Théorie de l’autodétermination : comment elle explique la motivation

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En psychologie, l’autodétermination est un concept important qui fait référence à la capacité de chaque personne à faire des choix et à gérer sa propre vie. Cette capacité joue un rôle important dans la santé et le bien-être psychologiques. L’autodétermination permet aux personnes de sentir qu’elles ont le contrôle de leurs choix et de leur vie. Elle a également un impact sur la motivation – les gens se sentent plus motivés à agir lorsqu’ils ont le sentiment que ce qu’ils font aura un effet sur le résultat.

Le concept d’autodétermination a été appliqué à une grande variété de domaines, dont l’éducation, le travail, l’éducation des enfants, l’exercice physique et la santé. Les recherches suggèrent qu’un degré élevé d’autodétermination peut favoriser la réussite dans de nombreux domaines de la vie.

Qu’est-ce que la théorie de l’autodétermination ?

La théorie de l’autodétermination suggère que les gens sont motivés pour grandir et changer par trois besoins psychologiques innés et universels.

Cette théorie suggère que les gens sont capables de s’autodéterminer lorsque leurs besoins de compétence, de connexion et d’autonomie sont satisfaits.

Le concept de motivation intrinsèque, ou le fait de s’engager dans des activités pour les récompenses inhérentes au comportement lui-même, joue un rôle important dans la théorie de l’autodétermination.

La théorie de l’autodétermination est née des travaux des psychologues Edward Deci et Richard Ryan, qui ont présenté pour la première fois leurs idées dans leur ouvrage de 1985 intitulé Self-Determination and Intrinsic Motivation in Human Behavior. Ils ont développé une théorie de la motivation qui suggère que les gens ont tendance à être motivés par un besoin de grandir et de s’épanouir.

Deux hypothèses clés de la théorie :

Le besoin de croissance détermine les comportements. La première hypothèse de la théorie de l’autodétermination est que les gens sont activement orientés vers la croissance. Pour développer un sentiment de cohésion, il est essentiel de maîtriser les défis et d’accepter de nouvelles expériences.

La motivation autonome est importante. Alors que les gens sont souvent motivés à agir par des récompenses externes telles que l’argent, les prix et les acclamations (ce qu’on appelle la motivation extrinsèque), la théorie de l’autodétermination se concentre principalement sur les sources internes de motivation telles que le besoin d’acquérir des connaissances ou de l’indépendance (ce qu’on appelle la motivation intrinsèque).

Selon la théorie de l’autodétermination, les gens ont besoin de ressentir les éléments suivants afin d’atteindre une croissance psychologique :

  • Compétence : Les gens doivent acquérir la maîtrise des tâches et apprendre différentes compétences. Lorsque les gens estiment qu’ils possèdent les compétences nécessaires pour réussir, ils sont plus susceptibles de prendre des mesures qui les aideront à atteindre leurs objectifs.
  • Connexion ou Relation : Les gens doivent éprouver un sentiment d’appartenance et d’attachement à d’autres personnes.
  • Autonomie : Les gens ont besoin de se sentir maîtres de leurs propres comportements et objectifs. Ce sentiment de pouvoir prendre des mesures directes qui entraîneront un réel changement joue un rôle majeur dans le sentiment d’autodétermination des gens.
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Imaginez une personne qui ne parvient pas à mener à bien un projet important au travail. Si cette personne est très autodéterminée, elle admettra sa faute, pensera qu’elle peut faire quelque chose pour régler le problème et prendra des mesures pour corriger l’erreur.

Si cette même personne était faible en termes d’autodétermination, elle pourrait plutôt chercher d’autres choses à blâmer. Elle pourrait trouver des excuses, attribuer la responsabilité ou refuser d’admettre son propre rôle. Le plus important, peut-être, est que cette personne ne se sentira pas motivée pour réparer l’erreur. Au contraire, elle peut se sentir impuissante à contrôler la situation et croire que rien de ce qu’elle fait n’aura d’effet réel.

Comment fonctionne la théorie de l’autodétermination

Il est important de réaliser que la croissance psychologique décrite par la théorie de l’autodétermination ne se produit pas simplement de façon automatique. Bien que les gens puissent être orientés vers une telle croissance, elle nécessite une subsistance continue.

