Devriez-vous discipliner vos enfants différemment ?

Tout parent d’enfants multiples sait que les frères et sœurs peuvent avoir des personnalités très différentes. Et les stratégies de discipline qui fonctionnent bien pour un enfant peuvent ne pas fonctionner aussi bien avec un autre.

Cependant, créer des plans de comportement complètement différents pour chaque enfant pourrait être accablant. Un ensemble de règles différentes et des conséquences complètement différentes pour chaque enfant pourraient conduire à un chaos complet alors que vous essayez de vous rappeler comment gérer le mauvais comportement de chaque enfant.

Vous pouvez toutefois adapter vos stratégies de discipline aux besoins de chaque enfant. Une approche légèrement différente d’un enfant sensible par rapport à un enfant sans peur peut contribuer à aider tous les membres de votre famille à grandir ensemble.

Ainsi, même si vous n’avez pas besoin d’élever des enfants complètement différents, vous devriez discipliner chacun de vos enfants un peu différemment.

Les objectifs d’une discipline saine

La discipline ne devrait pas se limiter à faire respecter les règles par les enfants. Un enfant obéissant qui se sent mal dans sa peau n’a aucune chance de réussir dans la vie.

Une discipline saine devrait plutôt consister à apprendre aux enfants à faire de meilleurs choix, et non à leur faire honte pour avoir commis une erreur.

Un enfant qui croit être une bonne personne qui a fait un mauvais choix est beaucoup plus susceptible de se comporter mieux à l’avenir qu’un enfant qui croit être une mauvaise personne qui n’est pas capable de faire de bons choix.

Plutôt que de punir les enfants pour « être mauvais », il faut leur donner des conséquences qui leur apprennent à faire mieux à l’avenir.

Chaque enfant apprend un peu différemment. C’est pourquoi vos méthodes d’enseignement doivent varier un peu et être adaptées aux besoins spécifiques de votre enfant.

Une discipline saine devrait également encourager l’autonomie. Le degré de liberté qu’un enfant peut supporter dépend toutefois fortement de sa personnalité, de son niveau de maturité et de son intelligence. Pour les aider à s’épanouir, il est important de trouver le bon équilibre entre liberté et orientation afin que votre enfant puisse s’épanouir.

Adaptez la discipline au tempérament de votre enfant

Bien que votre style de discipline général puisse rester le même (vous pouvez par exemple faire autorité avec tous vos enfants) et que votre approche de la discipline (de la discipline positive à la modification du comportement) puisse rester cohérente, les outils spécifiques que vous utilisez doivent être adaptés au tempérament unique de chaque enfant.

Le tempérament est l’ensemble des traits innés qui organisent l’approche de l’enfant au monde. Ainsi, alors qu’un enfant peut aborder de nouvelles personnes et faire des expériences avec curiosité et enthousiasme, un enfant au tempérament différent peut être plus craintif et lent à s’habituer à de nouvelles personnes.

Il n’y a pas un tempérament qui soit meilleur qu’un autre. Ils sont juste différents. Et vos stratégies disciplinaires devraient correspondre à ces différences.

Un enfant peut bien réagir aux éloges et aux récompenses pour bonne conduite. Un enfant ayant un tempérament différent peut avoir besoin de beaucoup de structure pour exceller. Et un autre peut mieux réagir à la perte de ses privilèges.

En plus de noter le tempérament de votre enfant, il est également important de prêter attention à votre propre tempérament. Il s’adaptera probablement mieux que d’autres au tempérament de certains enfants.

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Par exemple, si vous êtes un introverti qui apprécie beaucoup de structure et d’organisation, vous trouverez peut-être facile d’être parent de vos enfants qui apprécient des choses similaires. Mais vous rencontrerez probablement des difficultés lorsque vous serez parent d’un enfant bruyant et turbulent qui s’épanouit lorsqu’il est entouré de gens et de nouvelles activités.

De même, si vous aimez beaucoup d’activités et que vous aimez la spontanéité, vous risquez de submerger un enfant qui tarde à s’habituer à de nouvelles personnes et expériences.

Voici quelques exemples de ce que dit la recherche sur la discipline et le tempérament :

  • Les enfants qui présentent des réactions émotionnelles négatives intenses sont plus susceptibles de présenter des problèmes de comportement lorsque leurs parents sont durs ou ne les soutiennent pas.
  • Les enfants qui sont très craintifs sont plus susceptibles de développer des problèmes de comportement lorsqu’ils sont maltraités par leurs parents.
  • Les enfants qui sont relativement intrépides sont plus susceptibles d’être positivement touchés par la chaleur parentale. Les enfants sans peur courent un plus grand risque lorsque la discipline parentale est incohérente. Les enfants qui n’ont pas peur ont également tendance à développer des niveaux d’empathie plus faibles lorsque la discipline est incohérente.
  • Les adolescents qui sont peu névrosés ont également tendance à développer de faibles niveaux d’empathie lorsque la discipline de leurs parents est incohérente.
  • Les adolescents qui sont très névrosés sont sensibles à la punition, même si elle est incohérente. Ils sont donc moins affectés par une discipline incohérente.

