Vitamines et suppléments pour les enfants

Tous les enfants ont besoin de vitamines et de minéraux pour être en bonne santé et se développer correctement. La vitamine D, le fer, le calcium, le fluor et une multitude d’autres vitamines et minéraux doivent faire partie intégrante de l’alimentation de chaque enfant, faute de quoi il finira par en développer une carence. Il n’est généralement pas nécessaire que les enfants aient un régime alimentaire équilibré pour prendre un supplément de vitamines.

Quand un enfant peut avoir besoin de prendre des vitamines

Selon l’Académie américaine de pédiatrie, les enfants en bonne santé devraient pouvoir obtenir les apports journaliers recommandés de toutes les vitamines et minéraux dont ils ont besoin dans leur alimentation. Mais certains enfants ne suivent pas « un régime alimentaire normal et équilibré ». Si vous pensez que votre enfant pourrait avoir besoin d’un supplément de vitamines, parlez-en d’abord à votre médecin, surtout s’il s’agit d’un enfant :

  • Est un mangeur très pointilleux (supplément de multivitamines et de minéraux)
  • Il manque un ou plusieurs groupes d’aliments comme les légumes ou la viande (multivitamines)
  • Ne boit pas assez de lait ou ne mange pas d’autres produits laitiers (vitamine D et calcium)
  • Boit trop de lait et pas assez d’autres aliments (fer)
  • Suit un régime végétalien (peut avoir besoin de vitamine B12, de vitamine D, de fer, de calcium et de zinc s’il n’en consomme pas assez grâce à des aliments enrichis)
  • Consomme beaucoup de malbouffe (supplément de multivitamines et de minéraux)
  • Ne boit pas d’eau fluorée (fluorure)
  • souffre d’une affection médicale, telle que le syndrome de l’intestin court, la malabsorption ou la mucoviscidose, qui pourrait entraîner des problèmes d’absorption des vitamines et des minéraux contenus dans les aliments qu’il consomme (suppléments de multivitamines et/ou de minéraux)
  • prend certains médicaments anti-convulsions (vitamine D)
  • suit un régime alimentaire restreint en raison d’allergies alimentaires multiples ou d’un problème médical

Comment choisir une vitamine pour les enfants

La plupart des multivitamines pour enfants contiennent l’apport quotidien recommandé de toutes les vitamines et minéraux dont ils peuvent avoir besoin, notamment les vitamines A, C, D et K, les vitamines B, le fer et le calcium. Néanmoins, si vous décidez de donner à votre enfant un supplément de vitamines, assurez-vous qu’il contient effectivement toutes les vitamines et tous les minéraux dont il a besoin.

Toutes les multivitamines n’ont pas des quantités optimales de toutes les vitamines et minéraux. Demandez à votre médecin ou à un diététicien agréé de vous recommander un complément contenant les vitamines ou les minéraux dont votre enfant a besoin.

N’oubliez pas non plus que toutes les multivitamines ne contiennent même pas les mêmes vitamines et minéraux. Par exemple, la multivitamine de Centrum Kids Chewables contient 23 vitamines et minéraux différents ; d’autres multivitamines, en particulier les vitamines gommeuses, n’en contiennent peut-être que neuf.

Penser au-delà des multivitamines

Une multivitamine n’est qu’une pièce du puzzle. Il existe toute une gamme de vitamines et de compléments pour les enfants.

Huile de poisson

La pyramide alimentaire recommande aux enfants de manger « des poissons riches en acides gras oméga-3, tels que le saumon, la truite et le hareng », car l’huile de poisson peut aider à prévenir les maladies coronariennes. Comme de nombreux enfants ne mangent pas de poisson et que l’huile de poisson peut également favoriser le développement du cerveau et prévenir les maladies, de nombreux parents donnent à leurs enfants un supplément d’huile de poisson oméga-3 avec DHA et EPA. Bien que l’huile de poisson ne soit pas considérée comme nocive pour les enfants, elle est un peu controversée, car toutes les études n’ont pas montré qu’elle avait un quelconque avantage.

La vitamine D

La vitamine D est une vitamine essentielle qui aide les enfants à développer des os solides et protège les adultes contre l’ostéoporose (faiblesse des os qui se brisent facilement). Il est donc extrêmement important que les enfants prennent un supplément de 400 UI de vitamine D s’ils ne consomment pas suffisamment d’aliments enrichis en vitamine D. La plupart des enfants n’ont cependant pas besoin de doses plus élevées de vitamine D, et l’Académie américaine de pédiatrie recommande de faire vérifier les niveaux de vitamine D de ceux qui en ont besoin.

Vitamines gommeuses

Les parents donnent souvent à leurs enfants des vitamines en gomme, car ce sont les seules que leurs enfants prendront. Il est facile de comprendre pourquoi, autant de « gommes » sont comme des bonbons. En fait, une des vitamines gommeuses est aromatisée au Jolly Rancher.

Il est important de garder ces types de vitamines hors de la portée de vos enfants afin qu’ils ne prennent pas plus que la quantité recommandée et ne fassent pas une overdose de vitamines. Gardez à l’esprit que les vitamines gommeuses ne contiennent pas de fer, un minéral important dont beaucoup d’enfants qui prennent des compléments ont généralement besoin, et que la plupart n’ont pas de calcium.

