Un regard sur la vallée et la crête

Vue d’en haut, la province physiographique des vallées et des crêtes est l’une des caractéristiques les plus marquantes des Appalaches ; l’alternance de crêtes et de vallées étroites ressemble presque à un motif de velours côtelé. La province est située à l’ouest de la province de Blue Ridge Mountain et à l’est du plateau des Appalaches. Comme le reste de la région des hautes terres des Appalaches, la vallée et la crête se déplacent du sud-ouest au nord-est (de l’Alabama à New York).

La Grande Vallée, qui constitue la partie orientale de la Vallée et de la Crête, est connue sous plus de 10 noms régionaux différents sur son parcours de 1 200 miles. Elle a accueilli des colonies sur ses sols fertiles et a servi d’itinéraire de voyage nord-sud pendant très longtemps. La moitié ouest de la vallée et de la crête est constituée des monts Cumberland au sud et des monts Allegheny au nord ; la frontière entre les deux se situe en Virginie occidentale. De nombreuses crêtes montagneuses de la province s’élèvent à plus de 4 000 pieds.

Contexte géologique

Géologiquement, la Valley and Ridge est très différente de la province de Blue Ridge Mountain, même si les provinces voisines ont été façonnées au cours de nombreux épisodes de construction de montagnes identiques et que toutes deux s’élèvent à des hauteurs supérieures à la moyenne. Les roches de la vallée et de la crête sont presque entièrement sédimentaires et ont été déposées à l’origine au cours du Paléozoïque.

Pendant cette période, un océan couvrait une grande partie de l’est de l’Amérique du Nord. On peut y trouver de nombreux fossiles marins comme preuves, notamment des brachiopodes, des crinoïdes et des trilobites. Cet océan, ainsi que l’érosion des masses terrestres avoisinantes, ont généré de grandes quantités de roches sédimentaires.

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L’océan a finalement pris fin dans l’orogenèse alléghanienne, lorsque les protocoles nord-américain et africain se sont réunis pour former la Pangée. Lorsque les continents sont entrés en collision, les sédiments et les roches coincés entre eux n’avaient nulle part où aller. Ils ont été soumis à la pression de la masse terrestre qui s’approchait et se sont repliés en grands anticlinaux et synclinaux. Ces couches ont ensuite été poussées jusqu’à 200 miles vers l’ouest.

Depuis que la formation des montagnes a cessé il y a environ 200 millions d’années, les roches se sont érodées pour former le paysage actuel. Des roches sédimentaires plus dures et plus résistantes à l’érosion, comme le grès et les conglomérats, recouvrent le sommet des crêtes, tandis que des roches plus tendres, comme le calcaire, la dolomie et le schiste, ont été érodées pour former des vallées. Les plis diminuent en déformation en se déplaçant vers l’ouest jusqu’à ce qu’ils s’éteignent sous le plateau des Appalaches.

Lieux à voir

Natural Chimney Park, Virginie – Ces imposantes structures rocheuses, qui atteignent une hauteur de 120 pieds, sont le résultat de la topographie karstique. Des colonnes dures de roche calcaire ont été déposées au cours du Cambrien et ont résisté à l’épreuve du temps alors que la roche environnante s’érodait.

Les plis et les failles de la Géorgie – Des anticlinaux et des synclinaux dramatiques peuvent être observés dans les coupes de route de toute la vallée et de toute la crête, et la Géorgie ne fait pas exception. Regardez Taylor Ridge, les plis d’ardoise de Rockmart et la faille de chevauchement de Rising Fawn.

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Spruce Knob, Virginie occidentale – Avec ses 4 863 pieds, Spruce Knob est le point culminant de la Virginie occidentale, des Allegheny Mountains et de toute la province de Valley and Ridge.

Cumberland Gap, Virginie, Tennessee et Kentucky – Souvent cité en référence dans la musique folk et blues, le Cumberland Gap est un passage naturel à travers les montagnes du Cumberland. Daniel Boone a marqué ce sentier pour la première fois en 1775, et il a servi de porte d’entrée à l’Ouest au XXe siècle.

Horseshoe Curve, Pennsylvanie – Bien qu’il s’agisse plutôt d’un point de repère historique ou culturel, Horseshoe Curve est un excellent exemple de l’influence de la géologie sur la civilisation et le transport. Les imposantes montagnes Allegheny ont longtemps constitué un obstacle aux déplacements efficaces à travers l’État. Cette merveille d’ingénierie a été achevée en 1854 et a permis de réduire le temps de trajet de Philadelphie à Pittsburgh de 4 jours à 15 heures.

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