Ryan et Deci ont suggéré que la tendance à être soit proactif soit passif est largement influencée par les conditions sociales dans lesquelles les gens sont élevés. Le soutien social est essentiel. Grâce à nos relations et à nos interactions avec les autres, nous pouvons soit favoriser, soit contrecarrer le bien-être et l’épanouissement personnel.

Si le soutien social est important, d’autres facteurs peuvent également aider ou entraver les trois éléments nécessaires à la croissance.

  • Les motivations extrinsèques peuvent parfois diminuer l’autodétermination. Selon Deci, le fait d’accorder aux gens des récompenses extrinsèques pour un comportement déjà intrinsèquement motivé peut miner l’autonomie. À mesure que le comportement est de plus en plus contrôlé par des récompenses externes, les gens commencent à se sentir moins maîtres de leur propre comportement et leur motivation intrinsèque diminue.
  • Un retour d’information positif et un renforcement de l’autodétermination. Deci suggère également que le fait d’offrir des encouragements positifs inattendus et un retour d’information sur les performances d’une personne dans le cadre d’une tâche peut accroître la motivation intrinsèque. Ce type de retour d’information aide les gens à se sentir plus compétents, ce qui est l’un des besoins essentiels de l’épanouissement personnel.

Comportements autodéterminés ou non autodéterminés

Alors que les motivations extrinsèques et intrinsèques sont souvent présentées comme séparées et distinctes, le comportement est complexe et les gens sont rarement poussés à agir par une seule source de motivation. Les gens peuvent souvent faire appel à plusieurs sources de motivation dans la poursuite d’un objectif. Si vous vous entraînez pour participer à un marathon, par exemple, vous pouvez être motivé de manière extrinsèque par le désir d’obtenir l’approbation des autres, mais aussi de manière intrinsèque par la satisfaction que vous tirez de l’activité elle-même.

Plutôt que de penser que la motivation est motivée par des récompenses extrinsèques ou intrinsèques, il est souvent utile de la considérer comme un continuum entre des comportements autodéterminés et non autodéterminés :

  • Les comportements purement autodéterminés ont tendance à être intrinsèquement motivés et sont faits pour le plaisir, l’intérêt et la satisfaction inhérente à l’action elle-même.
  • À l’autre extrémité du continuum se trouvent les comportements non autodéterminés, qui ne sont exécutés que parce qu’ils doivent être faits. À cette extrémité de l’échelle, il y a une absence totale de contrôle.
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Dans la plupart des cas, les comportements ont tendance à se situer quelque part au milieu du continuum. La motivation externe est souvent plus ou moins forte, ce qui peut également alimenter un certain degré de motivation interne. Les gens peuvent s’engager dans des actions parce qu’ils ont le sentiment d’avoir un certain niveau de contrôle personnel et que les comportements s’alignent finalement sur quelque chose qui est important pour l’image de soi.

La plupart des actions ne sont pas purement autodéterminées ou non autodéterminées. Au contraire, les actions reposent souvent sur un certain degré d’autodétermination qui peut également être influencé par des motivations extrinsèques.

L’autodétermination dans le monde réel

L’autodétermination peut jouer un rôle important dans la façon dont les gens fonctionnent dans de nombreux domaines de leur vie. Le fait de se sentir en contrôle et intrinsèquement motivé peut aider les gens à se sentir plus engagés, passionnés, intéressés et satisfaits des choses qu’ils font.

Sur le lieu de travail :

Les personnes qui se sentent capables d’avoir un effet positif au travail ont tendance à se sentir plus engagées et motivées. Sinon, comment les employeurs peuvent-ils renforcer l’autodétermination de leurs travailleurs ?

  • Les gestionnaires et les dirigeants peuvent favoriser ce sentiment d’autodétermination en permettant aux membres de l’équipe de jouer un rôle actif.
  • Offrez des responsabilités aux employés, donnez un retour d’information significatif et offrez votre soutien et vos encouragements.
  • Les employeurs doivent veiller à ne pas abuser des récompenses extrinsèques. Trop de récompenses peuvent réduire la motivation intrinsèque (un phénomène connu sous le nom d’effet de surjustification), mais trop peu peuvent donner aux employés le sentiment de ne pas être appréciés.

En compétition :

Dans des contextes de compétition tels que le sport et l’athlétisme, le fait d’encourager un sentiment d’autodétermination peut inciter les gens à se surpasser.

