Qu’est-ce qu’un étrier de frein (et comment savoir si le mien est mauvais) ?

Si votre voiture est équipée de freins à disque, les étriers de frein sont essentiels pour ralentir et arrêter votre voiture. Voici ce que vous devez savoir.

L’étrier de frein joue un rôle central dans un système de frein à disque et a deux fonctions. Premièrement, il sert soit de support pour les plaquettes de frein de chaque côté du rotor, soit de support pour le support de l’étrier lui-même – il existe d’autres modèles, mais ce sont les deux plus courants. Deuxièmement, il utilise des pistons pour convertir la pression exercée sur le liquide de frein par le maître-cylindre en friction sur le rotor.

En termes simples, le but d’un étrier de frein est de presser les plaquettes de frein contre le rotor pour arrêter la voiture. Il existe deux principaux types d’étriers, à piston unique et à double piston. La plupart des étriers avant sont à double piston, mais de nombreuses voitures utilisent des étriers à piston unique à l’arrière, où la force de freinage nécessaire est moindre.

Le fait d’appuyer sur la pédale de frein force le piston du maître-cylindre vers l’avant, ce qui comprime le liquide de frein. Le liquide de frein pousse les pistons de l’étrier vers les disques, pinçant les disques entre les plaquettes de frein, ce qui crée une friction et ralentit le véhicule.

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Quand les étriers de freins se détériorent

En général, les plaquettes et les disques de frein s’usent et doivent être remplacés beaucoup plus souvent que les étriers. Cependant, une des principales causes de dommages aux étriers est la conduite d’un véhicule avec des plaquettes usées ou des disques déformés. Ces deux facteurs empêchent le système de dissiper la chaleur du frottement, comme il est conçu pour le faire, ce qui peut endommager les étriers.

Si les plaquettes n’isolent pas l’étrier de la chaleur excessive, le piston peut être endommagé ou la chaleur peut être transmise au liquide de frein par le piston, ce qui peut le dégrader. Ce dernier cas de figure peut entraîner une défaillance du frein.

Un piston endommagé, ou simplement corrodé, peut rester coincé dans une position. S’il reste coincé en position rétractée, cette roue perdra sa capacité de freinage. S’il reste coincé en position engagée, la roue freinera continuellement jusqu’à ce qu’elle soit libérée.

Comment dire qu’un calibre a échoué

Lorsque le piston est rétracté, la voiture peut tirer vers le côté de la voiture dont les freins fonctionnent lorsqu’ils sont engagés. Vous pouvez également remarquer que la distance de freinage augmente. À l’inverse, un piston engagé entraîne la voiture à tirer vers le frein engagé lorsqu’elle roule. (Remarque : un étrier bloqué peut provoquer une traction, mais il existe de nombreuses autres causes possibles). Un excès de chaleur sera présent, et la plaquette de frein s’usera rapidement. L’un ou l’autre de ces symptômes indique un besoin immédiat de réparation.

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Un autre signe de défaillance des étriers pourrait être une fuite de liquide de frein, car un piston endommagé peut ne plus être complètement étanche. Si une quantité suffisante de liquide s’échappe du système, le voyant d’avertissement sur le tableau de bord attirera votre attention. Si vous vérifiez régulièrement l’usure de vos plaquettes, vous pouvez constater une usure inégale des plaquettes, en comparant un côté du rotor à l’autre, ou même une roue gauche à une roue droite. Si les plaquettes présentent une usure inégale, vérifiez le fonctionnement des étriers. Un autre signe de grippage de l’étrier est la présence d’une poussière de frein excessive sur une roue par rapport à l’autre.

Dans la forme la plus rare de défaillance, le support de l’étrier peut se casser, provoquant un bruit de cliquetis lorsque les freins s’enclenchent. Si vous entendez ce bruit, arrêtez-vous immédiatement et ne faites pas fonctionner le véhicule.

Ignorer l’un de ces symptômes peut aggraver les dommages. Le coût et les efforts nécessaires pour résoudre le problème augmentent proportionnellement. Faites un effort pour examiner le problème dès que possible ou faites-le évaluer par un technicien qualifié.

Points importants de l’entretien

– À mesure que les plaquettes de frein s’usent, l’étrier doit rester centré sur le rotor pour permettre une pression uniforme des deux côtés. Il existe différentes façons pour les fabricants d’y parvenir, et certains modèles sont meilleurs que d’autres pour maintenir le glissement des étriers afin de compenser l’usure des plaquettes. Lorsque vous faites l’entretien des freins, nettoyez et graissez toujours les mécanismes de coulissement avec une graisse pour freins à haute température afin de préserver toute la plage de déplacement. S’ils ne sont pas correctement lubrifiés, les étriers peuvent se bloquer dans une position, ce qui fait qu’une seule plaquette exerce une pression adéquate sur le rotor.

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– Dans la mesure du possible, inspectez les bottes anti-poussière qui protègent le piston de l’étrier et les deux axes de coulissement. Ces protections souples empêchent la saleté et l’humidité d’encrasser l’action des pièces associées. Tout dommage ou déchirure constaté dans les bottes doit être traité rapidement, avant que la saleté et la corrosion ne provoquent le grippage des pièces. Il est possible de démonter l’étrier, de nettoyer les pièces et de remplacer les bottes si vous avez une certaine compétence en tant que bricoleur. Toutefois, les frais de main-d’œuvre rendent cette solution peu pratique dans la plupart des ateliers automobiles, de sorte que la solution la plus courante est le remplacement complet de l’étrier et du support.

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