La théorie du grand homme sur le leadership

Avez-vous déjà entendu la phrase « Les grands leaders naissent, ils ne sont pas faits » ? Cette citation résume le principe de base de la théorie du leadership des grands hommes, qui suggère que la capacité à diriger est innée. Selon cette théorie, soit vous êtes un leader né, soit vous ne l’êtes pas. Le terme « Grand Homme » a été utilisé parce que, à l’époque, le leadership était considéré comme une qualité essentiellement masculine, notamment en termes de leadership militaire.

Histoire de la théorie du grand homme

La théorie du leadership des grands hommes est devenue populaire au cours du XIXe siècle. La mythologie de certains des plus célèbres dirigeants du monde, tels qu’Abraham Lincoln, Jules César, Mahatma Gandhi et Alexandre le Grand, a contribué à la notion selon laquelle les grands dirigeants sont nés et non pas faits.

Dans de nombreux exemples, il semble que l’homme idéal pour le poste semble émerger presque par magie pour prendre le contrôle d’une situation et mener un groupe de personnes vers la sécurité ou la réussite. L’historien Thomas Carlyle a également eu une influence majeure sur cette théorie du leadership. Il a déclaré : « L’histoire du monde n’est que la biographie des grands hommes ». Selon Carlyle, les leaders efficaces sont ceux qui sont doués d’une inspiration divine et qui possèdent les bonnes caractéristiques.

Certaines des premières recherches sur le leadership ont porté sur des personnes qui étaient déjà des leaders efficaces. Ces personnes comprenaient souvent des dirigeants aristocrates qui avaient obtenu leur poste grâce à leur droit de naissance. Comme les personnes de statut social inférieur avaient moins de possibilités de pratiquer et d’atteindre des rôles de leadership, cela a contribué à l’idée que le leadership est une capacité inhérente.

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Même aujourd’hui, les gens décrivent souvent les dirigeants éminents comme ayant les qualités ou la personnalité adéquates pour le poste. Cela implique que ce sont des caractéristiques inhérentes qui font de ces personnes des dirigeants efficaces.

Arguments contre la théorie

Le sociologue Herbert Spencer a suggéré que les dirigeants étaient des produits de la société dans laquelle ils vivaient. Dans « L’étude de la sociologie », Spencer a écrit, « vous devez admettre que la genèse d’un grand homme dépend de la longue série d’influences complexes qui ont produit la race dans laquelle il apparaît, et l’état social dans lequel cette race s’est lentement développée… Avant qu’il puisse refaire sa société, sa société doit le faire ».

L’un des principaux problèmes de la théorie du leadership du Grand Homme est que toutes les personnes qui possèdent les qualités dites naturelles de leadership ne deviennent pas réellement de grands leaders. Si le leadership était simplement une qualité innée, alors toutes les personnes qui possèdent les traits nécessaires se retrouveraient finalement dans des rôles de leader.

Les recherches ont plutôt montré que le leadership est un sujet étonnamment complexe et que de nombreux facteurs influencent la réussite ou l’échec d’un dirigeant en particulier. Les caractéristiques du groupe, du dirigeant au pouvoir et de la situation interagissent toutes pour déterminer le type de leadership nécessaire et l’efficacité de ce leadership.

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