Utiliser un partenaire virtuel pendant l’exercice

S’associer à un partenaire et faire équipe pendant les séances d’entraînement est l’un des meilleurs moyens de rester motivé et sur la bonne voie pendant l’exercice. Avec un partenaire à vos côtés, vous avez une responsabilité intégrée, une motivation sociale accrue et quelqu’un qui peut vous encourager et vous pousser à vous surpasser lorsque vous êtes fatigué.

Aussi bon que cela puisse paraître sur le papier, « Prenez un copain et mettez-vous en forme » ne fonctionne pas toujours dans la vie réelle. Par exemple, vous n’avez peut-être personne dans votre vie qui soit prêt à vous accompagner à la salle de sport, ou vous choisissez peut-être quelqu’un qui n’est pas aussi bien assorti ou disponible que vous lorsque vous l’êtes. Il se peut aussi que vous ne vous sentiez pas à l’aise de vous entraîner avec un ami.

Pour contrer ces problèmes et fournir des solutions pratiques, des chercheurs ont commencé à étudier les avantages possibles des compagnons d’entraînement virtuels – des partenaires virtuels réels ou informatisés avec lesquels on peut transpirer – et les résultats semblent prometteurs.

La recherche intéressante sur les partenaires d’entraînement virtuel

Le monde du fitness virtuel n’en est qu’à ses débuts, mais jusqu’à présent, les résultats sont fascinants. Plusieurs études ont montré que lorsque les personnes qui font de l’exercice étaient jumelées à un partenaire d’entraînement virtuel – généralement un jeu vidéo ressemblant à une animation humaine – leurs performances s’amélioraient considérablement. En fait, le partenaire d’entraînement virtuel motivait la personne qui faisait de l’exercice à en faire pendant plus longtemps.

Ces études s’articulent autour d’un effet particulier, l’effet Kohler, selon lequel une personne est plus susceptible de travailler plus dur en tant que membre d’un groupe que lorsqu’elle travaille seule. Cet effet est particulièrement puissant lorsqu’une personne se perçoit comme le « maillon faible » d’un groupe, à peine moins capable que ses pairs.

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Pour tenter de manipuler cet effet, les chercheurs ont demandé aux participants de s’exercer aux côtés d’un partenaire virtuel conçu pour être légèrement plus performant que le sujet humain – dont la performance était manipulée pour toujours « gagner », mais juste d’un cheveu. Dans l’ensemble, les participants à l’étude ont amélioré leurs performances – soit en faisant du vélo, soit en tenant un exercice de planche – lorsqu’ils s’exerçaient aux côtés de ce type de partenaire virtuel.

L’étude de 2014 est allée plus loin en étudiant les effets de la motivation à travailler avec un partenaire humain, un partenaire virtuel ou pas de partenaire du tout. Si les partenaires humains réels l’ont emporté dans l’ensemble, ce qui a permis d’atteindre les niveaux de motivation les plus élevés, les partenaires virtuels ont tout de même eu un impact significatif sur les performances d’exercice, prouvant qu’il est normal d’élargir son réseau pour chercher un réseau de soutien virtuel qui l’aidera à atteindre ses objectifs de mise en forme.

Le cas des médias sociaux

Il n’y a pas que les avatars humains virtuels qui peuvent faire la différence pendant l’entraînement. Les médias sociaux, les applications d’entraînement et les programmes en ligne ont tous leur place pour favoriser le changement de comportement. L’astuce consiste à savoir comment trouver et utiliser des programmes qui fonctionnent réellement. Et c’est en fait une astuce, car la recherche n’a pas encore rattrapé la tendance. Voici ce que l’on sait jusqu’à présent :

Les cercles sociaux en ligne peuvent stimuler la motivation à faire de l’exercice

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Une étude réalisée en 2015 par l’Annenberg School for Communication de l’Université de Pennsylvanie a révélé que lorsque des étudiants diplômés étaient placés dans des « groupes d’entraînement » anonymes en ligne, l’ensemble du groupe s’engageait dans des niveaux d’activité plus élevés, restant impliqué dans l’exercice pendant toute la durée de l’étude. L’élément clé ici était que même si les membres du groupe étaient anonymes, tous les membres du groupe recevaient des notifications chaque fois qu’un autre membre du groupe participait à une forme d’exercice. En d’autres termes, le fait que vos amis sur Facebook publient constamment des informations sur leurs exercices en ligne peut en fait renforcer votre motivation. (Et bien que la recherche n’en soit pas encore là, le contraire peut également être vrai : vous pourriez obtenir des résultats plus positifs pour votre santé si vous cachez les mises à jour sociales de vos amis qui publient constamment des photos de comportements négatifs pour la santé, comme le fait de trop manger dans les fast-foods ou de boire des quantités absurdes de bière).

Les applications pour smartphones ne sont pas toutes aussi efficaces

Il y a de fortes chances que vous ayez une application de fitness sur votre téléphone – peut-être en avez-vous plusieurs – mais elles n’ont pas toutes le même poids lorsqu’il s’agit d’intégrer des techniques éprouvées de changement de comportement (BCT). Dans le cadre d’une étude publiée en 2015 dans l’American Journal of Preventative Medicine, des chercheurs de l’école de médecine Feinberg de l’université Northwestern ont examiné 100 applications de fitness de premier plan pour étudier leur utilisation de 93 BCT spécifiques. Malheureusement, la plupart des applications n’ont pas été à la hauteur. Dans l’ensemble, les applications n’ont atteint en moyenne que 6,6 BCT par application. Cela signifie qu’il y a beaucoup de techniques qui aident à promouvoir le changement que les applications n’utilisent pas.

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Si la plupart des applications sont axées sur le partage social – partagez vos activités et vos progrès par le biais des médias sociaux – la plupart d’entre elles n’intègrent pas d’auto-contrôle. En d’autres termes, il s’agit de réfléchir activement à l’activité que vous effectuez et à la manière dont elle affecte votre humeur et vos progrès, plutôt que de permettre à une application de simplement suivre ce que vous faites. Il faut savoir que les applications qui fonctionnent pour une personne ne fonctionneront probablement pas pour une autre, car les BCT qui fonctionnent pour une personne ne fonctionneront pas nécessairement pour une autre.

Faire travailler les partenaires en ligne pour vous

La recherche de partenaires vivants, mais virtuels, par le biais d’applications, de médias sociaux et de programmes Internet peut être la solution dont vous avez besoin pour maximiser votre motivation. Pour trouver une solution qui vous convienne, envisagez d’engager un entraîneur virtuel qui peut travailler à vos côtés depuis un lieu virtuel, ou envisagez de participer à des séances d’entraînement par le biais d’un programme en ligne et en direct comme FitnessGlo.

C’est aussi une bonne idée de remplir vos flux sociaux avec des personnes qui vous motivent. Rejoignez des groupes Facebook axés sur l’entraînement qui vous attire ou commencez à suivre des personnes motivantes sur Instagram, Periscope, Pinterest et YouTube. Si vous préférez les applications, consultez WellSquad, une application qui vous aide à trouver des partenaires d’entraînement et à synchroniser les progrès et les objectifs de votre « équipe » pour suivre vos succès.

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