Garder et soigner les hérissons pygmées africains comme animaux de compagnie

Les hérissons d’animaux domestiques ont des épines lisses sur leur pelage, semblables aux poils d’une brosse. Contrairement aux piquants rigides des porcs-épics, qui sont tranchants, ces créatures sont plus faciles d’accès et ne sont pas dangereuses. Le hérisson pygmée africain ou hérisson à quatre doigts est le plus petit des hérissons et c’est l’espèce souvent vendue pour le commerce des animaux de compagnie. Vous pouvez trouver ces animaux de compagnie dans un large éventail de couleurs comme le sel et le poivre, le flocon de neige et la cannelle. Les hérissons sont calmes, actifs et divertissants, et nécessitent beaucoup de soins. Ils font d’excellents animaux de compagnie, mais en tant qu’animaux nocturnes, vous devrez les nourrir et les soigner le soir.

Aperçu des espèces

Nom commun : Hérisson pygmée africain

Nom scientifique : Atelerix albiventris

Taille adulte : 5 à 8 pouces de long, pesant entre 1/2 et 1 1/2 livres

Espérance de vie : 3 à 6 ans de captivité

Comportement et tempérament du hérisson pygmée africain

Actives surtout la nuit, ces créatures sont un bon animal de compagnie pour quelqu’un qui a un travail de 9 à 17 heures. Ce sont des animaux solitaires qui n’ont pas besoin de l’interaction humaine ni de câlins. Il leur faut du temps pour s’habituer aux humains, mais ils peuvent être apprivoisés à la main grâce à une manipulation et une interaction constantes et douces.

Au début, cet animal de compagnie perspicace peut se recroqueviller en une boule à pointes lorsque vous essayez de le ramasser. Soyez patient et bercez la balle dans votre main, ce qui permettra à votre hérisson de se dérouler et de commencer à explorer à son rythme. Lorsque votre hérisson se rendra compte que vous ne lui voulez aucun mal, il deviendra plus actif et ses épines s’aplatiront. Il n’est pas connu pour mordre ; ses épines sont sa principale forme de défense.

La plupart des hérissons ont une habitude intéressante d' »auto-analyse », qui peut être rebutante pour les personnes qui en sont témoins pour la première fois. Lorsqu’un hérisson découvre une nouvelle odeur ou un nouvel aliment, il commence à mousser à la bouche et à répandre sa salive sur tout son dos. Personne ne sait exactement pourquoi les hérissons font cela, et certains le font plus que d’autres. Mais ce n’est pas une raison de s’inquiéter. Les experts pensent qu’il pourrait s’agir d’une libération de stress ou d’une forme de protection.

Héberger le hérisson pygmée africain

Ces animaux solitaires préfèrent être hébergés seuls et peuvent se battre s’ils sont gardés avec d’autres hérissons. Ils semblent tolérer différents types d’animaux domestiques dans la maison.

Les hérissons actifs ont besoin d’espace pour explorer ; un minimum de deux à trois pieds carrés de cage est suffisant (bien que plus grand soit toujours mieux). N’importe quel type de cage peut convenir, mais évitez les sols en fil de fer et assurez-vous que l’espacement des cages à parois grillagées est d’un pouce ou moins ; vous ne voulez pas que votre animal se faufile à travers et s’échappe. Les grands aquariums et même les bacs de stockage en plastique modifié avec des trous de ventilation peuvent également servir d’enclos pour hérissons.

Les copeaux de tremble ou les alternatives au papier recyclé font une excellente litière, tout comme le pin séché au four. Mais évitez les copeaux de cèdre, car leur odeur peut être toxique pour les petits mammifères. Certains propriétaires de hérissons pygmées africains utilisent des tapis d’intérieur et d’extérieur ou des tissus polaires pour tapisser la cage au lieu d’utiliser une litière en vrac. Si vous choisissez cette litière, veillez à couper les fils qui peuvent s’emmêler dans votre hérisson et à toujours avoir une réserve pour faciliter le nettoyage et le remplacement.

Contrairement aux chats, les hérissons n’ont pas tendance à utiliser les bacs à litière, alors attendez-vous à devoir faire beaucoup de nettoyage. Prévoyez une boîte en carton ou un enclos en forme de boîte à l’intérieur de la cage pour que votre animal puisse se cacher et dormir confortablement.

Les pygmées africains aiment faire de l’exercice ; dans la nature, ils parcourent quotidiennement de grandes distances. Achetez une roue de course pour votre hérisson afin qu’il soit actif. Achetez une roue à flanc ouvert, à surface solide et suffisamment grande (de préférence plus de 10 pouces) pour permettre à votre hérisson de courir sur place.

