Un guide pour prendre soin des serpents de maïs de compagnie

Tirant son nom des greniers à maïs, qui attiraient les souris puis ces prédateurs de souris, la couleuvre des blés fait un excellent serpent de compagnie. Il est généralement docile, relativement facile à soigner et ne devient pas très gros ; c’est un excellent choix, surtout pour les propriétaires de serpents débutants. Cependant, ces reptiles sont aussi les préférés des gardiens, même expérimentés, en raison de la gamme de couleurs et de motifs magnifiques que l’élevage sélectif en captivité a produit. Étroitement apparentées aux serpents rats (en tant que cousins du genre Elaphe), les couleuvres des blés sont parfois appelées serpents rats rouges. Ils sont originaires du sud-est des États-Unis, vivent principalement sur terre et sont actifs principalement au crépuscule et à l’aube.

Aperçu des espèces

Noms communs : Serpent à maïs, serpent à rat rouge

Nom scientifique : Elaphe guttata

Taille adulte : 3 à 5 pieds de long ; parfois jusqu’à 6 pieds de long

Espérance de vie : 15 à 20 ans

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Comportement et tempérament du serpent à maïs

Ces serpents discrets permettent aux gens de les manipuler et sont généralement dociles, mais lorsqu’ils se sentent menacés, surtout dans la nature, ils peuvent faire vibrer leur queue comme un mécanisme de défense, à l’instar des serpents à sonnettes.

Comme la plupart des serpents, les serpents de maïs et les serpents rats sont des artistes de l’évasion sans égal. Ils poussent sur le couvercle avec leur nez à la recherche de faiblesses et de petites ouvertures, c’est pourquoi l’ajustement du couvercle est très important. Si un serpent sort de sa cage, il peut se perdre ou se blesser. Un serpent échappé est également susceptible de donner une bonne frayeur aux visiteurs de votre maison.

Le logement du serpent de maïs

Un long réservoir en verre de 20 gallons (une version plus longue et moins profonde du réservoir de 20 gallons) constitue un enclos de bonne taille pour un serpent de maïs. Il est important d’utiliser un couvercle bien ajusté qui peut être fixé par le haut.

Pour se sentir en sécurité, les serpents des blés ont besoin d’endroits où se cacher. Prévoyez une cachette (tout récipient fermé comme une boîte en carton retournée) juste assez grande pour que le serpent puisse s’y blottir ; si elle est trop grande, le serpent ne se sentira pas aussi en sécurité. Des morceaux d’écorce peuvent également fournir des cachettes pour votre serpent s’ils se trouvent sur un substrat qui permet de s’enfouir sous l’écorce. Idéalement, il devrait y avoir une cachette disponible à la fois dans les parties les plus froides et les plus chaudes de l’enclos. Prévoyez également une branche fourchue pour grimper.

Chaleur

Il est essentiel de maintenir la maison de votre serpent des blés à la bonne température. Une lampe à incandescence est la méthode de chauffage préférée, mais les serpents des blés sont originaires de climats tempérés et n’ont donc pas besoin de températures tropicales. Maintenez une température ambiante de 80 à 85 F. Un site de prélassement doit être à 85 à 88 F. La nuit, la température ne doit pas descendre en dessous de 75 F. Des coussins chauffants sous le réservoir ou du ruban chauffant peuvent être utilisés, mais ils peuvent rendre difficile la surveillance de la température de l’enceinte, donc utilisez des thermomètres à l’intérieur.

Humidité

Heureusement, les serpents des blés préfèrent l’humidité que l’on trouve dans un ménage typique. Un taux de 40 à 50 % est une bonne fourchette pour l’air ambiant dans l’enclos : jusqu’à 60 % favorise une mue saine. Surveillez votre enclos à l’aide d’un hygromètre, en particulier pendant les mois d’hiver les plus secs ; vous devrez peut-être vaporiser le réservoir ou remplir plus fréquemment un bol d’eau d’évaporation.

