Un aperçu des écoles Waldorf

Si vous cherchez à inscrire votre enfant dans une école privée, soit pour ses besoins éducatifs précoces, soit pour qu’il s’y inscrive à long terme, vous avez probablement envisagé une école Waldorf. Les écoles Waldorf sont considérées depuis des décennies comme l’endroit idéal pour une famille qui recherche un enseignement de style libre mettant l’accent sur les arts, les jeux de plein air, la spiritualité, l’apprentissage sans écran, et qui adopte une approche plus holistique de la notation et des évaluations.

Mais c’est une chose d’entendre parler d’une école Waldorf en théorie. Vous vous demandez peut-être à quoi ressemble réellement une éducation Waldorf et si c’est le bon choix pour vous. Nous avons tout ce qu’il faut pour vous aider.

Histoire et contexte des écoles Waldorf

La première école Waldorf a été fondée en Allemagne en 1919 par le philosophe Rudolf Steiner. Steiner a inventé le terme « anthroposophie » et a basé sa philosophie de l’éducation sur l’idée que chacun d’entre nous est un être spirituel ayant le pouvoir de changer le monde. Il croyait en l’éducation de l’enfant sous tous ses aspects (« la tête, le cœur et les mains »). La philosophie d’enseignement des écoles Waldorf vise à nourrir l’esprit, le corps et l’âme de chaque enfant.

En 1928, la première école Waldorf a ouvert ses portes en Amérique, la désormais célèbre école Rudolf Steiner à New York. Selon le New York Times, il existe actuellement 125 écoles Waldorf aux États-Unis et plus de 3 000 dans le monde entier.

9 Faits rapides sur les écoles Waldorf

  1. Les écoles Waldorf commencent généralement à la maternelle, bien que certaines d’entre elles aient également des programmes pour les enfants d’âge préscolaire ou les tout-petits.
  2. De nombreuses écoles poursuivent leurs études jusqu’au lycée.
  3. La majorité des écoles Waldorf sont des écoles privées, mais certaines écoles publiques et à charte ont adopté des approches pédagogiques Waldorf.
  4. Dans de nombreuses écoles Waldorf, l’enfant reste avec le même professeur de la première à la huitième année.
  5. La plupart des écoles Waldorf n’utilisent pas de notes (bien qu’elles le fassent souvent au lycée pour satisfaire aux normes d’admission des collèges) mais ont des évaluations de fin d’année, qui adoptent une approche plus globale de l’évaluation de l’apprentissage.
  6. Il n’y a généralement pas de tests standardisés ; vous pouvez inscrire votre enfant de façon indépendante à des tests de placement à l’université le moment venu.
  7. Les bases de la lecture ne sont généralement pas enseignées avant la première année, et les enfants ne sont pas censés lire avant la deuxième année.
  8. Les manuels scolaires ne sont généralement pas utilisés avant la sixième année.
  9. Dans la plupart des cas, l’utilisation des technologies n’est pas autorisée dans les salles de classe.

L’approche Waldorf de l’apprentissage

La philosophie Waldorf de l’éducation repose sur le principe que les enfants apprennent, grandissent et se développent mieux lorsque l’on s’occupe de tous les aspects de leur être – et pas seulement des aspects académiques.

Dans une école Waldorf, vous ne verrez pas les enfants assis toute la journée à leur pupitre, écoutant le professeur debout à l’avant de la salle. Au lieu de cela, vous verrez les enfants apprendre par l’art, le jeu, la cuisine, la musique et l’exploration extérieure.

Quelles sont les activités habituelles des enfants ?

