Anatomie et fonctions des ganglions lymphatiques

Les ganglions lymphatiques sont des masses de tissus spécialisés qui sont situés le long des voies du système lymphatique. Ces structures filtrent le liquide lymphatique avant de le renvoyer dans le sang. Les ganglions lymphatiques, les vaisseaux lymphatiques et les autres organes lymphatiques aident à prévenir l’accumulation de liquide dans les tissus, à se défendre contre les infections et à maintenir un volume et une pression sanguine normaux dans l’organisme. À l’exception du système nerveux central (SNC), les ganglions lymphatiques peuvent se trouver dans toutes les régions du corps.

Fonction des ganglions lymphatiques

Les ganglions lymphatiques remplissent deux grandes fonctions dans l’organisme. Ils filtrent la lymphe et aident le système immunitaire à construire une réponse immunitaire. La lymphe est un liquide clair qui provient du plasma sanguin et qui sort des vaisseaux sanguins au niveau des lits capillaires. Ce fluide devient le liquide interstitiel qui entoure les cellules. Les vaisseaux lymphatiques collectent et dirigent le liquide interstitiel vers les ganglions lymphatiques. Les ganglions lymphatiques abritent des lymphocytes qui sont des cellules du système immunitaire provenant des cellules souches de la moelle osseuse. Les lymphocytes B et T sont des lymphocytes que l’on trouve dans les ganglions lymphatiques et les tissus lymphatiques. Lorsque les lymphocytes B sont activés en raison de la présence d’un antigène particulier, ils créent des anticorps spécifiques à cet antigène. L’antigène est marqué comme un intrus et destiné à être détruit par d’autres cellules immunitaires. Les lymphocytes T sont responsables de l’immunité à médiation cellulaire et participent également à la destruction des agents pathogènes. Les ganglions lymphatiques filtrent la lymphe des agents pathogènes nocifs tels que les bactéries et les virus. Les ganglions filtrent également les déchets cellulaires, les cellules mortes et les cellules cancéreuses. La lymphe filtrée de toutes les parties du corps est finalement renvoyée dans le sang par un vaisseau sanguin situé près du cœur. Le retour de ce liquide dans le sang empêche l’œdème ou l’accumulation excessive de liquide autour des tissus. En cas d’infection, les ganglions lymphatiques libèrent des lymphocytes dans la circulation sanguine pour aider à l’identification et à la destruction des agents pathogènes.

Structure des ganglions lymphatiques

Les ganglions lymphatiques sont situés en profondeur dans les tissus, mais aussi dans des amas superficiels qui drainent des zones spécifiques du corps. De grands groupes de ganglions lymphatiques situés près de la surface de la peau se trouvent dans la zone inguinale (aine), axillaire (aisselle) et cervicale (cou) du corps. Les ganglions lymphatiques semblent être ovales ou en forme de haricot et sont entourés de tissu conjonctif. Ce tissu épais forme le capsule ou le revêtement extérieur du nœud. En interne, le nœud est divisé en compartiments appelés nodules. Les nodules sont les endroits où sont stockés les lymphocytes B et T. D’autres globules blancs luttant contre les infections, appelés macrophages, sont stockés dans une zone centrale du nœud appelée moelle. Les ganglions lymphatiques élargis sont un signe d’infection, car les lymphocytes des cellules B et T se multiplient afin d’éloigner les agents infectieux. En entrant dans la zone extérieure courbe plus large du ganglion, on peut les vaisseaux lymphatiques afférents. Ces vaisseaux dirigent la lymphe vers le ganglion lymphatique. Lorsque la lymphe pénètre dans le ganglion, des espaces ou des canaux appelés sinus collecter et transporter la lymphe vers une zone appelée hilum. Le hile est une zone concave dans un nœud qui mène à un vaisseau lymphatique efférent. Vaisseaux lymphatiques efficients enlever la lymphe du ganglion lymphatique. La lymphe filtrée est remise dans la circulation sanguine par le système cardiovasculaire.

Cancer des ganglions lymphatiques

Le lymphome est le terme utilisé pour le cancer qui commence dans le système lymphatique. Ce type de cancer trouve son origine dans les lymphocytes qui habitent les ganglions lymphatiques et les tissus lymphatiques. Les lymphomes sont regroupés en deux types principaux : le lymphome de Hodgkin et le lymphome non hodgkinien (LNH). Le lymphome de Hodgkin peut se développer dans les tissus lymphatiques que l’on trouve presque partout dans le corps. Les lymphocytes B anormaux peuvent devenir cancéreux et se développer en plusieurs types de lymphomes de Hodgkin. Le plus souvent, le lymphome de Hodgkin commence dans les ganglions lymphatiques des régions supérieures du corps et se propage par les vaisseaux lymphatiques vers les ganglions lymphatiques d’autres régions du corps. Ces cellules cancéreuses peuvent finalement pénétrer dans le sang et se propager aux organes, tels que les poumons et le foie. Il existe plusieurs sous-types de lymphome de Hodgkin et tous les types sont malins. Le lymphome non hodgkinien est plus fréquent que le lymphome de Hodgkin. Le lymphome non hodgkinien peut se développer à partir de lymphocytes B ou T cancéreux. Il existe beaucoup plus de sous-types de LNH que de lymphomes de Hodgkin. Bien que les causes du lymphome ne soient pas entièrement connues, il existe certains facteurs de risque pour le développement éventuel de la maladie. Parmi ces facteurs, citons l’âge avancé, certaines infections virales, l’acquisition de conditions ou de maladies qui compromettent le système immunitaire, l’exposition à des produits chimiques toxiques et les antécédents familiaux.

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