Comment les smartphones créent des distractions en classe

La plupart des professeurs de lycée et même de collège sont en lutte constante avec les smartphones et autres appareils pour attirer l’attention en classe. Les élèves trouvent des moyens d’envoyer des SMS, de surfer sur le web et de poster sur les médias sociaux pendant que l’enseignant donne ses cours. Ils cachent leurs appareils sur leurs genoux, dans la poche d’un sweat-shirt ou même dans une poche ouverte de leur sac à dos. En fin de compte, ils ne sont présents qu’à moitié dans la classe la plupart du temps.

Parallèlement, une nouvelle étude de l’université du Nebraska-Lincoln a révélé que les étudiants passent également plus de temps en classe que jamais à utiliser leurs smartphones et autres appareils. En fait, l’étude a révélé que les étudiants vérifient leur téléphone et autres appareils plus de 11 fois par jour en moyenne, et qu’il ne suffit pas de jeter un coup d’œil rapide pour voir si quelqu’un essaie de les joindre. Au contraire, ils passent jusqu’à 20 % de leur temps en classe à envoyer des SMS, à envoyer des courriels, à surfer sur le web, à consulter les médias sociaux et même à jouer à des jeux.

Et ils ne voient clairement aucun problème à ces comportements. Près de 30 % des élèves ont déclaré qu’ils pouvaient utiliser leurs appareils numériques sans se distraire de leur apprentissage, et plus d’un quart d’entre eux ont déclaré qu’ils avaient le choix d’utiliser un smartphone ou un autre appareil pendant les cours.

De même, de nombreux élèves interrogés ont estimé que les avantages de l’utilisation des appareils numériques à des fins autres que celles de la classe l’emportaient sur les distractions qu’ils provoquaient en classe. Et plus de 11 % des personnes interrogées ont estimé qu’elles ne pouvaient pas s’empêcher d’utiliser leurs appareils.

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Utilisation des smartphones et notes inférieures

Si l’on ne peut guère contester que les smartphones et autres appareils peuvent être une source de distraction pour les élèves en classe, de nouvelles recherches montrent que l’utilisation d’appareils électroniques en classe peut même faire baisser les notes des élèves.

Dans une étude publiée dans le Journal of Educational Psychology, des chercheurs ont découvert que sur les 118 étudiants de l’enseignement supérieur étudiés, les étudiants dont les ordinateurs portables et les téléphones mobiles étaient ouverts en dehors des salles de classe obtenaient une note inférieure d’une demi-lettre aux examens.

Cette note pourrait faire la différence entre la réussite et l’échec pour certains élèves. Même les étudiants qui étaient inscrits dans la même classe que les utilisateurs de l’appareil ont obtenu une note inférieure, même s’ils ont utilisé un appareil pendant les cours. Les chercheurs pensent que cela est probablement dû aux distractions environnantes des autres utilisateurs d’appareils électroniques.

Il est également important de noter que si le fait de disposer d’un appareil n’a pas fait baisser les scores de compréhension pendant le cours, il a par contre fait baisser l’examen de fin de trimestre de 5 % ou d’une demi-année. Ces résultats montrent que le principal effet de la division de l’attention en classe est la rétention à long terme.

Parallèlement, une autre étude menée par l’université de Stanford montre que le multitâche intense diminue l’efficacité de l’accomplissement d’une tâche donnée. La conclusion est que les smartphones et autres appareils électroniques peuvent réduire la capacité d’un étudiant à penser à son plein potentiel.

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Pourquoi la distraction a-t-elle un impact sur l’apprentissage ?

D’après le livre L’esprit distrait : Ancient Brains in a High-Tech World, les élèves deviennent distraits lorsqu’ils poursuivent un objectif qui compte vraiment et que quelque chose bloque leurs efforts pour l’atteindre. C’est ce qui se produit lorsque la technologie est utilisée en classe. L’attention des élèves est divisée entre deux tâches : ce que le professeur essaie d’enseigner et ce que l’élève essaie de faire sur l’appareil numérique. Le résultat est que moins d’éléments concernant ces deux tâches pourront être rappelés ou retenus.

Une autre façon de comprendre la distraction est de se pencher sur les recherches menées par le neuroscientifique Adam Aron de l’université de Californie à San Diego et le chercheur postdoctoral Jan Wessel. Ils ont découvert que le système cérébral qui est impliqué dans l’interruption ou l’arrêt des mouvements de notre corps interrompt également la cognition.

En d’autres termes, cette zone du cerveau est activée lorsque vous faites un arrêt brusque de l’action en raison d’un événement inattendu. Le résultat est que cet événement inattendu, comme un SMS ou une notification, efface ce à quoi vous pensiez (ou ce que le professeur enseignait).

Cette fonction du cerveau jouait un rôle important lorsque les humains étaient confrontés à un danger et devaient se concentrer sur ce qui se passait à ce moment-là. Mais avec tous les pépiements et les carillons de la technologie, cette fonction cérébrale peut avoir un impact négatif.

Ce que les enseignants et les étudiants peuvent faire

La plupart des éducateurs s’accordent à dire que la réponse n’est pas d’interdire les appareils en classe. Non seulement une interdiction de la technologie est contraire à l’intuition du monde dans lequel nous vivons, mais elle pourrait également isoler par inadvertance des élèves ayant des aménagements qui ont besoin de ces appareils pour participer en classe.

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Les enseignants, tout comme les élèves, doivent plutôt changer leurs pratiques. Les enseignants doivent s’adapter à la réalité que les smartphones et autres appareils sont là pour rester. De même, ils doivent réaliser que la principale raison donnée par les élèves pour allumer leurs appareils en classe est l’ennui.

En attendant, les élèves doivent reconnaître que le fait de prendre leur smartphone en main pendant les cours aura un impact sur leur apprentissage global. Et même s’ils peuvent encore réussir les tests qui sont donnés tout de suite, quand vient le temps des examens finaux ou des tests standardisés, ils ne retiendront pas autant d’informations qu’ils l’auraient fait s’ils n’avaient jamais allumé leur smartphone en classe.

Par conséquent, les élèves doivent apprendre à s’autoréguler lorsqu’il s’agit d’utiliser la technologie en classe.

Un mot de Troovez.com

Si vous avez un élève dépendant des smartphones, vous voudrez peut-être discuter de l’impact que l’utilisation du téléphone portable en classe pourrait avoir sur ses notes. En outre, vous voudrez peut-être établir certaines règles de base concernant l’utilisation de la technologie. En commençant tôt, vous pouvez contribuer à inculquer à vos adolescents de bonnes compétences en matière d’autorégulation, de sorte que lorsqu’ils seront en première année d’université, ils seront moins tentés de sortir leur téléphone portable lorsqu’un cours devient ennuyeux.

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