Un guide pour prendre soin des tortues vedettes indiennes en tant qu’animaux de compagnie

Les tortues étoiles indiennes sont facilement reconnaissables à leur carapace magnifiquement étoilée. Généralement timides et petites, par rapport aux autres tortues, elles préfèrent la lumière naturelle du soleil et la vie à l’extérieur, mais peuvent s’adapter à la vie à l’intérieur avec une chaleur, un éclairage et une humidité adéquats. Les tortues vedettes indiennes sont originaires des climats arides de l’Inde, du Pakistan et du Sri Lanka, et sont habituées aux saisons de mousson. Si leur environnement n’est pas adéquat, elles sont sujettes aux maladies. Ces tortues sont jolies à regarder, peu maniables et sont des animaux de compagnie difficiles à garder.

Aperçu des espèces

Noms communs: Tortue étoile, Tortue étoile indienne,

Nom scientifique: Geochelone elegans

Taille adulte: 7 à 12 pouces de long

Espérance de vie: Peut vivre jusqu’à 80 ans, mais 30 à 55 ans est plus typique

Comportement et tempérament de la tortue vedette indienne

Contrairement à certaines autres espèces de tortues, les tortues étoiles ne sont pas territoriales. Et comme elles sont petites, vous pouvez en loger plusieurs ensemble. Ce ne sont pas des grimpeurs.

Les tortues étoiles indiennes n’aiment pas être manipulées. Elles peuvent être stressées et tomber malades si elles sont souvent manipulées. Ces animaux ne devraient donc pas vivre dans des maisons avec de jeunes enfants.

Bien que ces tortues aient tendance à être timides et n’aiment pas être manipulées, elles peuvent se sentir plus à l’aise avec les manipulations occasionnelles de leur propriétaire, surtout lorsque celui-ci leur apporte de la nourriture. Elles mordent rarement, mais un pincement peut se produire si la tortue pense qu’un ongle d’orteil ou un ongle de couleur vive est un pétale de fleur.

Il n’est pas compliqué de prendre soin de cette tortue, mais il y a de nombreux facteurs que vous devez surveiller et maintenir quotidiennement. Prévoyez de passer au moins 45 minutes par jour à préparer les repas, à changer le bol d’eau et à nettoyer la cage.

Logement de la tortue indienne étoile

Bien qu’elles soient plus petites que la plupart des autres tortues, les tortues étoiles indiennes ont toujours besoin de leur espace. Elles peuvent être hébergées à l’intérieur dans un grand aquarium (55 gallons) ou dans un conteneur en plastique, comme une boîte sous le lit ou un conteneur de stockage. Elles n’ont pas besoin de beaucoup de hauteur dans leur enclos.

Et, si vous avez d’autres animaux de compagnie comme des chats ou des chiens, leur cage devra être complètement fermée, au moins avec un couvercle grillagé, pour les protéger des autres animaux.

Les enclos extérieurs doivent mesurer environ 1,5 m sur 1,5 m et comporter des murs que votre tortue ne peut pas voir. Les tortues terrestres ne creusent généralement pas, vous ne devez donc pas vous soucier d’enterrer les murs dans le sol comme vous le feriez avec d’autres types de tortues. Lorsque la tortue est laissée sans surveillance à l’extérieur, assurez-vous que vous disposez d’une couverture solide pour protéger votre animal contre les prédateurs sauvages, tels que les oiseaux, les ratons laveurs et les opossums.

Si vous ne vivez pas dans une région sèche similaire à leur habitat naturel, il peut être difficile de reproduire leur environnement. Pour compliquer les choses, les tortues sont habituées à une saison des pluies abondantes dans leur habitat naturel et auront besoin d’humidité pour se développer.

Chaleur

En tant que créatures à sang froid, tous les reptiles ont besoin de réguler leur température corporelle. Si vous disposez d’un enclos extérieur, la température doit atteindre au moins 90 degrés. Votre tortue a besoin d’un endroit où elle peut se prélasser entre 90 et 95 degrés. La nuit, la température peut descendre jusqu’à 70 degrés, mais pas plus bas. L’enclos doit également comporter des points d’ombre et un bol d’eau pour que la tortue puisse s’immerger complètement (et sortir) afin de contrôler sa température. À l’intérieur, l’enclos de votre animal devra avoir les mêmes caractéristiques : un endroit pour se prélasser, une cachette ombragée et un récipient peu profond avec de l’eau propre et fraîche. Le compartiment intérieur est plus facile à contrôler en ajoutant ou en retirant des sources de chaleur, comme des ampoules, des radiateurs en céramique et des chauffages sous le réservoir.

Lumière

Ces tortues préfèrent l’extérieur et ont besoin des rayons ultraviolets fournis par la lumière du soleil. Si elles sont gardées à l’intérieur, les tortues ont besoin d’un éclairage UVB. Les UVB aident la tortue à transformer la vitamine D3, qui affecte l’absorption du calcium. Une exposition insuffisante aux UV peut entraîner une maladie métabolique des os.

Certains propriétaires de tortues optent pour une ampoule à vapeur de mercure, qui est une combinaison d’UVB et de lumière thermique. Cependant, une ampoule fluorescente UVB à 10 % fonctionne également. L’ampoule UVB doit rester allumée pendant un cycle de 12 heures. L’ampoule doit être remplacée tous les six mois. Même si l’ampoule ne brûle pas, les rayons UV cessent d’être émis à ce moment-là.

