Une introduction aux tortues de compagnie

Les tortues de compagnie sont des animaux de compagnie populaires pour beaucoup de gens, car elles sont calmes, mignonnes (surtout en tant qu’éclosion) et ne perdent pas de poils. Mais les tortues peuvent vivre très longtemps (entre 50 et 100 ans). Si vous en prenez une comme animal de compagnie, soyez prêt à en prendre soin toute votre vie et considérez que votre animal pourrait même vous survivre si vous choisissez d’en garder un comme animal de compagnie.

Comportement et tempérament

La plupart des tortues sont dociles et ont tendance à être timides, à moins que deux mâles ne soient mis dans un enclos l’un avec l’autre. Cela n’est pas conseillé ; deux tortues mâles pourraient devenir agressives l’une envers l’autre et même s’attaquer l’une à l’autre, ce qui entraînerait parfois des blessures graves.

La plupart des tortues sont trop grosses pour être manipulées à l’âge adulte, et il est conseillé de ne pas les manipuler beaucoup lorsqu’elles sont plus petites. Cela peut provoquer un stress chez la tortue, qui tombe souvent malade si la situation stressante se prolonge.

Pour la plupart des gens, le plus grand inconvénient d’une tortue de compagnie est sa longue durée de vie. Les tortues de grande taille, comme la sulcata, peuvent vivre plus de 70 ans. Vous devez donc avoir un plan pour prendre soin d’une tortue de compagnie à leur âge (et à votre âge).

Logement

De nombreuses espèces de tortues sont assez grandes et ont besoin d’un enclos de taille décente, de préférence à l’extérieur. En raison de ces conditions de logement préférables, les tortues de compagnie sont mieux adaptées aux régions au climat plus doux.

Selon les températures d’origine de la tortue et la région où vous vivez, il peut être nécessaire d’amener les tortues de compagnie à l’intérieur pendant la nuit ou par temps plus frais, et avec les tortues plus grosses, fournir un logement à l’intérieur peut être un grand défi. Certaines espèces ont également besoin d’hiberner, ce qui peut être très stressant pour la tortue et nécessite des conditions environnementales particulières.

Lorsque vous construisez un enclos extérieur, vous devez vous assurer qu’il est solide et que vous enterrez vos clôtures si vous avez une tortue domestique fouisseuse. Les tortues sont assez fortes, surtout les plus grosses, et les enclos fragiles ne les retiennent pas très longtemps.

Certaines tortues grimpent aussi étonnamment bien et peuvent donc avoir besoin d’un enclos couvert. Il est également très important de veiller à ce que l’enclos empêche les prédateurs d’entrer (y compris les chiens). Assurez-vous qu’il n’y a aucun danger dans l’enclos, y compris des plantes vénéneuses. Ne prévoyez que de l’eau peu profonde, pas d’objets pointus ou tranchants et pas de petits objets non comestibles qui pourraient être ingérés accidentellement.

Pour certaines tortues également, essayer de monter des marches ou d’autres obstacles peut les faire basculer sur le dos, ce qu’il faut éviter. La plupart des tortues de compagnie ont également besoin d’un abri à l’extérieur, comme une niche pour chien (de nombreux propriétaires les chauffent souvent).

Alimentation et eau

Les tortues peuvent être des animaux de compagnie intéressants, bien qu’elles puissent présenter certains défis en raison de leur taille et de leurs habitudes alimentaires. Les régimes alimentaires varient en fonction des espèces, mais toutes les tortues de compagnie ont besoin d’une grande variété d’aliments, avec une attention particulière à la quantité de fourrage grossier ainsi qu’à l’équilibre calcium/phosphore de leur nourriture.

Certaines espèces ont un appétit vorace et ont également besoin d’une grande quantité de nourriture. Le temps nécessaire à la préparation quotidienne de la nourriture et les coûts associés à la quantité de nourriture qu’une tortue mange doivent être pris en considération avant de l’adopter comme animal de compagnie.