Comprendre le tempérament de votre enfant peut vous aider à accepter des qualités que vous ne pouvez pas changer tout en vous aidant à développer une approche qui aidera votre enfant à s’épanouir.

Éléments à prendre en considération

Lorsque vous réfléchissez à la meilleure façon de discipliner votre enfant, prenez en compte tous ses besoins. Un enfant maladroit, qui a peu d’amis et qui a du mal à réussir à l’école, peut avoir des besoins très différents de ceux d’un enfant athlétique, heureux et confiant. Voici quelques questions spécifiques à vous poser :

  • De quelle structure votre enfant a-t-il besoin ? Certains enfants réussissent bien avec les tableaux de corvées, les routines du soir et les listes de contrôle. D’autres ont besoin de moins de structure pour s’épanouir.
  • Comment votre enfant réagit-il aux éloges et aux récompenses ? Les enfants qui répondent bien aux éloges peuvent s’épanouir lorsqu’on leur rappelle qu’ils restent à la tâche, qu’ils travaillent dur et qu’ils respectent les règles. D’autres peuvent avoir besoin de conséquences plus négatives pour les aider à garder le cap.
  • Votre enfant a-t-il de bonnes aptitudes sociales et émotionnelles ? La mauvaise conduite est souvent due à un manque de compétences, et pas seulement à la défiance. Il est donc important de se demander si les crises, les effondrements ou les interruptions de votre enfant sont le signe qu’il a besoin de plus de soutien.
  • Votre enfant doit-il avoir la possibilité de pratiquer certaines compétences avant d’entrer dans de nouvelles situations ? Certains enfants doivent s’entraîner à marcher avant d’entrer à la bibliothèque. Il se peut que vous deviez faire plus de préenseignement avec ces enfants, tandis que d’autres enfants peuvent devenir plus anxieux s’ils entendent parler des règles à l’avance.
  • De quelle quantité d’explications votre enfant a-t-il besoin ? Certains enfants sont heureux de suivre les règles tant qu’ils les comprennent. Ces enfants ont besoin d’une explication simple de la raison de vos règles ou de la raison de vos conséquences.
  • Quels types de conséquences sont susceptibles de fonctionner au mieux ? Le retrait de la télévision pourrait être une conséquence majeure pour certains enfants, mais d’autres ne s’en laisseront pas conter. Réfléchissez aux types de conséquences qui vous permettront de tirer les meilleures leçons. N’oubliez pas que certaines conséquences peuvent faire plus de mal que de bien à certains enfants. Par exemple, priver un enfant dépressif d’activités sociales peut avoir des conséquences plus graves sur sa santé mentale.
  • De quoi votre enfant a-t-il besoin pour se sentir en sécurité, protégé et aimé ? Les enfants se comportent mieux lorsqu’ils sont sûrs d’eux et de votre amour pour eux. Ainsi, si de longs entretiens peuvent aider certains enfants à se sentir bien, d’autres peuvent avoir besoin d’être rassurés sur le fait que vous êtes prêt à leur donner des conséquences lorsqu’ils ne peuvent pas contrôler leur comportement.
  • Comment pouvez-vous voir les choses du point de vue de votre enfant ? Il est important de comprendre votre enfant. Ses problèmes de comportement sont-ils dus à la peur ? Font-ils de leur mieux ? Se bat-il pour voir comment son comportement affecte les autres ? Comprendre leur point de vue vous aidera à élaborer une réponse qui leur parle personnellement.
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Discipline en fonction du niveau de maturité de votre enfant

Vos stratégies disciplinaires doivent être adaptées au développement de votre enfant. Tenez compte de la capacité de chaque enfant à assumer des responsabilités. Faites moins attention à l’âge de votre enfant.

Ne vous souciez pas d’avoir un âge précis où les enfants peuvent rester seuls à la maison ou posséder un smartphone. Faites plutôt dépendre ces responsabilités de la capacité de votre enfant à montrer qu’il est capable de les assumer.

Si votre enfant ne décroche pas après lui-même et qu’il perd constamment tout, il vous montre peut-être qu’il n’est pas encore prêt pour un smartphone, quel que soit son âge.

Ou si vous avez un enfant qui ne peut pas prêter attention aux éventuels problèmes de sécurité, rester seul à la maison n’est pas une option sûre. Vous devrez peut-être attendre qu’il développe les compétences et la maturité émotionnelle nécessaires pour lui montrer qu’il peut prendre soin de lui-même et de la maison pendant votre absence.

