L’histoire des poils du visage

Comme beaucoup d’autres coutumes sociales, l’histoire de la barbe et de la pousse de la barbe a été d’une diversité fascinante, connaissant des périodes de grande popularité et d’autres périodes de relative défavorabilité.

La popularité de la pilosité faciale dans l’Antiquité était bien plus due à son aspect pratique qu’à un quelconque sens de la mode.

Pour l’homme primitif, se laisser pousser la barbe signifiait garder son visage au chaud pendant la saison froide, car les anciens centres commerciaux ne disposaient pas encore de masques de ski.

La barbe a probablement aussi servi de facteur d’intimidation lors de conflits avec d’autres anciens mâles, présentant un aspect plus féroce à ses ennemis.

Dans le même ordre d’idées, un coup porté au visage par un ennemi serait considérablement adouci par une luxuriante pilosité faciale, ce qui augmenterait son attrait au combat.

Si l’utilité de la barbe a peut-être diminué avec l’émergence des civilisations, son attrait stylistique a alors commencé à faire une impression beaucoup plus profonde sur les hommes.

Mais avant de quitter les anciens, il est bon de se rappeler qu’il y a encore quelque chose à dire pour absorber un coup de poing au visage dans le monde moderne.

Qu’est-ce qu’une barbe, et qu’est-ce qui la fait pousser ? Comme tous les cheveux humains, la barbe est un brin non vivant composé d’une protéine appelée kératine, et sa croissance est stimulée par des signaux biologiques provenant des cellules, du sang et des nerfs du corps.

La croissance d’une barbe est soumise à des cycles continus de croissance, de dormance et de détérioration lorsqu’un mâle atteint la puberté.

L’augmentation des niveaux de testostérone à partir de cette phase de développement stimule la croissance de la barbe, ainsi que d’autres processus biologiques intéressants.

Bien que le taux de croissance varie considérablement chez les hommes, il peut être influencé par des facteurs tels que le régime alimentaire, le niveau de stress et la stimulation régulière des follicules.

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barbes égyptiennes

Les hommes de l’ancienne civilisation égyptienne ont développé un sens aigu du style avec la pousse de la barbe, les teignant parfois de différentes couleurs et les plantant même avec du fil d’or.

C’était évidemment une caractéristique de la classe la plus aisée, semblable aux anciennes civilisations mésopotamiennes où les gens aisés huilaient et habillaient régulièrement leur barbe, la coiffant de boucles élaborées.

Les hommes de la Grèce antique adoptaient le même type de soin et de présentation pour leur barbe, tandis que les hommes de l’Inde antique faisaient moins dans la manière de s’habiller et de se coiffer, mais se laissaient quand même pousser la barbe pour impressionner les autres comme symbole de leur sagesse.

Il est juste de dire que dans l’Antiquité, la barbe était généralement vénérée et ses propriétaires respectés ; en même temps, c’était une punition assez courante dans certaines de ces mêmes civilisations de raser la barbe d’un homme pour une sorte de méfait.

César Auguste, premier empereur de la Rome antique

L’histoire des barbes, contrairement à l’Empire romain lui-même, a connu une chute et une remontée parmi les peuples du monde civilisé, conséquence directe de l’influence romaine.

Au fur et à mesure que l’Empire romain se développait et étendait ses frontières, la popularité des barbes diminuait, car la plupart des Romains se rasaient de près, suivant la pratique de leur empereur.

Comme l’influence romaine s’est étendue à la plus grande partie du monde connu, ses effets sur le style et la croissance de la barbe se sont également étendus au monde entier.

Ironiquement, cette tendance s’est inversée à l’époque romaine ultérieure, lorsqu’un empereur s’est intentionnellement laissé pousser une barbe pleine pour cacher les cicatrices de son visage.

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En signe d’allégeance et de respect, de nombreux citoyens romains ont suivi le mouvement et se sont laissé pousser la barbe jusqu’au bout, qui a ensuite fait le tour de la sphère d’influence romaine.

Au Moyen Age, il est redevenu courant pour les classes supérieures de se faire pousser la barbe, et les chevaliers ont surtout cultivé leur barbe en signe de masculinité et d’honneur.

Mais à l’époque de la Renaissance, le vent du changement a soufflé en opposition à la croissance de la barbe, et la plupart des hommes sont redevenus rasés.

Reine Elisabeth 1er - XVIe siècle

À l’époque d’Henri VIII, l’histoire de la barbe a pris une tournure économique lorsque la barbe a été déclarée délit fiscal, bien qu’Henri lui-même ait porté une barbe complète jusqu’au moment de sa mort.

La reine Elizabeth n’aimait pas du tout la barbe elle-même et s’est fait un devoir de continuer à imposer la barbe simplement pour exprimer son désaccord personnel.

En Russie, Pierre le Grand, qui avait une puissante fascination pour tout ce qui est européen, appliquait la même taxation des barbes aux hommes de la société russe pour montrer son appréciation de la culture occidentale.

homme masque à gaz pistolet danger de guerre

Au milieu du XIXe siècle, le pendule inconstant de la faveur s’est à nouveau tourné vers la croissance de la barbe, et de nombreuses personnalités de premier plan de l’époque ont adopté la barbe pleine comme expression de leur pouvoir et de leur capacité à diriger.

Des leaders et des notables mondiaux comme Abraham Lincoln, Frédéric III d’Allemagne, Napoléon III de France, Charles Dickens, Karl Marx et Giuseppe Verdi ont tous contribué à populariser la barbe et à créer des tendances pour leurs adorateurs.

Au début du XXe siècle, le port de la barbe a lentement décliné en tant que pratique personnelle, en partie en réponse aux événements qui dominaient le monde à cette époque.

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Au cours de la Première Guerre mondiale, la barbe a été interdite aux soldats parce qu’elle empêchait l’installation d’un masque à gaz autour du visage.

Lorsque la guerre a pris fin, la pratique du rasage de près n’a pas eu lieu, et les soldats ont ramené chez eux des visages imberbes, qui sont restés ainsi jusqu’après la Seconde Guerre mondiale.

Une décennie seulement après la seconde guerre mondiale, la génération beatnik est apparue, et son adoption de la barbe comme signe de « hipness » a été poursuivie par le mouvement hippie des années 60 et du début des années 70.

Et puis les Beatles sont arrivés.

Il n’est que légèrement exagéré de dire qu’une fois que ces quatre dieux ont adopté la barbe à la fin des années 1960, le port de la barbe a atteint son zénith de popularité, avancé puissamment par les personnalités les plus populaires et les plus influentes du XXe siècle.

Mais inévitablement, le groupe s’est dissous, tout comme la prévalence mondiale des barbes.

Après une légère baisse de popularité, l’histoire des barbes a ensuite pris un nouveau tournant pour le mieux, et les barbes sont aujourd’hui à nouveau acceptées par les célébrités et leurs partisans, ce qui permet de boucler la boucle de l’histoire à l’époque actuelle.

cercle de flèches

De ce qui précède, on peut conclure que les cycles de popularité alternés tout au long de l’histoire des barbes rappellent en fait dans le macrocosme la croissance physiologique des poils du visage lui-même.

L’adoption de la barbe par les hommes du monde semble passer par des périodes de dormance, puis par une légère détérioration et est finalement suivie d’une nouvelle poussée de proéminence.

Reflétant le processus biologique réel, l’histoire des barbes ne pourrait être plus appropriée.

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