Comment laver les légumes et les fruits avant de les manger

Les produits frais que vous achetez à l’épicerie peuvent sembler propres, mais il y a toujours un risque qu’ils soient contaminés par des bactéries, des morceaux de saleté ou même des insectes.

Bien qu’un peu de saleté (et même quelques bouts d’insecte) ne soit pas nocif pour votre santé, les bactéries telles que la listeria, la salmonelle et l’E. coli qui peuvent se cacher sur vos fruits et légumes peuvent provoquer des maladies d’origine alimentaire.

Il est important de noter que le risque de contamination bactérienne demeure, que le produit soit cultivé biologiquement ou conventionnellement. Les gens choisissent souvent d’acheter des produits biologiques cultivés localement dans l’espoir de réduire leur risque d’ingérer des produits chimiques potentiellement dangereux provenant de pesticides et d’herbicides, bien que l’achat de produits biologiques soit généralement plus coûteux et plus difficile d’accès.

La meilleure défense est d’apprendre à laver correctement les légumes et les fruits. De bonnes pratiques de manipulation des aliments et de nettoyage de la cuisine permettent de prévenir les maladies d’origine alimentaire et d’éliminer les résidus de pesticides ou d’herbicides qui peuvent être laissés.

Les effets des pesticides

Les agriculteurs non biologiques utilisent des pesticides pour tuer les mauvaises herbes et les insectes qui menacent la croissance et la qualité des produits qu’ils cultivent. Ces pesticides sont absorbés au fur et à mesure de la croissance des plantes. Des résidus peuvent s’accumuler sur la peau des produits, même après leur lavage.

Les pesticides chimiques conventionnels ont été associés à un certain nombre d’effets potentiels sur la santé, notamment des problèmes neurologiques, des perturbations hormonales et certaines formes de cancer.

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Les enfants peuvent être particulièrement sensibles aux pesticides : Certaines études ont montré que l’exposition à ces substances chimiques peut contribuer à des problèmes neurologiques chez les enfants, qui peuvent nuire à l’apprentissage, à la mémoire et à l’attention. Une explication possible de leur sensibilité accrue est que les enfants mangent plus de nourriture par rapport à leur taille que les adultes, et sont donc moins capables de traiter les produits chimiques qui entrent dans leur organisme par le biais des fruits et légumes.

La douzaine de Dirty Dozen du groupe de travail sur l’environnement

Vous pouvez peut-être réduire votre exposition aux pesticides en choisissant des produits certifiés biologiques cultivés en utilisant moins d’engrais chimiques. On estime que les consommateurs qui évitent de manger les produits non biologiques figurant sur la liste des « Douze Salopards » peuvent réduire leur exposition aux pesticides jusqu’à 80 %.

La liste est compilée chaque année par le groupe de travail sur l’environnement à partir des données (2019) d’environ 96 000 études réalisées par l’USDA et la FDA. Elle présente une liste de produits classés selon leur potentiel à augmenter l’exposition des consommateurs aux pesticides.

Les aliments sont plus susceptibles de contenir des pesticides

  1. Fraises
  2. Épinards
  3. Kale
  4. Nectarines
  5. Pommes
  6. Raisins
  7. Pêches
  8. Cerises
  9. Poires
  10. Tomates
  11. Céleri
  12. Pommes de terre

The Clean 15 (EWG 2019)

En revanche, la liste « Clean 15 » du rapport met en évidence les produits qui sont moins susceptibles de contenir des pesticides. Ces fruits et légumes sont considérés comme plus sûrs à l’achat lorsqu’ils sont cultivés de manière conventionnelle, soit en raison de la façon dont ils sont consommés, soit parce qu’ils sont protégés des pesticides en raison de leur mode de culture.

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Des aliments moins susceptibles de contenir des pesticides

  1. Avocats
  2. Maïs doux
  3. Ananas
  4. Pois doux
  5. Oignons
  6. Papayes
  7. Aubergines
  8. Asperges
  9. Kiwi
  10. Choux
  11. Chou-fleur
  12. Cantaloup
  13. Brocoli
  14. Champignons
  15. Melon miel

Produits populaires contenant des résidus de pesticides

Les fruits et légumes figurant sur cette liste viennent après la « Douzaine sale ». Leur classement est également basé sur la façon dont ces fruits et légumes sont le plus souvent consommés : par exemple, s’ils sont généralement lavés (pommes) ou pelés (bananes).

  1. Poivrons doux
  2. Tomates cerises
  3. Laitue
  4. Concombres
  5. Myrtilles
  6. Les piments forts
  7. Prunes
  8. Haricots verts
  9. Tangerines
  10. Framboises
  11. Pamplemousse
  12. Courges d’hiver
  13. Petits pois
  14. Carottes
  15. Oranges
  16. Courges d’été
  17. Mangues
  18. Bananes
  19. Patates douces
  20. Melon d’eau

Pourquoi laver les produits ?

À moins qu’ils ne soient couverts de saleté lorsque vous les ramenez à la maison, il est généralement préférable de laver les légumes et les fruits juste avant de les utiliser. La plupart des fruits et légumes ont un revêtement naturel qui garde l’humidité à l’intérieur, de sorte que le lavage peut les abîmer plus rapidement. Les baies sont particulièrement sujettes au développement de moisissures si elles sont lavées puis conservées au réfrigérateur.

Gardez vos comptoirs de cuisine, votre réfrigérateur, vos ustensiles de cuisine et vos couverts propres. Lavez-vous toujours les mains avant de manipuler des fruits et des légumes.

Comment laver les légumes

Lavez tous les produits préemballés comme les mélanges à salade et les épinards en sachet, même si l’étiquette indique que le contenu est prélavé. Il est possible que les feuilles aient été exposées à des bactéries ou qu’elles contiennent des contaminants qui n’ont pas été détectés.

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Pour les légumes fermes comme les pommes de terre, commencez par les frotter sous l’eau courante. N’utilisez pas de savons, de détergents, d’agents de blanchiment ou d’autres produits de nettoyage toxiques. Les sprays pour produits du commerce ne sont pas meilleurs qu’un nettoyage en profondeur à l’eau claire et les produits chimiques contenus dans ces produits peuvent laisser des résidus sur la peau et affecter son goût.

Pour la laitue et le chou, retirez et jetez les feuilles extérieures, puis rincez soigneusement le reste. Les légumes verts comme les fanes de betteraves ou les bettes à carde sont particulièrement susceptibles de contenir des morceaux de sable et de saleté, c’est pourquoi il est conseillé de les rincer deux fois.

Il suffit de brosser doucement les champignons, sans eau. En fait, les rincer à l’eau peut les rendre plus difficiles à nettoyer.

Comment laver les fruits

Les produits fermes comme les pommes peuvent être frottés avec une brosse tout en se rinçant à l’eau propre. Veillez à ce que votre brosse à fruits et légumes reste propre entre les utilisations.

Une fois lavé, laissez les fruits en vrac comme les baies ou les raisins s’égoutter dans une passoire. Lorsque vous êtes prêt à servir ou à préparer, transférez-les dans des bols ou des ustensiles de cuisine propres.

Enfin, veillez à toujours garder vos produits propres et prêts à servir loin des œufs, viandes, volailles ou fruits de mer crus, car ces sources abritent des bactéries et peuvent les recontaminer.

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