Un guide pour prendre soin des geckos léopards comme animaux de compagnie

Le gecko léopard, reptile populaire pour débutants, est un petit lézard facile à manipuler, originaire d’Afghanistan, du Pakistan, du nord-ouest de l’Inde et d’Iran. Comparé aux autres lézards, il nécessite un minimum de soins. Ils ont une personnalité enjouée et font des mouvements qu’il est intéressant d’observer. Les geckos léopards sont généralement jaunes, blancs et tachetés de points noirs. Les petits sont rayés et prennent peu à peu l’aspect tacheté. Il existe plusieurs morphologies ou variations colorées et à motifs. Certaines couleurs sont plus recherchées et plus précieuses, tandis que la coloration typique de type sauvage ou normale est facilement disponible et plus abordable.

Aperçu des espèces

Nom commun : Gecko léopard

Nom scientifique : Eublepharis macularius

Taille adulte : 8 à 10 pouces, y compris les queues

Espérance de vie : 20 ans ou plus de captivité

Comportement et tempérament du gecko léopard

Les geckos léopards, appelés affectueusement léos, sont généralement faciles à soigner. Ils n’ont pas besoin de beaucoup d’entretien de leur cage, et ils sont robustes et indulgents si leur environnement n’est pas parfait.

Les geckos léopards sont des geckos nocturnes, vivant au sol, généralement dociles et faciles à apprivoiser. Ils n’ont pas les orteils collants comme les autres geckos, donc ils ne grimpent pas aux murs, mais contrairement aux autres geckos, ils ont des paupières.

Les geckos léopards n’ont pas tendance à mordre et se déplacent généralement lentement. Ils sont connus pour être très bruyants, surtout lorsqu’ils ont faim, et ils émettent des pépiements et des grincements.

Lorsque vous rapportez votre gecko léopard pour la première fois, vous pouvez le socialiser en le manipulant avec douceur. Il tolérera un certain nombre de contacts, mais n’en faites pas trop, sinon votre gecko léopard risque de devenir stressé.

Les geckos utilisent leur queue pour communiquer. Si vous avez plus d’un gecko léopard dans un enclos, gardez un œil sur les agitations de la queue. C’est un mouvement lent de va-et-vient. Le gecko la relève souvent aussi. Ce signe signifie qu’un gecko léopard se sent menacé et est sur le point d’attaquer, alors séparez-les immédiatement.

Les geckos léopards sont également des crotales de queue, semblables aux serpents à sonnettes. Si vous voyez votre gecko faire claquer le bout de sa queue rapidement, cela signifie que votre gecko léopard est excité à l’idée de manger ou de s’accoupler.

Et comme beaucoup d’autres lézards, lorsqu’ils se sentent menacés, les geckos léopards peuvent s’auto-amputez la queue comme mécanisme de défense.

6 façons dont un gecko léopard peut se distinguer de la foule

Le logement du gecko léopard

Un réservoir de 15 à 20 gallons est assez grand pour deux à trois geckos léopards, mais il ne devrait y avoir qu’un seul mâle par habitat, et ne garder les mâles et les femelles ensemble que si vous voulez vous occuper de la reproduction. Les vieux aquariums qui ne contiennent plus d’eau fonctionnent aussi parfaitement bien pour les geckos léopards.

Prévoyez des demi-bûches pour vous cacher et grimper. Les grottes commerciales pour reptiles et les simples boîtes en carton sont également de bonnes options. Une boîte à peaux humides peut aider à la mue.

Nettoyez la cage une fois par jour pour éliminer les excréments. Environ une fois par mois, sortez tout, jetez le substrat, frottez et désinfectez la cage et tous les objets qu’elle contient pour réduire l’accumulation de bactéries.

Chaleur

Vous pouvez utiliser une ampoule à incandescence à lumière blanche ordinaire pour vous prélasser pendant la journée. Une ampoule rouge, bleue ou violette ou un émetteur de chaleur en céramique peut fournir une chaleur supplémentaire la nuit.

Les coussins chauffants sous le réservoir servent à chauffer, mais ils ne sont peut-être pas les plus efficaces pour réguler correctement la température de votre gecko. Si votre gecko s’enfonce jusqu’à la surface vitrée du réservoir, un coussin chauffant de sous-réservoir peut causer des brûlures. N’utilisez jamais de pierres chaudes.

En tant que créatures à sang froid, les reptiles ont besoin de réguler leur propre température corporelle. Les reptiles aiment une plage de température ou un gradient thermique, afin de pouvoir régler leur chaleur corporelle. Le jour, ils peuvent se prélasser à une température de 88 degrés Fahrenheit (31 degrés Celsius) avec un gradient thermique allant jusqu’à environ 75 degrés Fahrenheit (environ 24 degrés Celsius). La nuit, la température peut baisser jusqu’à une fourchette de 70 à 75 degrés Fahrenheit (21 à 24 degrés Celsius). Assurez-vous que votre gecko n’est exposé à aucun courant d’air et ne placez pas le réservoir à côté d’une fenêtre ou d’une porte.

Lumière

Étant nocturnes, les geckos léopards sont plus actifs la nuit et ne nécessitent pas beaucoup d’éclairage UV. Dans la nature, ces créatures sont également actives à l’aube et au coucher du soleil et s’exposent aux UV à ces heures de faible ensoleillement. Une petite quantité de lumière UVA et UVB (2 à 7 %) peut contribuer à maintenir les geckos léopards en bonne santé et peut réduire le risque de maladie osseuse métabolique.