Alimentation et eau

Dans la nature, les hérissons sont des mammifères insectivores. La nourriture pour chats de haute qualité, complétée par des vers de farine, des grillons et d’autres friandises, était autrefois la nourriture de prédilection des hérissons de compagnie. Aujourd’hui, l’industrie des animaux de compagnie vend des aliments de haute qualité pour hérissons qui fournissent les nutriments exacts dont votre animal de compagnie piquant a besoin. Si vous choisissez de lui donner des aliments pour chats, assurez-vous qu’il s’agit d’une variété sans céréales.

Le hérisson étant un animal nocturne, vous devrez le nourrir la nuit, lorsqu’il est le plus actif. Il est préférable de le nourrir le soir, une ou deux fois par nuit. Donnez-lui de la nourriture en début de soirée, puis en fin de soirée, si vous êtes encore éveillé. Bien que la plupart des hérissons se portent bien avec une alimentation par jour.

Les hérissons pygmées africains aiment les vers de farine. Lorsque vous les utilisez comme nourriture, assurez-vous de leur donner une alimentation de qualité (fruits, légumes et aliments pour chiens) avant de les donner à votre hérisson.

Les hérissons aiment aussi chasser et manger des grillons (qui doivent aussi être chargés dans les intestins). Cette action imite leurs efforts de recherche de nourriture dans la nature et fournit une stimulation mentale aux hérissons captifs. Fournissez de petites quantités d’œufs durs, de nourriture pour bébé ou de fruits comme gâteries occasionnelles.

Fournissez de l’eau soit dans une bouteille d’eau avec un embout métallique pour boire, soit dans un petit bol. Certains jeunes animaux domestiques peuvent avoir besoin des deux jusqu’à ce qu’ils s’habituent à utiliser la bouteille. Quel que soit votre choix, veillez à changer l’eau de votre hérisson tous les jours et à vérifier que le bout de la bouteille fonctionne.

Problèmes de santé courants

L’obésité est un problème courant chez les hérissons de compagnie (résultant généralement d’un trop grand nombre de gâteries). Vous pouvez éviter les problèmes de peau, les acariens et les problèmes respiratoires si vous nettoyez régulièrement l’enclos de votre animal.

Les hérissons sont sensibles à une maladie génétique appelée syndrome du hérisson bancal, qui provoque une paralysie progressive. Ce syndrome peut survenir à tout âge et peut donner l’impression que votre hérisson a un arrière-train bancal.

Comme les pygmées africains ont des yeux saillants, ces créatures sont plus sujettes aux blessures ou aux irritations oculaires. Si vous voyez votre animal de compagnie tripoter ses yeux ou tenir une paupière fermée, prévoyez une visite chez le vétérinaire.

Est-il légal de posséder un hérisson pygmée africain de compagnie

Les hérissons sont légaux dans la plupart des États-Unis. Malheureusement, les hérissons sont toujours illégaux ou soumis à des restrictions en Californie, en Géorgie, à Hawaï, en Pennsylvanie et à New York. Le New Jersey et le Wisconsin exigent un permis ou un certificat de santé pour en posséder un.

Ces restrictions ont probablement été adoptées en raison de la capacité de certaines espèces de hérissons à transmettre la fièvre aphteuse, une maladie très contagieuse des animaux à onglons. En outre, elles nen deviennent des nuisibles envahissants s’ils sont introduits dans la nature où ils ne sont pas présents naturellement.

Acheter votre hérisson pygmée africain

Au lieu d’acheter votre animal épineux dans un magasin, recherchez un éleveur réputé. Cherchez quelqu’un qui élève pour son bon tempérament et qui s’occupe régulièrement de ses petits. Les jeunes hérissons sont plus faciles à apprivoiser à la main si vous pouvez vous en procurer un à l’âge de 6 à 8 semaines. Le prix moyen peut varier entre 75 et 250 dollars.

Recherchez un animal aux yeux brillants, aux narines claires, à la peau saine, aux piquants et à la fourrure. Attention à la peau squameuse, aux épines manquantes ou aux écoulements autour des yeux ou du nez. Assurez-vous également que le hérisson est en bonne condition physique, ni trop maigre, ni trop lourd, et qu’il ne présente aucun signe de diarrhée. Vérifiez le tour de ses pattes et observez ses mouvements de l’arrière-train pour détecter des signes d’obésité ou de syndrome du hérisson branlant.

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