Guide de soins pour les grenouilles naines de compagnie

Les grenouilles à pinces naines sont de couleur marron ou vert terne avec des taches plus foncées. Elles ont trois orteils à griffes sur leurs pattes arrière qu’elles utilisent pour déchirer la nourriture en décomposition. Ces grenouilles sont abondantes dans les étangs et les rivières de la partie sud-est de l’Afrique subsaharienne (du Nigeria et du Soudan à l’Afrique du Sud). Des populations ont également été malheureusement introduites dans des endroits isolés en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Europe. Les besoins de ces grenouilles entièrement aquatiques sont très semblables à ceux d’un aquarium tropical commun. Elles sont faciles à entretenir et conviennent à un gardien de grenouilles débutant, mais leur bassin aquatique nécessitera de l’entretien, et leur manipulation n’est pas une bonne idée.

Aperçu des espèces

Noms communs : Grenouille naine, Grenouille à pinces du Zaïre

Noms scientifiques : Hymenochirus, Hymenochirus boettgeri

Taille adulte : Les grenouilles à pinces naines atteignent une taille adulte d’environ 1 à 1 pouce et demi de long.

Espérance de vie : 5 ans

Comportement et tempérament de la grenouille naine

Les grenouilles à pinces naines ne sont pas comme les autres grenouilles de compagnie en ce sens qu’elles ne doivent pas être manipulées beaucoup, voire pas du tout. Comme les poissons, elles sont habituées à un environnement en apesanteur ; leur squelette ne tient pas bien en place lorsqu’il est exposé à la gravité normale.

Ils peuvent être gardés en groupe ou au sein d’une communauté de poissons tropicaux. Les poissons doivent avoir une taille similaire à celle des grenouilles. Si les poissons sont plus petits, les grenouilles peuvent essayer de les manger ; si les poissons sont plus gros, elles peuvent essayer de manger les grenouilles. Ils peuvent être gardés en groupe ou avec des poissons de la communauté pacifique qui ont approximativement la même taille, mais assurez-vous d’augmenter la taille du bassin en conséquence. Cependant, ne surchargez pas le bassin de vos grenouilles, car de telles conditions les stressent et peuvent entraîner des problèmes de santé.

L’âge adulte est atteint à environ neuf mois. Les mâles développent des glandes qui ressemblent à de petites bosses roses ou blanches derrière les pattes avant. Les mâles chantent ou fredonnent également lorsqu’ils essaient d’attirer une femelle. Les femelles ont tendance à être légèrement plus grandes que les mâles et ont une bosse plus proéminente entre les pattes arrière, où se trouve le cloaque.

Les grenouilles à pinces naines utilisent leurs mains pour se mettre de la nourriture dans la bouche. Les grenouilles sont des charognards ressemblant à des vautours qui s’attaquent à presque tout ce qui vit, meurt ou est mort et à tout type de déchets organiques ; elles utilisent leurs doigts sensibles et leur odorat pour trouver de la nourriture.

Loger la grenouille naine à griffes

Vivant principalement au fond de leurs réservoirs, ces grenouilles ont besoin de pouvoir faire surface pour respirer de temps en temps. Les grenouilles à pinces naines n’ont pas besoin d’un énorme réservoir ; prévoyez environ un gallon par grenouille. Évitez les réservoirs hauts et profonds, car les grenouilles doivent pouvoir remonter facilement à la surface pour respirer. Laissez une poche d’air entre le haut de l’eau et le couvercle du réservoir. De plus, un couvercle bien ajusté est nécessaire car les grenouilles tenteront de s’échapper. Les grenouilles à pinces naines doivent être maintenues à une température comprise entre 24 et 27 °C.

Ces grenouilles aiment avoir des cachettes, alors utilisez des plantes vivantes ou en soie dans le réservoir. Vous pouvez également leur fournir des cachettes en utilisant des décorations d’aquarium, du bois flotté ou de petits pots de plantes en terre cuite placés sur les côtés. Toutes les décorations, y compris les plantes artificielles, doivent être lisses afin de ne pas endommager la peau délicate des grenouilles. Il n’est pas nécessaire de prévoir une zone de débarquement ou une source d’eau potable car les grenouilles naines sont entièrement aquatiques.

Veillez à ne jamais utiliser de savon ou de produits chimiques de nettoyage pour nettoyer le réservoir ou les seaux ou autres outils utilisés pour l’entretien du réservoir. Les amphibiens ont une peau très poreuse et peuvent être facilement empoisonnés par des produits chimiques et des détergents. Les grenouilles à pinces naines ne doivent pas non plus être manipulées, car les huiles et les sels des mains humaines constituent également un danger. Si vous devez attraper des grenouilles pour les déplacer, utilisez un pichet en plastique pour les ramasser avec un peu d’eau ou mettez des gants chirurgicaux en nitrile non réactifs et non poudrés.

