Comment déterminer le sexe d’un serpent

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Parfois, les propriétaires de serpents veulent savoir comment sexer leur serpent. Le problème est qu’il n’est pas aussi simple de savoir si un serpent est mâle ou femelle que chez de nombreux autres animaux. À l’extérieur, les serpents mâles et femelles se ressemblent. Cependant, avec un peu d’expérience, il est possible de faire la différence entre les deux.

Les méthodes suivantes de sexage des serpents ne doivent être effectuées que par des soignants ou des vétérinaires expérimentés. Si vous êtes un débutant en matière de serpents et que vous souhaitez connaître le sexe de votre serpent, trouvez un gardien ou un vétérinaire expérimenté pour vous montrer ces méthodes. Le serpent risque d’être blessé si ces méthodes ne sont pas appliquées correctement.

Caractéristiques de la queue

Les serpents mâles ont une paire d’hémipénies (organes sexuels) en forme de tube qui se trouvent normalement à l’intérieur de leur corps. Il s’agit en fait de deux petits pénis qui sont gardés en sécurité à l’intérieur de la queue du serpent. Les serpents femelles n’ont pas d’hémipénes.

Les hémipénies sont situées juste en dessous de l’ouverture cloacale (évent) et descendent le long de la queue de chaque côté de la ligne médiane du serpent. Comme ces organes sexuels sont logés à l’intérieur du serpent mâle, il se peut qu’ils ne soient pas évidents pour vous au début. Il y a cependant des indices visibles qui indiquent qu’ils sont là. Vous pouvez examiner la forme et la longueur de la queue pour vous aider à déchiffrer si votre serpent est un mâle ou non.

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Les mâles ont une queue (la partie du serpent qui commence après l’ouverture du cloaque) plus épaisse et plus longue que leurs homologues femelles. Elle s’amincit également de manière différente, en commençant par une partie épaisse, puis en s’amincissant soudainement jusqu’au bout. Les serpents femelles ont une queue globalement plus fine et plus courte que celle des mâles et elle s’amincit de manière régulière jusqu’à l’extrémité.

Si les différences peuvent être assez notables lorsque l’on compare des serpents côte à côte, il est plus difficile de déterminer le sexe d’un serpent si l’on n’a pas de mâle et de femelle à comparer. C’est pourquoi les méthodes suivantes sont plus couramment utilisées pour identifier avec précision le sexe d’un serpent que l’examen des caractéristiques de la queue.

Sondage

Sonder un serpent consiste à insérer une fine tige métallique (appelée sonde serpent) dans le conduit cloacal du serpent lorsqu’il est éveillé. Cette sonde spéciale peut être insérée plus loin chez les mâles, car ils ont un hémipénis de chaque côté du conduit. La sonde descend dans l’un de ces espaces qui pointent vers l’extrémité de la queue.

Lorsqu’on sonde un serpent femelle, la sonde ne descend pas très loin dans l’évent. C’est parce qu’il n’y a pas de place pour elle quand vous dirigez la sonde vers le bout de la queue. Les femelles n’ont que de petits espaces pour les glandes odorantes.

Imaginez deux longues chaussettes à l’intérieur de la queue d’un serpent mâle qui s’ouvrent au niveau de l’évent du serpent et vous visualisez en gros les hémipénèses. La sonde lubrifiée va glisser dans l’évent en direction de la queue et dans l’une des hémipénies situées de part et d’autre de la queue du serpent s’il s’agit d’un mâle.

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  • S’il s’agit d’une femelle, la sonde ne tombera que dans une moyenne de une à trois échelles.
  • S’il s’agit d’un homme, il chutera en moyenne de neuf à quinze échelles.

À l’échelle de la sonde, la différence entre les sexes est assez spectaculaire. Avec les plus gros serpents, la sonde est en fait larguée dans une sorte de poche.

Sonder un serpent ne doit être fait que si vous avez quelqu’un pour tenir votre serpent immobile, si vous avez des sondes à serpent de taille appropriée et si vous avez la confiance nécessaire pour le faire avec soin et correctement. Vous ne voulez pas faire de mal à votre serpent. Si vous n’êtes pas sûr de savoir comment effectuer cette procédure en toute sécurité, alors vous ne devez pas la tenter.

Hémiplégie

Si vous ne savez pas ce que signifie « éclater » un hémipénis, alors le terme peut vous effrayer. Techniquement, cela signifie les retourner temporairement pour qu’ils soient visibles à l’extérieur de la queue (c’est ce qui se passe quand les hémipénides se prolatissent). Pour ce faire, on applique une pression ferme mais douce avec un doigt sur le serpent sous leur évent, là où l’hémipénis sortirait. Si cela est fait correctement, un hémipénis sortira.

Cette méthode ne peut généralement être appliquée qu’aux petits serpents, comme les pythons, et elle peut causer de nombreux traumatismes si elle n’est pas appliquée correctement. Ce n’est pas la méthode préférée pour déterminer le sexe d’un serpent, car elle est difficile à réaliser. En outre, vous ne savez peut-être pas si vous avez simplement été incapable de percer les hémipénèses ou si le serpent n’a pas d’hémipénèses (est femelle), pour commencer.

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Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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