Substrat

Ces serpents aiment s’enfouir et se cacher, c’est pourquoi il est essentiel d’utiliser une couche de substrat meuble (revêtement de sol) au fond de l’enceinte. Divers matériaux peuvent être utilisés comme couche inférieure de l’enceinte. Le journal incrusté est le choix utilitaire car il est très facile à nettoyer, mais son aspect dans la cage laisse un peu à désirer. On peut utiliser un tapis d’intérieur/extérieur (« Astroturf ») et si l’on coupe deux morceaux, on peut les faire tourner en échangeant le morceau propre contre le morceau sale au moment du nettoyage ; il faut laver et sécher soigneusement le morceau souillé avant de l’utiliser.

Pour la couche supérieure, on peut utiliser des copeaux de tremble. Les copeaux souillés par des excréments peuvent être simplement enlevés à la pelle ; il suffit de nettoyer et de rafraîchir les copeaux selon les besoins. Placez le serpent dans un récipient séparé pour l’alimentation afin que les copeaux ne soient pas ingérés par inadvertance. N’utilisez pas de copeaux de pin ou de cèdre car les huiles aromatiques peuvent provoquer des irritations et des problèmes respiratoires chez votre animal de compagnie reptile. Le sable, la terre et les rafles de maïs ne sont pas non plus de bons choix comme substrats pour les serpents de maïs.

Alimentation et eau

Les serpents de maïs sont carnivores. Dans la nature, ils traquent leurs proies principalement par l’odeur plutôt que par la vue. Les serpents des blés captifs doivent être nourris avec des souris congelées pré-tuées et correctement décongelées. Les petits commencent sur des souris à oreilles pour se nourrir, et la taille de la proie doit augmenter au fur et à mesure que le serpent grandit. La proie peut être aussi large ou un peu plus large que la tête du serpent.

Nourrir les serpents en croissance deux fois par semaine ; les adultes n’ont besoin que d’une proie de taille appropriée chaque semaine ou dix jours. L’appétit de votre serpent peut diminuer au moment de la mue. Réduisez donc la fréquence d’alimentation si votre serpent est sur le point de commencer à muer, comme en témoignent ses yeux nuageux et sa peau terne et brumeuse.

Comme les serpents des blés boivent de l’eau en l’absorbant par la bouche, il est également nécessaire de disposer d’un plat à eau ; il est important de garder l’eau méticuleusement propre. Les serpents utilisent souvent leur eau pour les aider à déféquer ; lorsque cela se produit, il faut jeter le plat, le nettoyer et le remplir à nouveau immédiatement. Un plat lourd et peu profond de plusieurs centimètres de diamètre constitue une bonne source d’eau. Vous pouvez même trouver votre serpent en train de tremper dans le plat, en particulier avant une remise. Utilisez de l’eau non chlorée dans la mesure du possible.

Problèmes de santé et de comportement courants

La pourriture buccale, ou stomatite infectieuse, est une infection bactérienne de la bouche qui provoque souvent des bulles de salive ainsi qu’une inflammation dans et autour de la bouche. Si elle n’est pas traitée, cette affection peut provoquer une infection de l’os, et le serpent peut perdre ses dents. Un serpent édenté ne sera pas capable de manger correctement.

Comme la plupart des races de serpents, les couleuvres des blés sont sensibles aux maladies fongiques et aux infections respiratoires. L’infection fongique se caractérise par une décoloration de la peau. Un signe d’infection respiratoire est une respiration à bouche ouverte ou une respiration sifflante. Tous ces problèmes de santé nécessitent un traitement par un vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques et les reptiles.

Choisir son serpent de maïs

Pour choisir un serpent, le meilleur choix est celui d’un spécimen élevé en captivité. Il ne devrait pas être difficile à trouver, car les serpents des champs se reproduisent assez facilement en captivité. Cherchez un serpent qui n’a pas de peau retenue provenant d’une remise. Choisissez un serpent aux yeux clairs, sans coupures ni éraflures, et sans acariens ni tiques. De plus, un évent cloacal propre et une tête alerte avec une langue qui bouge sont tous de bons signes de santé.

Espèces similaires au serpent à maïs

En raison de sa coloration orange brunâtre, la couleuvre des blés est souvent confondue avec la serpentine venimeuse à tête cuivrée (Agkistrodon contortrix), mais les deux espèces partagent peu d’attributs autres que la couleur. Les serpents à tête cuivrée ont des marques latérales de sablier sur le dos ; de côté, ils ressemblent à une ligne de chocolats Hershey Kisses.

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