  • Les enfants passent beaucoup de temps à l’extérieur, par presque tous les temps (emmitouflés, bien sûr, en hiver).
  • Les écrans ne sont pas utilisés en classe et sont également déconseillés en dehors de la classe.
  • L’accent est mis sur l’amour et le respect de la nature ; de nombreuses activités artistiques utilisent des matériaux naturels tels que les feuilles et la cire d’abeille.
  • Les enseignants utilisent la musique et les contes pour dispenser un grand nombre de leurs cours.
  • Les enfants participent à la cuisine, au nettoyage, au tricot et à la fabrication de bijoux.
  • Le mouvement et le jeu sont mis en avant dans les premières années d’études comme le principal moyen d’apprentissage.

À quoi ressemble une classe Waldorf ?

  • Les salles de classe Waldorf ont un aspect et une atmosphère caractéristiques, mettant l’accent sur le calme, la beauté, la lumière naturelle et le mobilier naturel.
  • De nombreuses salles de classe sont peintes dans des couleurs rose clair apaisantes.
  • Les meubles en bois naturel et les jouets en bois sont la norme.
  • Il y a généralement beaucoup d’espace ouvert pour jouer librement et, bien qu’il y ait des sièges pour les enfants, il n’y a généralement pas de bureaux traditionnels.
  • Les jouets sont simples, généralement en bois ou en tissu, et de nombreux jouets sont fabriqués à la main.
  • De nombreuses salles de classe disposent d’une « table nature » où sont rassemblés et disposés les objets provenant de l’extérieur.

L’approche Waldorf est-elle religieuse ?

La spiritualité est mise en avant dans tous les aspects des écoles Waldorf, mais aucune confession religieuse particulière n’est suivie. Les familles sont accueillies, quels que soient leur origine ou leur religion. Steiner lui-même croyait en la réincarnation et au karma, et bien que de nombreux enseignants Waldorf adhèrent à ces philosophies, elles ne sont généralement pas enseignées en classe.

Qui fréquente habituellement une école Waldorf ?

En général, les écoles Waldorf sont plus populaires auprès des parents progressistes et libéraux qui recherchent d’autres choix d’éducation pour leurs enfants.

Bien que les écoles Waldorf aient été stéréotypées comme étant attrayantes pour les parents « hippies », il existe de nombreux types de familles qui choisissent une éducation Waldorf pour leurs enfants.

Les écoles Waldorf ont fait la une des journaux ces dernières années en raison de leur faible taux de vaccination ; cependant, les responsables Waldorf affirment qu’ils n’ont pas de politique officielle en matière de vaccination.

Démographie et diversité

Les écoles Waldorf ne font pas de discrimination fondée sur la race, le sexe ou la religion. Cependant, elles ne sont généralement pas connues pour leur diversité raciale. Chaque école a son propre profil démographique unique et il vaut la peine de faire une recherche sur l’école Waldorf qui vous intéresse pour en savoir plus.

Comme la majorité des écoles Waldorf sont des institutions privées, elles attirent des familles qui ont les moyens économiques de les fréquenter, de sorte que les familles de classe moyenne ou de classe moyenne supérieure sont la norme.

Frais de scolarité

Selon le New York Times, les frais de scolarité peuvent aller d’environ 7 980 dollars par an dans le bas de l’échelle à 34 400 dollars dans les écoles Waldorf haut de gamme comme l’école Rudolf Steiner de Manhattan. Si une école Waldorf privée n’est pas dans votre fourchette de prix, vous pouvez vous renseigner sur les bourses, qui sont généralement disponibles. Vous pouvez également vous renseigner sur les écoles publiques qui ont adopté le programme Waldorf.

Waldorf et les enfants à besoins spéciaux

De nombreuses familles viennent dans les écoles Waldorf lorsqu’elles constatent que l’éducation plus traditionnelle ne fonctionne pas bien pour leur enfant. Les parents ayant des besoins particuliers – qu’il s’agisse d’enfants souffrant de troubles du développement, d’enfants autistes ou d’enfants doués – trouvent souvent le modèle Waldorf avantageux. La petite taille de la classe, l’attention individualisée et l’accent mis sur l’enfant dans son ensemble plutôt que sur les résultats scolaires sont souvent les éléments nécessaires pour relever les défis de l’enfant.