Regardez maintenant : Les principaux noms et faits sur les tortues de compagnie

Choisir son animal de compagnie

Il est préférable, comme pour tout reptile, d’obtenir une tortue de compagnie élevée en captivité si cela est possible. Ce n’est pas facile à faire pour certaines espèces, mais les conditions de capture et d’expédition peuvent être épouvantables et entraîner un stress chez les animaux, qui sont alors plus sujets aux maladies. Dans certaines régions, il est également possible de localiser des tortues de compagnie à partir de sauvetages ; beaucoup de ces tortues proviennent de propriétaires qui ont décidé qu’ils ne pouvaient pas supporter la quantité d’entretien et de soins que nécessite une tortue.

Toute tortue de compagnie nouvellement arrivée dans votre foyer doit être contrôlée pour détecter les parasites et mise en quarantaine pendant un certain temps pour s’assurer qu’elle est en bonne santé, surtout si d’autres tortues sont présentes. Certaines espèces peuvent être agressives avec d’autres tortues et si quelques mâles sont gardés dans un enclos trop petit, des combats peuvent s’ensuivre. Cela pourrait entraîner des blessures potentiellement graves autour des yeux et sur les pattes.

Il est essentiel de choisir la bonne espèce de tortue de compagnie en fonction de vos besoins en matière de logement, d’environnement et d’alimentation. Les différentes espèces ont des tailles adultes, des besoins de température et de lumière, des régimes alimentaires et certaines ont besoin d’hiberner alors que d’autres non.

Avant d’acquérir votre nouvel animal de compagnie, assurez-vous de faire des recherches sur chaque espèce de tortue que vous envisagez. Les tortues de compagnie les plus courantes sont les tortues russes, les tortues à pattes rouges (et les variétés à tête de cerise), les tortues sulcata, les tortues grecques et les tortues radiées, mais il en existe aussi beaucoup d’autres.

Problèmes de santé courants

Comme la plupart des reptiles, les tortues sont sujettes aux infections respiratoires. Les tortues de compagnie qui ont été élevées dans la nature sont plus susceptibles de souffrir d’infections respiratoires, qui résultent de conditions insalubres. Une tortue paraît léthargique, perd du poids et peut présenter un excès de mucus autour de sa bouche et de ses voies nasales. Les premiers signes d’une infection respiratoire sont une respiration sifflante et un refus de nourriture de la part de la tortue.

Les infections respiratoires sont généralement traitées avec des antibiotiques administrés par injection. Mais cela nécessite un diagnostic de la part d’un vétérinaire qualifié spécialisé dans les reptiles. Pendant que votre tortue est traitée pour une infection respiratoire, elle doit être maintenue au chaud

Les tortues sont également sensibles aux maladies métaboliques des os (MBD), qui résultent d’un régime alimentaire ne contenant pas suffisamment de calcium. Comme de nombreux reptiles, les tortues doivent être exposées aux rayons ultraviolets A et B (UVA/B) pour pouvoir absorber le calcium. Les tortues sauvages se prélassent généralement au soleil pendant la plupart de leurs heures d’éveil pour obtenir ce niveau d’exposition aux UVA/B.

Si une tortue ne reçoit pas assez de calcium, sa carapace en montre les premiers signes. Si c’est une jeune tortue, sa carapace peut ne pas se développer assez rapidement. Les tortues plus âgées peuvent développer des os fragiles dans leurs pattes, et avoir des difficultés à marcher, ou même subir des fractures osseuses.

Le MBD est traitable, mais plus il persiste, moins la tortue a de chances de se rétablir. Consultez un vétérinaire qualifié, qui vous conseillera probablement une alimentation riche en calcium et une exposition plus importante au soleil ou aux rayons UVA/B.

Espèces appropriées

Si vous envisagez d’introduire une tortue de compagnie dans votre maison, vous trouverez peut-être utile de lire plus en détail sur certaines espèces mentionnées ici, comme la sulcata, la tortue grecque et la tortue à pieds rouges. La tortue d’Hermann est une autre espèce qu’il est bon de garder comme animal de compagnie, ou vous trouverez peut-être qu’une autre race de tortue serait l’animal de compagnie qui vous convient.

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