Conversion d’un aquarium d’eau douce à un aquarium d’eau salée

De nombreuses personnes possédant des aquariums d’eau douce ont pensé à convertir leur aquarium en un aquarium pour poissons d’eau salée ou pour récifs coralliens, mais ont entendu dire que c’est difficile à faire, qu’il faudra se procurer tout nouvel équipement et que cela coûtera très cher. Dans la plupart des cas, ce n’est pas le cas. Si votre aquarium d’eau douce fonctionne, vous avez peut-être déjà la plupart des équipements nécessaires pour vous convertir en un fantastique aquarium d’eau salée. Passons rapidement en revue les pièces d’équipement dont vous aurez besoin pour démarrer votre nouveau système d’aquarium d’eau salée.

L’aquarium lui-même

Il est évident que si vous passez d’un aquarium d’eau douce à un aquarium d’eau de mer, vous avez déjà un aquarium. Est-il en verre ou en acrylique ? Cela n’a pas vraiment d’importance, tant qu’il contient de l’eau sans fuites. La taille de l’aquarium a cependant son importance. Dans la plupart des cas (il y a des exceptions), plus l’aquarium est grand pour un aquarium d’eau salée, mieux c’est. Avec un aquarium plus petit (10 gallons ou moins), lorsqu’un problème survient, les choses peuvent empirer rapidement car il y a peu de « marge de manœuvre » pour les erreurs et les problèmes. Des problèmes tels que la présence d’une quantité d’ammoniac dangereusement élevée pendant le cycle devront être résolus rapidement.

Une chose que de nombreux aquariophiles d’eau douce ne comprennent pas au départ, c’est qu’on ne peut pas mettre autant de poissons d’eau salée dans un aquarium d’une certaine taille que dans un aquarium d’eau douce. La « règle empirique » pour le nombre de poissons d’eau douce dans un aquarium est de 1″ de poisson adulte par gallon d’eau de l’aquarium. La « règle empirique » pour l’eau salée est de 1″ de poisson pour 5 gallons d’eau du réservoir.

Substrat

La plupart des aquariums d’eau douce utilisent du gravier pour le substrat. Dans les aquariums d’eau salée, le substrat est constitué de sable ou de corail broyé. Alors que le gravier est utilisé dans un aquarium d’eau salée pour une partie du lit filtrant biologique, le sable ou le corail broyé est plus efficace pour les différentes créatures (c’est-à-dire les poissons et les invertébrés qui passent au crible le sable) qui occuperont le bassin récifal. Le corail broyé ou d’autres substrats contenant du calcium contribueront également à stabiliser la qualité de l’eau.

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Filtres et filtrations

Gallon pour gallon, les aquariums d’eau salée nécessitent plus de filtration que les aquariums d’eau douce. Pour la plupart, les créatures d’eau salée ont besoin d’une eau de meilleure qualité que les créatures d’eau douce. Heureusement, il n’est pas difficile d’augmenter la filtration d’un aquarium d’eau douce pour répondre aux besoins des aquariums d’eau salée. Si votre aquarium d’eau douce est équipé d’un seul filtre H.O.T., il suffit d’en ajouter un autre pour doubler sa capacité. Dans la plupart des cas, le filtre H.O.T. n’assure qu’une filtration mécanique, éliminant les particules de nourriture en suspension et autres débris de l’eau. Dans les aquariums d’eau salée, la roche vivante que la plupart des aquariophiles d’eau salée installent dans leur bassin constitue la majeure partie de la plate-forme de filtration biologique.

Les filtres à cartouche fonctionnent assez bien dans les aquariums d’eau salée. Ils offrent une souplesse de filtration suffisante pour permettre à l’aquariophile d’ajouter ou de soustraire différentes options de filtration (mécanique, chimique et biologique) en changeant le média dans les paniers du bidon selon ses besoins.

Les filtres à gravier, qui sont encore utilisés dans de nombreux aquariums d’eau douce (et même d’eau de mer), sont considérés comme une chose du passé, sauf pour certaines applications, comme les systèmes nécessitant un faible débit d’eau. Les F.G.U. nécessitent beaucoup d’entretien afin de les garder propres et exempts de matériaux de réservoir produisant des nitrates, tels que des aliments non consommés et des détritus.