Humidité

Prévoyez une boîte à peau humide qui atteint jusqu’à 80 % d’humidité relative et un bol d’eau abondant avec une pente graduée, ce qui permet à la tortue de monter et descendre facilement. Un substrat qui maintient l’humidité, comme de la mousse de tourbe ou de la terre, peut également contribuer à ajouter de l’humidité dans l’enclos de votre animal. Pour contrôler avec précision les niveaux d’humidité, utilisez un hygromètre ou une jauge d’humidité et vérifiez les mesures quotidiennement.

Substrat

Ces tortues ont besoin d’un substrat ou d’une litière qui recouvre l’enclos, faite de terreau organique (sans produits chimiques ni vermiculite), de mousse de tourbe, de fibres de coco, ou même de foin ou d’herbe. Bien qu’elles ne soient pas connues pour être de grosses fouineuses, les femelles creusent dans le substrat pour faire un nid peu profond pour les œufs.

Alimentation et eau

La tortue étoilée est herbivore et donne beaucoup de feuilles vertes et d’herbes fraîches et foncées. Le foin de fléole des prés, l’herbe des Bermudes, le gazon des vergers, l’ivraie, la luzerne et la fétuque sont tous acceptables. Ne donnez jamais de nourriture à votre chien ou à votre chat à la tortue étoilée indienne.

Les légumes verts frais qui conviennent aux tortues comprennent le chou vert, l’endive, le persil, les feuilles de pissenlit, la scarole, les feuilles de cactus sans épines et les feuilles de moutarde ; ces légumes verts ont un rapport calcium/phosphore plus élevé, ce qui est plus sain pour la tortue étoilée. Saupoudrez chaque jour une poudre de calcium supplémentaire sur leurs feuilles de moutarde et, à l’occasion, offrez-leur un petit fruit pour les gâter.

Nourrissez-le une fois par jour à la même heure tous les jours à partir de plusieurs plateaux de nourriture répartis dans l’enceinte pour reproduire la recherche de nourriture. Donnez-leur autant de nourriture qu’ils en mangeront dans les 15 à 30 minutes, ou vous pouvez estimer la pile de nourriture à offrir à la taille de la coquille de l’animal.

Changez et nettoyez son réservoir d’eau quotidiennement et remplissez-le avec de l’eau filtrée, si possible.

Problèmes de santé courants

Les tortues de compagnie élevées dans la nature sont plus susceptibles de souffrir d’infections respiratoires, mais elles sont aussi relativement courantes chez les tortues captives. Les infections respiratoires sont généralement causées par des conditions insalubres ou une humidité insuffisante. Les premiers signes d’une infection respiratoire sont une respiration sifflante et un manque d’appétit. Cependant, une tortue malade peut aussi sembler léthargique et avoir un excès de mucus autour de sa bouche et de ses voies nasales.

Comme la plupart des autres tortues et tortues terrestres, les tortues-étoile sont sensibles aux maladies osseuses métaboliques, qui surviennent lorsque l’animal ne reçoit pas un équilibre adéquat de calcium et de phosphore. Les tortues et la plupart des autres reptiles doivent être exposés aux rayons ultraviolets pour pouvoir absorber le calcium. Dans la nature, les tortues se prélassent généralement au soleil pendant la plupart de leurs heures d’éveil, ce qui leur permet d’être exposées aux UV.

Si une tortue ne reçoit pas assez de calcium, sa carapace peut ne pas se développer à un rythme moyen. Les tortues vedettes plus âgées souffrant d’une maladie osseuse métabolique peuvent avoir des difficultés à marcher et subir des fractures.

Ces affections peuvent être traitées par un vétérinaire spécialisé dans les reptiles exotiques. Veillez à suivre les instructions de votre vétérinaire pour les soins et le traitement.

Choisir sa tortue vedette indienne

La tortue étoilée est un animal de compagnie qui vit longtemps et qui nécessite un engagement à long terme. Selon le moment où vous recevez votre animal et son âge, il peut vous survivre. Certains propriétaires d’animaux prennent des dispositions testamentaires pour leur tortue domestique.

Si vous êtes fixé sur une tortue star indienne, votre meilleure source sera un éleveur réputé. Pour obtenir une piste locale sur un éleveur, renseignez-vous auprès d’un vétérinaire spécialisé dans les espèces exotiques, demandez le service de sauvetage des reptiles de votre région ou rencontrez des éleveurs lors d’une exposition régionale de reptiles.

Les animaux élevés en captivité sont moins susceptibles d’avoir des infections parasitaires, et un éleveur réputé dispose d’informations sur leur élevage, leur date de naissance et leurs antécédents sanitaires. Vous pouvez vous attendre à payer entre 500 et 2 000 dollars ; les bébés coûtent généralement le moins cher et les femelles reproductrices peuvent généralement coûter plus cher.

Avant de la ramener à la maison, examinez la carapace de la tortue. Les tortues qui présentent des taches sèches sur leur carapace sont probablement atteintes de pourriture de la carapace, causée par une infection fongique. Si la tortue semble léthargique ou ne mange pas la nourriture offerte, elle peut être malade. Une tortue en bonne santé a les yeux et la peau clairs, et sa carapace doit être lisse et généralement sans défaut.

Espèces similaires à la tortue étoilée indienne

Si vous essayez de décider quelle tortue est l’animal de compagnie qui vous convient, voici quelques espèces apparentées que vous pourriez envisager :

Vous pouvez également consulter nos profils d’autres espèces de tortues pour trouver l’animal de compagnie qui vous convient.

A lire  En savoir plus sur les tortues hivernantes
Bouton retour en haut de la page