N’utilisez que de l’eau déchlorée dans le réservoir et des gouttes de revitalisant provenant de l’animalerie. La filtration n’est pas strictement nécessaire si vous ne gardez que des grenouilles dans le réservoir ; de fréquents changements partiels de l’eau suffiront. Si vous ajoutez des poissons dans le réservoir, un filtre sera nécessaire. Utilisez un filtre qui perturbe le moins possible l’eau, car les grenouilles préfèrent l’eau plate, et assurez-vous que les grenouilles ne peuvent pas rester coincées à l’intérieur ou derrière la prise d’eau/le filtre, sinon elles pourraient facilement se noyer.

Substrat

Utilisez du sable ou du gravier lisse au fond du réservoir. N’utilisez pas de très gros graviers ou de grosses pierres, car vos grenouilles pourraient se retrouver coincées entre les morceaux de gravier. Veillez également à ce que les grenouilles n’ingèrent pas le sable ou le gravier lorsqu’elles se nourrissent. Si cela se produit, vous pouvez essayer une autre taille de gravier, ou utiliser une petite soucoupe sur le gravier. Cette solution intelligente consiste à utiliser des pinces ou un compte-gouttes pour placer les aliments directement sur la surface lisse de la soucoupe sous-marine.

Alimentation et eau

Les grenouilles naines à pinces sont des mangeurs de fond, elles doivent donc être nourries avec des aliments qui coulent. On peut utiliser des aliments vivants ou congelés ou des aliments lyophilisés, et la rotation à travers une variété fonctionne mieux. Les vers de sang, les vers tubifex, les daphnies, les crevettes saumâtres, les vers noirs ou les vers de terre hachés (en bouchées) seront acceptés. Les grenouilles à pinces naines engloutissent la nourriture et l’avalent entière. Ces grenouilles acceptent rarement de la nourriture en flocons ; certaines acceptent de la nourriture en granulés (granulés spécifiques aux grenouilles), mais ces éléments dissolvants peuvent rapidement polluer l’eau. Les grenouilles naines de votre animal de compagnie doivent être nourries une ou deux fois par jour.

Problèmes de santé et de comportement courants

Les grenouilles en bonne santé sont des nageuses actives qui se cachent fréquemment et ont les yeux clairs et la peau lisse. Cependant, ces amphibiens sont sujets à deux types d’infections : bactériennes et fongiques. Les signes du type le plus grave, l’infection fongique, comprennent une excroissance blanche qui ressemble à du coton sur la peau, ainsi que des yeux décolorés.

Les grenouilles captives sont souvent atteintes d’une maladie appelée hydropisie ou ballonnement ; sur le plan médical, cette maladie est connue sous le nom d’œdème, d’hydrophilie, de ballonnement ou d’ascite. Les spécialistes des amphibiens ne comprennent pas encore cette maladie, mais on pense qu’elle est liée à un certain déséquilibre du système lymphatique qui provoque et empêche l’évacuation des fluides corporels qui s’accumulent alors. Les grenouilles présentant un ballonnement ressemblent à des ballons trop remplis. La qualité de l’eau et les niveaux de minéraux dissous pourraient être liés.

Si une grenouille de compagnie a une infection bactérienne, elle peut être due à la mauvaise qualité de l’eau dans le réservoir. Une infection bactérienne se caractérise par des yeux troubles et des rougeurs ou des plaies sur la peau. Ces deux conditions nécessitent l’attention immédiate d’un vétérinaire aquatique et, si elles ne sont pas traitées, elles finissent par être mortelles.

Choisir sa grenouille naine à griffes

Les grenouilles peuvent être de charmants animaux de compagnie, mais les grenouilles à l’état sauvage sont confrontées à un déclin de leur population et à une extinction en grande partie due aux activités humaines. Malheureusement, le commerce des animaux de compagnie contribue probablement à la crise mondiale de l’extinction des amphibiens ainsi qu’à la propagation d’une infection dévastatrice par le champignon Chytrid.

C’est pourquoi vous ne devez acheter que des grenouilles dont vous êtes sûr qu’elles ont été élevées en captivité sur place et qu’elles ont été testées pour montrer qu’elles sont exemptes de maladies. Il peut être impossible de trouver des grenouilles qui remplissent ces conditions, mais sinon, les grenouilles de compagnie capturées à l’état sauvage peuvent contribuer au déclin des populations de grenouilles sauvages.

Espèces similaires aux grenouilles naines à pinces

Les grenouilles naines à pinces sont souvent confondues avec les grenouilles naines africaines. Les grenouilles naines ont quatre pattes palmées ; les grenouilles à pinces ont des pattes arrière palmées mais des doigts non palmées sur leurs pattes avant. Bien qu’elles soient parfois de couleur claire, la variation albinos se limite aux grandes grenouilles à pinces africaines, et non aux grenouilles naines à pinces. Les jeunes grenouilles à pinces africaines sont similaires et peuvent parfois être confondues avec les grenouilles naines.

Les différences ne sont pas seulement dans les griffes. La grenouille à griffes a des yeux sur le dessus de la tête, tandis que les yeux de la grenouille naine sont sur le côté de la tête. Les grenouilles à pinces ont le museau plat, tandis que les grenouilles naines ont le museau pointu.

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