamine D3 en poudre trois fois par semaine. Époussetez les proies avec un supplément de multivitamines en poudre une fois par semaine.

Les geckos à crête mangeront des fruits plusieurs fois par semaine. Essayez la purée de fruits ou les aliments pour bébé en pot. Parmi les fruits préférés, citons les bananes, les pêches, les nectarines, les abricots, les papayes, les mangues, les poires et les fruits de la passion.

Si vous avez des difficultés à trouver un régime alimentaire commercial pour geckos, fournissez une combinaison de proies d’insectes et de fruits. Cette option n’est pas le régime le plus équilibré, mais elle suffira en une pincée ou pour une courte période. Dans ce cas, votre meilleur choix d’insectes est le grillon avec l’ajout occasionnel d’autres insectes pour la variété.

Prévoyez un petit plat d’eau peu profond avec de l’eau douce tous les jours, bien qu’ils préféreront probablement boire les gouttelettes d’eau des feuilles dans l’habitat humide.

Problèmes de santé courants

Les geckos sont sujets à quelques problèmes de santé qui peuvent être traités par un vétérinaire spécialisé dans les espèces exotiques.

  • Pourriture buccale ou stomatite : Les signes comprennent un excès de mucus et des rougeurs autour de la bouche
  • Infection respiratoire : Les symptômes sont une respiration sifflante ou une bave
  • Problèmes de peau: Une éruption cutanée, symptôme d’une infection parasitaire ; une excrétion inégale ou difficile qui peut être causée par une humidité insuffisante de l’enceinte

Choisir son gecko à crête

Les geckos à crête sont couramment vendus, principalement parce qu’ils sont si faciles à entretenir et qu’ils ont des dispositions si ensoleillées par rapport aux autres lézards. Même s’ils sont largement disponibles dans les animaleries, essayez de vous procurer votre gecko à crête auprès d’un éleveur réputé. Vous pouvez vous attendre à payer entre 40 et 150 dollars pour un gecko à crête – le prix augmente avec la rareté de la couleur ou de la morphologie.

Lorsque vous choisissez votre gecko, assurez-vous qu’il peut bien grimper, que sa colonne vertébrale est droite et qu’il n’a pas de côtes ou d’os pelviens visibles.

Il doit paraître vif et alerte. Il doit également avoir des yeux brillants, ainsi qu’un nez et un évent propres (ouverture fécale).

Les différentes espèces de geckos

Si vous vous intéressez aux geckos, jetez un coup d’œil :

Sinon, découvrez d’autres types de reptiles et d’amphibiens qui peuvent être votre nouvel animal de compagnie.

A lire :  Un guide pour prendre soin des tortues à ventre jaune en tant qu'animaux de compagnie
Bouton retour en haut de la page

Adblock détecté

Veuillez désactiver votre bloqueur de publicités pour pouvoir visualiser le contenu de la page. Pour un site indépendant avec du contenu gratuit, c’est une question de vie ou de mort d’avoir de la publicité. Merci de votre compréhension!