En revanche, si vous recherchez une approche éducative adaptée aux besoins de votre enfant, ou une approche pour laquelle les enseignants sont spécifiquement formés, Waldorf n’est peut-être pas ce que vous recherchez. Chaque école est cependant différente, et il vaut la peine de se renseigner sur ce que l’école Waldorf qui vous intéresse fait pour les populations ayant des besoins particuliers.

Montessori contre Waldorf

Les écoles Waldorf et Montessori présentent de nombreuses similitudes, et les parents qui s’intéressent à un type d’école peuvent également envisager l’autre. Examinons les différences entre les deux systèmes d’enseignement.

  • Les écoles Waldorf ont généralement des niveaux d’études distincts que les enfants franchissent ; les classes Montessori combinent souvent différents groupes d’âge dans une même classe.
  • Les écoles Waldorf ont généralement un enseignant qui suit les élèves d’un niveau à l’autre ; les écoles Montessori ont généralement des enseignants différents pour chaque groupe de classe.
  • Waldorf et Montessori mettent tous deux l’accent sur l’apprentissage par le jeu ; l’approche de Waldorf est souvent plus imaginative, tandis que Montessori met l’accent sur « le jeu comme travail ».
  • Waldorf croit au développement de l’individualité des enfants, mais adopte une approche de l’apprentissage plus axée sur l’enseignant que Montessori, qui permet souvent aux enfants de planifier leur propre programme.

Avantages et inconvénients des écoles Waldorf

Il y a tellement de choses à prendre en compte lorsque vous essayez de choisir la meilleure école pour votre enfant. Voici quelques-uns des points que les familles Waldorf potentielles prennent généralement en considération lorsqu’elles évaluent les avantages et les inconvénients d’une éducation Waldorf.

Pour

  • Les enfants peuvent apprendre à leur propre rythme
  • Beaucoup de temps en plein air
  • Les enfants apprennent à vivre sans technologie, au moins en classe
  • L’accent est mis beaucoup plus sur la créativité et les arts que dans les autres écoles
  • Les enfants bénéficient d’une grande attention individualisée
  • La plupart des écoles offrent de nombreuses possibilités de participation des parents

Contre

  • Un seul enseignant pour tous les niveaux peut sembler restrictif pour certains
  • Comme les universitaires ne sont pas stressés, certains enfants peuvent ne pas acquérir les compétences de base, du moins pas dans le délai généralement prévu
  • Le fait d’être entouré d’enfants non vaccinés peut être un problème pour vous
  • Vous souhaitez peut-être que votre enfant acquière plus de compétences techniques que ce qu’offrent les écoles Waldorf
  • On s’attend à une forte implication des parents, ce qui peut ne pas être possible pour vous
  • Les frais de scolarité peuvent être prohibitifs pour vous

Un mot de Troovez.com

Faire un choix définitif sur l’endroit où envoyer votre enfant à l’école peut sembler être l’une des décisions les plus lourdes de conséquences au monde. Après tout, lorsque nous envoyons nos enfants à l’école, c’est comme si nous donnions au monde une partie de notre cœur.

Nous voulons ce qu’il y a de mieux pour nos enfants – que leurs dons soient reconnus et cultivés, et nous voulons trouver une école où ils pourront grandir et s’épanouir.

Une école Waldorf est peut-être la bonne solution pour vous, mais ce n’est peut-être pas le cas. Vous connaissez votre enfant mieux que quiconque, c’est donc une bonne idée de trier toutes les données et de visiter les écoles que vous envisagez en personne si possible. N’oubliez pas non plus que si une école ne correspond pas à votre enfant, il y a généralement d’autres options en cours de route. Vous avez le choix, et vous devez vous sentir habilité à prendre la meilleure décision pour votre enfant et votre famille.

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