Analyse comportementale en psychologie

L’analyse comportementale est ancrée dans la tradition behavioriste et utilise des principes d’apprentissage pour provoquer un changement de comportement. Certaines branches de la psychologie s’efforcent de comprendre les cognitions sous-jacentes, mais la psychologie comportementale ne s’intéresse pas aux causes mentales du comportement et se concentre plutôt sur le comportement lui-même.

L’analyse du comportement a de solides applications pratiques dans le traitement de la santé mentale et la psychologie organisationnelle, notamment lorsqu’il s’agit d’aider les enfants et les adultes à apprendre de nouveaux comportements ou à réduire les comportements problématiques. L’analyse comportementale est souvent utilisée pour renforcer les capacités des enfants et des adultes handicapés, accroître les compétences scolaires en milieu scolaire et améliorer les performances des employés.

Définition de l’analyse du comportement

L’analyse du comportement est une science basée sur les fondements et les principes du behaviorisme. La division 25 de la division psychologique américaine est consacrée au domaine de l’analyse du comportement.

Selon la division 25, le fait que l’analyse du comportement se concentre sur le comportement en tant que sujet le rend unique. La division explique également que cette analyse du comportement peut se faire de trois manières différentes.

  • Premièrement, par l’étude expérimentale du comportement.
  • Ensuite, par l’analyse appliquée du comportement, qui consiste à appliquer les connaissances des chercheurs en matière de comportement dans des contextes individuels, sociaux et culturels.
  • Enfin, par l’analyse conceptuelle du comportement. Selon la division 25, cela permet d’aborder les questions philosophiques, historiques, théoriques et méthodologiques de l’analyse du comportement.
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Analyse comportementale expérimentale et appliquée

Il existe deux grands domaines d’analyse du comportement : expérimental et appliqué.

  1. Analyse expérimentale du comportement implique une recherche fondamentale destinée à enrichir le corpus de connaissances sur le comportement.
  2. Analyse appliquée du comportement,d’autre part, se concentre sur l’application de ces principes de comportement aux situations du monde réel.

Ceux qui travaillent dans le domaine de l’analyse appliquée du comportement s’intéressent aux comportements et à leur relation avec l’environnement. Plutôt que de se concentrer sur les états internes, les thérapeutes ABA se concentrent sur les comportements observables et utilisent des techniques comportementales pour provoquer un changement de comportement.

Selon le Behavior Analyst Certification Board :

« Les professionnels de l’analyse comportementale appliquée s’engagent dans l’utilisation spécifique et complète des principes de l’apprentissage, y compris l’apprentissage des opérateurs et des répondants, afin de répondre aux besoins comportementaux d’individus très différents dans des contextes divers. Parmi les exemples de ces applications, on peut citer : le renforcement des compétences et des résultats des enfants en milieu scolaire ; l’amélioration du développement, des capacités et des choix des enfants et des adultes souffrant de différents types de handicaps ; et l’augmentation des performances et de la satisfaction des employés dans les organisations et les entreprises ».

Histoire

Le béhaviorisme a été largement établi grâce aux travaux influents de trois théoriciens :

Pavlov a découvert le réflexe de conditionnement pendant ses études avec les chiens, établissant le conditionnement classique comme une méthode d’apprentissage. Ses recherches ont démontré qu’un stimulus environnemental (c’est-à-dire la sonnerie d’une cloche) pouvait être utilisé pour stimuler une réponse conditionnée (c’est-à-dire saliver au son de la cloche).

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John B. Watson a étendu la théorie de Pavlov au comportement humain, publiant en 1913 son article phare Psychology as the Behaviorist View It et établissant le behaviorisme comme une école de pensée majeure.

B.F. Skinner a ensuite introduit le concept de conditionnement opérant dans lequel le renforcement conduit au comportement souhaité. Ces concepts continuent à jouer un rôle influent dans l’analyse du comportement, la modification du comportement et la psychothérapie.

Le comportementalisme était autrefois une école de pensée très importante en psychologie, bien que sa domination ait commencé à décliner au cours des années 1950 lorsque les psychologues se sont intéressés aux approches humanistes et cognitives. Cependant, les techniques comportementales sont encore largement utilisées aujourd’hui en psychothérapie, en conseil, en éducation et même dans l’éducation des enfants.

Techniques et stratégies

Voici quelques-unes des techniques utilisées par les analystes du comportement :

  • Enchaînement: Cette technique de comportement consiste à décomposer une tâche en plus petits éléments. La tâche la plus simple ou la première du processus est enseignée en premier. Une fois que cette tâche a été apprise, la tâche suivante peut être enseignée. Cela se poursuit jusqu’à ce que toute la séquence soit enchaînée avec succès.
  • L’incitation : Cette approche implique l’utilisation d’un certain type de prompteur pour déclencher la réponse souhaitée. Il peut s’agir d’un signal verbal, comme dire à la personne ce qu’elle doit faire, ou d’un signal visuel, comme afficher une image conçue pour indiquer la réponse.
  • Façonnage : Cette stratégie consiste à modifier progressivement un comportement, en récompensant des approximations de plus en plus proches du comportement souhaité.
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Applications de l’analyse du comportement

L’analyse du comportement s’est révélée être un outil d’apprentissage particulièrement efficace pour aider les enfants atteints d’autisme ou de retards de développement à acquérir et à maintenir de nouvelles compétences. Ces traitements comprennent la méthode Lovaas et l’ABA (analyse comportementale appliquée) et utilisent des techniques telles que l’entraînement par essais discrets. Les principes de base de la médication comportementale sont souvent adaptés pour être utilisés dans des contextes éducatifs, sur le lieu de travail et dans les services de garde d’enfants.

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