Pompes et têtes motrices

La plupart des aquariums d’eau douce n’utilisent pas d’éléments moteurs ou de pompes pour créer un effet de vague, mais pratiquement toutes les pompes et éléments moteurs utilisés dans les aquariums sont adaptés à l’eau douce ou à l’eau de mer.

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Lumières et éclairage

Les lampes utilisées sur un réservoir FW sont généralement des ampoules fluorescentes standard ou NO (Normal Output), qui fonctionnent bien pour un réservoir d’eau salée réservé aux poissons ou aux poissons avec des roches vivantes. Toutefois, vous pouvez envisager d’ajouter une ampoule bleue actinique à côté d’un des tubes standard, ou de passer à 50/50, car ce type d’ampoules fluorescentes améliore considérablement l’aspect visuel du bassin et les couleurs des poissons.

Si vous prévoyez d’avoir un bassin récifal, vous devrez améliorer votre éclairage d’eau douce pour accueillir les coraux et certains autres invertébrés tels que les anémones qui ont besoin d’une lumière de meilleure qualité dans la bonne gamme de spectre. L’avènement assez récent de l’éclairage L.E.D. pour les aquariums a rendu possible un éclairage de haute qualité des réservoirs récifaux, non seulement possible mais aussi rentable (faible consommation d’énergie et durée de vie des ampoules de 50 000 heures).

Il faut également tenir compte du matériau dont est faite la hotte, qui peut ne pas résister aux effets corrosifs de l’éclairage SW, et si vous voulez passer à un éclairage VHO, PC ou MH, la hotte d’aquarium standard ne pourra pas contenir ces ampoules. Si vous envisagez un système récifal, l’éclairage devient beaucoup plus critique et coûteux. Passez du temps à étudier vos besoins potentiels en matière d’éclairage avant de vous rendre à votre LFS et d’y déposer une grande partie de votre argent durement gagné. D’après notre expérience, le vendeur moyen travaillant dans un LFS n’a pas la moindre idée des besoins en éclairage d’un système de récifs, ce qui vous amène généralement à vous retrouver avec un équipement inadéquat ou inutile.

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Chauffages d’aquarium

Selon toute vraisemblance, le ou les appareils de chauffage utilisés n’auront pas besoin d’être remplacés. Il suffit de s’assurer que ces appareils sont considérés comme sûrs pour une utilisation en eau salée, en particulier les appareils de type câble sous gravier qui sont souvent utilisés dans les aquariums de plantes d’eau douce.

Décorations

À l’exception des grosses pierres ou des rochers, la plupart des décorations de réservoirs d’eau douce sont inutiles dans les aquariums d’eau salée, et certains objets comme les plantes en plastique peuvent même être dangereux pour la vie marine. La plupart des poissons marins sont des « brouteurs » et ont tendance à tout grignoter. Il ne faut pas trop de fragments de plastique mangés pour fermer totalement le tube digestif d’un poisson. En ce qui concerne les objets tels que les châteaux, les plongeurs bouillonnants et les coffres engloutis, si vous êtes un « vrai » naturaliste d’eau salée, il est impossible d’ajouter ce genre de choses. Les types appropriés de roches et de coraux décoratifs, non vivants ou synthétiques, sont généralement utilisés pour décorer les réservoirs d’eau salée si vous ne prévoyez pas d’ajouter des roches vivantes et/ou de conserver un système de récifs coralliens.

Dans l’ensemble, la conversion d’un réservoir d’eau douce à un réservoir d’eau salée n’est pas si compliquée. Bien sûr, la plus grande différence est la nécessité d’ajouter du sel de mer à l’eau pour créer un environnement marin. Outre le sel de mer, il faut également un hydromètre pour mesurer la salinité, des kits d’analyse de l’eau, des livres sur les aquariums d’eau de mer et quelques autres fournitures, mais en pouvant utiliser « certains » des équipements dont vous disposez déjà, vous prenez un bon départ.

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