  • Les athlètes qui se sentent capables d’atteindre leurs objectifs et de surmonter les difficultés sont souvent poussés à mieux performer.
  • L’excellence permet aux gens d’acquérir un sens important de la compétence et de maîtriser des aptitudes qui sont agréables et importantes pour eux.

Les chercheurs ont également constaté que les personnes qui ont un sentiment de contrôle interne sont également plus susceptibles de s’en tenir à un régime d’exercice régulier.

Dans les milieux sociaux

L’autodétermination peut également jouer un rôle important dans les relations sociales. Le sentiment d’appartenance est essentiel au développement de l’autodétermination. L’établissement de relations étroites et affectueuses avec d’autres personnes peut améliorer l’autodétermination.

  • Recherchez des relations positives avec des personnes qui vous soutiendront dans la poursuite de vos objectifs.
  • Offrez un soutien et un retour d’information aux personnes qui font partie de votre cercle social.

En milieu scolaire

Les étudiants autodéterminés sont plus susceptibles de se sentir motivés pour réussir. Les éducateurs peuvent aider les étudiants à développer un sentiment d’autodétermination et une motivation intrinsèque :

  • Fournir un retour d’information positif inattendu lorsque les étudiants obtiennent de bons résultats peut contribuer à améliorer les compétences
  • Éviter les récompenses externes excessives pour des actions que les étudiants apprécient déjà peut contribuer à améliorer la motivation interne
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Comment améliorer l’autodétermination

Afin de renforcer votre propre autodétermination, il est utile de réfléchir à ce à quoi pourrait ressembler un individu très autodéterminé.

Les personnes qui ont un niveau d’autodétermination élevé ont tendance à le faire :

  • Croire qu’ils ont le contrôle de leur propre vie. Ils ont un locus de contrôle interne et ont le sentiment que leurs comportements auront une influence sur les résultats. Lorsqu’ils sont confrontés à des défis, ils ont le sentiment qu’ils peuvent les surmonter grâce à leur diligence, à de bons choix et à un travail acharné.
  • Avoir une forte motivation personnelle. Ils ne comptent pas sur des récompenses ou des punitions extérieures pour les motiver à agir. Ils adoptent des comportements parce qu’ils savent se fixer des objectifs et travailler à leur réalisation.
  • Baser leurs actions sur leurs propres objectifs et comportements. En d’autres termes, ils s’engagent intentionnellement dans des actions dont ils savent qu’elles les rapprocheront de leurs objectifs.
  • Assumer la responsabilité de leurs comportements. Les personnes hautement autodéterminées s’attribuent le mérite de leur succès, mais elles acceptent également la responsabilité de leurs échecs.

L’amélioration de la conscience de soi, des compétences décisionnelles, de l’autorégulation et des capacités de fixation d’objectifs peut favoriser le développement d’une plus grande autodétermination.

Les mesures que vous pouvez prendre pour améliorer votre propre sens de l’autodétermination :

Trouver un soutien social

La connectivité sociale est l’une des principales composantes de la théorie de l’autodétermination. Des relations sociales fortes peuvent favoriser la motivation et le bien-être, tandis que de mauvaises relations peuvent contribuer à un mauvais sentiment de soi et à une faible motivation.

Deci et Ryan ont suggéré que c’est l’environnement social qui peut soit aider, soit entraver une perspective autodéterminée. Un soutien social fort offre des possibilités de croissance, tandis qu’un soutien médiocre peut perturber les expériences intérieures.

Gagner en maîtrise

L’acquisition de compétences dans des domaines qui vous sont importants est un moyen utile de renforcer votre sentiment d’autodétermination. Que vous soyez très intéressé par un passe-temps, un sport, une discipline universitaire ou un autre domaine, en apprendre le plus possible à ce sujet et améliorer vos compétences peut vous aider à vous sentir plus compétent. Plus vous apprenez et pratiquez, plus vous vous sentirez compétent et autodéterminé.

Un mot de Troovez.com

La théorie de l’autodétermination peut être utile pour comprendre les éléments qui pourraient motiver vos comportements. Le fait d’être autodéterminé, de sentir que vous avez l’autonomie et la liberté de faire des choix qui façonnent votre destin, est important pour le bien-être de chacun. Lorsque vous poursuivez des choses qui sont intrinsèquement motivées et qui correspondent à vos objectifs, vous vous sentirez plus heureux et plus capable de faire de bons choix.

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