Les comportements que vous abordez doivent également être adaptés au niveau de maturité de votre enfant.

Un enfant d’âge préscolaire qui a du mal à rester assis à table pendant le dîner peut bien réagir à un tableau à autocollants qui l’aide à passer un repas sans courir partout.

Mais un ado qui a maîtrisé cette compétence peut avoir besoin d’un système de récompense pour lui rappeler de faire ses devoirs.

Les conséquences doivent également être adaptées à l’âge. Les enfants plus jeunes peuvent bien réagir au temps d’arrêt, tandis que les enfants plus âgés peuvent avoir besoin de perdre des privilèges, tels que leurs appareils électroniques, afin d’apprendre une leçon.

Établir des attentes spécifiques pour chaque enfant. Attribuer aux enfants plus âgés davantage de responsabilités, telles que des tâches ménagères et des heures de coucher plus tardives.

Créer des règles de ménage à respecter par tous

S’il est important de choisir ses batailles avec sagesse et de discipliner chaque enfant en fonction de ses besoins, il doit y avoir des règles de ménage non négociables que vous attendez de chacun.

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Que vous ne permettiez pas de courir dans la maison ou que vous insistiez pour que tout le monde se lave les mains avant le dîner, créez des règles de ménage qui soient les mêmes pour tout le monde.

Les règles du ménage peuvent impliquer des questions de respect, comme frapper à des portes fermées ou demander avant d’emprunter des objets. Elles peuvent également concerner des questions de moralité, comme le fait de dire la vérité.

Gardez les règles du ménage simples. Et assurez-vous que les adultes sont prêts à suivre ces règles également.

Vous pourriez établir des conséquences similaires pour tous ceux qui enfreignent les règles. Par exemple, si quelqu’un casse quelque chose, la conséquence pourrait être de payer pour le remplacer. Trouver l’argent nécessaire pour couvrir les frais peut impliquer de faire des tâches supplémentaires.

Vous devrez tenir compte de la tranche d’âge de vos enfants lorsque vous déterminerez les conséquences, car les tout-petits et les adolescents devraient avoir des conséquences différentes pour leurs actions.

L’équité ne signifie pas toujours l’égalité

Il y aura des moments où vos enfants se plaindront probablement, « Mais ce n’est pas juste ! », lorsqu’ils verront leurs frères et sœurs être traités un peu différemment.

Expliquez que « être juste » ne signifie pas toujours « être égal ». Certains enfants ont naturellement besoin de plus d’attention, de plus d’éloges et de plus de soutien que d’autres.

Voici quelques conseils pour parler aux enfants des questions d’équité :

  • Évitez de comparer vos enfants. Dire des choses comme : « Si tu es plus comme ta sœur, tu peux l’avoir aussi » suscitera du ressentiment. Il faut plutôt s’attacher à rappeler aux enfants leurs points forts et à leur dire ce qu’ils peuvent faire pour gagner plus de responsabilités.
  • Reconnaissez les différences lorsqu’elles sont évidentes. Il est normal de souligner que vous disciplinez tout le monde un peu différemment. Les enfants le remarqueront sans doute, que vous le disiez ou non à haute voix, alors autant le souligner. Dites quelque chose comme : « Ton frère a besoin d’un peu d’aide supplémentaire pour se préparer à aller à l’école le matin. C’est pour cela qu’il a un tableau d’autocollants. Tu n’en as pas besoin parce que tu te prépares pour l’école à temps ».
  • Validez les sentiments de votre enfant. Lorsqu’un enfant exprime sa frustration ou sa tristesse face aux différences de discipline ou aux questions d’équité, validez ses sentiments. Dites des choses comme : « Je sais qu’il doit être difficile de se sentir comme ça parfois ». Souvent, les enfants veulent simplement être entendus.
  • Encourager les enfants à se mesurer à eux-mêmes. Afin de réduire la rivalité entre frères et sœurs, encouragez les enfants à se mesurer à eux-mêmes, et non pas les uns aux autres. Par exemple, dites : « Tu te bouscules beaucoup plus sur le terrain de foot que l’année dernière » ou « Regarde comme tu as progressé en maths cette semaine ! Cela aidera chaque enfant à s’efforcer de donner le meilleur de lui-même.

Un mot de Troovez.com

Le but de toute bonne discipline est d’aider les enfants à développer l’autodiscipline dont ils ont besoin pour prendre de bonnes décisions par eux-mêmes. Chaque enfant aura besoin d’un processus légèrement différent pour l’aider à y parvenir. Faites donc preuve d’une certaine souplesse dans vos méthodes d’enseignement et efforcez-vous d’aider chaque enfant à s’épanouir afin qu’il puisse devenir un adulte responsable.

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