Votre lézard aura besoin d’un éclairage incandescent et de la chaleur de cette source pour imiter la lumière du soleil. En été, donnez-lui environ 14 heures de « soleil » par jour. Et, en hiver, le lézard aura besoin d’environ 12 heures de cette lumière. Pour faciliter les soins, vous pouvez automatiser l’éclairage de la cage en mettant les lumières sur une minuterie.

Humidité

Ces lézards sont des lézards du désert, ils n’ont donc pas besoin d’un environnement très humide. Si l’humidité est trop faible (moins de 20 %), le gecko peut avoir du mal à muer. Maintenez le taux d’humidité entre 30 et 40 %, ce qui correspond au taux d’humidité de votre maison. Vous pouvez utiliser un écran ordinaire, couplé à la source de chaleur, pour garder l’environnement sec. Pour vérifier le taux d’humidité, procurez-vous un hygromètre ou une jauge d’humidité pour la cage.

Substrat

Les jeunes geckos léopards ne doivent pas être gardés sur un substrat de sable, même s’il s’agit de sable calcique. Ils peuvent ingérer le sable et souffrir d’un blocage intestinal. Le papier est absorbant et facile à changer, et la moquette d’intérieur/extérieur fonctionne bien aussi.

Évitez les copeaux de bois, car ils peuvent couper les petits pieds de votre gecko. Les huiles volatiles contenues dans les copeaux de bois peuvent être irritantes. Quel que soit le substrat que vous utilisez, assurez-vous que votre gecko ne l’ingère pas.

Alimentation et eau

Les geckos léopards sont insectivores. Ils se nourrissent de divers grillons, de vers de cire et, avec modération, de vers de farine. À l’occasion, vous pouvez essayer de donner une souris rose à un gecko adulte. Pour vous assurer que votre gecko n’ingère pas de substrat, vous pouvez le nourrir dans un réservoir vide.

Les jeunes doivent être nourris de plusieurs criquets par jour. Les adultes peuvent sauter plusieurs jours entre deux nourrissages. Avant de les nourrir, ils doivent être chargés d’intestins ou recevoir un repas nutritif 24 heures avant d’être nourris. Vous devrez également enrober les insectes d’un supplément de calcium/vitamine D3 avant de les donner à votre lézard. Pour ce faire, mettez les grillons ou les vers dans un sachet à fermeture éclair avec un peu de poudre de complément. Secouez rapidement le sac et déposez l’insecte dans le réservoir avec votre lézard. Les petits et les juvéniles ont besoin d’un supplément de calcium/vitamine à chaque repas ; les adultes n’en ont besoin qu’à chaque autre repas.

Prévoyez un plat peu profond d’eau douce pour votre gecko léopard à tout moment. Le bol d’eau aidera à ajouter un peu d’humidité dans l’enclos, et votre gecko boira dans le bol. Il se peut même que vous trouviez un gecko qui se trempe volontairement dans son bol d’eau.

Problèmes de santé courants

L’une des affections les plus graves qui peuvent affecter les geckos léopards est la maladie métabolique des os. Tout comme les humains, les geckos tombent malades s’ils ne reçoivent pas suffisamment de calcium et de vitamine D. La maladie osseuse métabolique provoque des déformations douloureuses de la colonne vertébrale et des membres. Les signes de cette maladie comprennent un manque d’appétit et des tremblements.

Si vous remarquez que votre gecko développe des bulles sous les aisselles, celles-ci ne sont pas dangereuses. Elles sont le signe que votre lézard stocke quelque chose. Ces bulles peuvent contenir de la graisse, des vitamines, des protéines, du calcium ou d’autres minéraux et sont fréquentes chez les geckos en surpoids. En général, ces bulles disparaissent lorsque le lézard retrouve son poids normal.

Les geckos léopards sont également sujets à la gastro-entérite, qui provient d’une infection bactérienne. Si votre gecko a des selles liquides ou si sa queue rétrécit, il peut s’agir de signes de gastro-entérite. Cette affection est potentiellement mortelle, mais elle peut être traitée si elle est détectée à temps.

Et comme les autres lézards, les geckos léopards qui sont sous-alimentés ou qui vivent dans une cage insuffisamment humide peuvent développer une dysecdysse. Cette affection, qui ressemble à une peau sèche, entraîne des difficultés de mue chez le gecko et peut affecter sa vision.

Enfin, les geckos léopards sont sensibles à diverses infections respiratoires, dont la pneumonie. Une respiration sifflante ou des bulles de mucus autour de ses voies nasales et de sa bouche sont le signe que votre gecko léopard a des problèmes respiratoires.

Toutes ces affections doivent être traitées par un vétérinaire spécialisé dans les reptiles exotiques.

Choisir son gecko léopard

Comme il s’agit de lézards à longue durée de vie, assurez-vous que vous êtes prêt à vous occuper d’un gecko léopard pendant une longue période. Ces animaux de compagnie très populaires sont facilement disponibles, mais il est toujours préférable d’acheter des geckos chez un éleveur réputé, ce qui peut coûter entre 20 et 40 dollars. Les morphes rares peuvent coûter jusqu’à 100 $. Vous pourrez peut-être trouver un bon éleveur de reptiles à une exposition de reptiles ou à un salon de reptiles près de chez vous.

Lorsque vous choisissez votre animal, regardez sa queue. Elle doit être dodue et grosse, de préférence aussi large ou plus large que l’espace entre les épaules du gecko. Ses yeux, son nez et sa bouche doivent paraître clairs et ne pas couler. Son évent, ou ouverture pour uriner et déféquer, doit paraître propre et non gonflé.

Les différentes espèces de geckos

Si vous êtes intéressé par les geckos d’animaux de compagnie, consultez le site :

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