Un guide sur les chevaux et leurs habitudes de sommeil

Les habitudes de sommeil des chevaux sont très différentes de celles des humains. La plupart des humains dorment en général d’un seul trait, soit environ huit heures par jour. Les chevaux s’assoupissent à différentes périodes de la journée et ont de courtes périodes de sommeil profond au milieu de la nuit. Les habitudes de sommeil des chevaux varient en fonction de leur âge.

Les poulains s’allongent pour faire de fréquentes siestes et passent environ la moitié de leur journée à dormir jusqu’à ce qu’ils aient environ trois mois. À mesure que le poulain vieillit, la fréquence des siestes diminue, et il est plus probable qu’il se tienne debout plutôt que de se coucher. Les chevaux adultes passent plus de temps à somnoler en étant debout qu’en dormant profondément couché.

Comment dort le cheval adulte

Les chevaux adultes se reposent le plus souvent en position debout, mais cela ne leur procure pas un sommeil profond, ou sommeil paradoxal. Pour tomber dans un véritable sommeil profond, tous les muscles squelettiques doivent être détendus, ce qui ne peut pas se produire lorsque le cheval est debout. Cependant, en position debout, les chevaux tombent dans un profond sommeil, mais peuvent se réveiller et devenir alertes très rapidement. C’est un mécanisme de survie pour les chevaux, puisqu’ils ont évolué en tant qu’espèce-proie. Mais comment un cheval peut-il somnoler lorsqu’il est debout ? Les chevaux possèdent un mécanisme anatomique unique dans leurs pattes arrière appelé appareil de maintien. Celui-ci permet à la rotule du cheval de se décoller et de bloquer le membre postérieur en position debout. Bien que cela semble douloureux, chez les chevaux, ce n’est pas du tout un problème. Lorsqu’un cheval s’assoupit en position debout, ce dispositif d’immobilisation se verrouille sur une seule patte arrière ; l’autre membre arrière est détendu. Souvent, le cheval semble s’appuyer sur une hanche.

La plupart des chevaux se couchent pour dormir profondément plusieurs fois par nuit, s’ils ont un endroit confortable pour le faire et se sentent en sécurité. C’est pourquoi il est important de prévoir un endroit sec et abrité, comme une remise ou une stalle spacieuse, afin que votre cheval puisse s’allonger en toute sécurité pour faire une sieste.

Combien de temps les chevaux dorment

Les chevaux adultes dorment environ trois heures par période de 24 heures. La durée et le type de sommeil dépendent du régime alimentaire, de la température, de la charge de travail, de la gestation et du sexe. La durée de chaque phase de sommeil est très brève, ne durant que quelques minutes à la fois. Les jeunes chevaux ont tendance à dormir davantage que les chevaux adultes. Les chevaux âgés peuvent s’assoupir plus fréquemment.

Positions de sommeil

Un cheval à l’arrêt portera surtout son poids sur les deux pattes avant et une patte arrière. Une patte arrière se détendra avec le sabot reposant sur son orteil. La tête et le cou s’affaissent, les oreilles sont détendues, les yeux sont fermés et la lèvre inférieure peut s’affaisser ou se contracter. Lorsque les chevaux dorment profondément et sont couchés, ils s’allongent à plat ventre sur le sol.

Habitudes de sommeil

Les chevaux s’allongent eux-mêmes au soleil, et il n’est pas rare que plusieurs chevaux s’allongent en même temps pour un bain de soleil commun par une chaude journée de printemps. Souvent, lorsque plusieurs chevaux se couchent, un ou deux autres restent debout. Il s’agit d’un comportement naturel de surveillance pour la sécurité du troupeau. Les chevaux ont tendance à passer moins de temps allongés dans des conditions de neige froide, bien que par une journée ensoleillée, certains d’entre eux s’allongent dans la neige pour faire la sieste. Chaque cheval a ses propres habitudes de sommeil. Certains ne dorment que la nuit, tandis que d’autres dorment aussi le jour.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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