La vitamine C

Presque toutes les vitamines pour enfants, qu’il s’agisse de multivitamines à mâcher ou de vitamines gommeuses, contiennent de la vitamine C. La plupart des enfants, même les plus difficiles, consomment suffisamment de vitamine C dans leur alimentation, car la plupart des jus de fruits contiennent 100 % de vos besoins quotidiens en vitamine C en une seule portion.

Mais qu’en est-il des mégadoses de vitamine C pour les enfants ? Bien que certains parents utilisent un supplément de vitamine C pour prévenir les rhumes, cette pratique est controversée et la plupart des experts ne la recommandent pas.

Antioxydants (vitamines A, C et E)

Comme pour la vitamine C, certains parents donnent à leurs enfants d’autres antioxydants – les vitamines A et E – pour renforcer leur immunité. Ces derniers n’ont pas non plus d’effets bénéfiques prouvés. Par ailleurs, il faut garder à l’esprit que de nombreux aliments sont désormais enrichis en vitamines A, C et E.

Autres suppléments pour les enfants

Il existe d’autres compléments qui ne sont pas des vitamines ou des minéraux que de nombreux parents donnent à leurs enfants.

Fibre

De nombreux enfants, en particulier ceux qui ne mangent pas de fruits et légumes, ne consomment probablement pas assez de fibres dans leur alimentation. Selon les dernières recommandations, les enfants devraient manger environ 14 grammes de fibres pour chaque tranche de 1 000 calories qu’ils consomment. Ceux qui ont un régime pauvre en fibres ont souvent des problèmes de constipation et des douleurs d’estomac.

Si votre enfant n’a pas assez de fibres en mangeant des aliments riches en fibres, il pourrait bénéficier d’un complément en fibres comme le Benefiber, le Citrucel ou le Metamucil. Il existe même des gommes aux fibres pour les plus jeunes.

Probiotiques

Les probiotiques, tels que Culturelle for Kids et Florastor Kids, sont un autre complément populaire pour les enfants. On pense que les probiotiques, que l’on trouve également dans de nombreux types de yaourts, agissent en augmentant le nombre de bactéries intestinales bénéfiques vivant dans le tractus gastro-intestinal et en empêchant la croissance et la prolifération des bactéries nocives.

Gardez à l’esprit qu’à l’exception de l’utilisation chez les enfants souffrant de diarrhée aiguë, par exemple à cause d’un virus de l’estomac, les probiotiques n’ont jusqu’à présent aucun avantage réel prouvé. Vous voudrez donc peut-être attendre que des recherches plus approfondies soient menées avant de proposer régulièrement des probiotiques à vos enfants.

Consultez votre médecin avant de donner à votre enfant des vitamines, des minéraux ou d’autres suppléments.

Le Takeaway

Devriez-vous donner à vos enfants des vitamines et des minéraux supplémentaires ou d’autres compléments ? S’ils en ont besoin, alors oui. Par exemple, les tout-petits qui sont si difficiles à manger qu’ils passent totalement à côté de certains groupes alimentaires ont probablement besoin d’une multivitamine, les adolescents qui ne boivent pas de lait ont besoin de suppléments de vitamine D et de calcium et les enfants constipés bénéficieront de suppléments de fibres.

Les bienfaits de nombreux autres compléments, tels que les probiotiques, les antioxydants, l’huile de poisson et la vitamine C supplémentaire, sont moins évidents, mais ils contribuent à rassurer les parents sur le fait qu’ils font quelque chose de sain. Pour prendre une décision éclairée sur les compléments, il faut également garder cela à l’esprit :

  • Les vitamines gommeuses, très populaires auprès des parents et des enfants, ne contiennent généralement pas de fer ni de calcium, deux minéraux dont beaucoup d’enfants ont en fait besoin.
  • De nombreuses vitamines pour enfants, même les multivitamines « complètes » avec calcium, ne contiennent pas beaucoup de calcium (généralement 10 à 20 % des besoins quotidiens). Un complément de calcium plus spécifique, comme le complément antiacide/calcium Tums Kids, serait plus utile si vos enfants ne mangent ou ne boivent pas assez d’aliments riches en calcium.
  • De grandes quantités de certaines vitamines, dont les vitamines A, C et D, peuvent entraîner de graves effets secondaires. Consultez votre pédiatre si vous envisagez de donner des doses supplémentaires de vitamines ou de minéraux à vos enfants.
  • Certaines boissons en poudre, comme le mélange pour petit-déjeuner instantané Carnation, peuvent ajouter du calcium, du fer et d’autres vitamines et minéraux importants à un verre de lait, en plus de donner à vos enfants un supplément de protéines et de calories. Ils peuvent être une bonne alternative pour les enfants qui ont besoin de suppléments de vitamines mais qui n’en prennent pas régulièrement.
  • Bien qu’il existe de nombreuses vitamines et jus de légumes et de fruits qui prétendent donner à vos enfants une portion complète de légumes dans une pilule, un chewing-gum ou un verre, ils ne contiennent généralement pas de fibres. Envisagez un supplément de fibres si ce sont les principales sources de fruits et légumes que vos enfants consomment, à moins qu’ils ne boivent un jus de légumes à 100 % riche en fibres et qu’ils ne mangent d’autres aliments riches en fibres.
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