Aperçu de l’hyperlexie chez les enfants

Si votre très jeune enfant a une capacité de lecture inhabituellement avancée, il est possible qu’il soit doué ou qu’il souffre d’un trouble appelé hyperlexie. « Hyper » signifie supérieur ou meilleur que, tandis que « lexie » fait référence à la lecture.

L’hyperlexie est définie comme une capacité de lecture exceptionnelle à un âge précoce sans compétences linguistiques et vocales adaptées à l’âge. Il s’agit d’un trouble de l’apprentissage accompagné de troubles du langage.

Si la lecture précoce peut sembler être une bonne chose, l’hyperlexie peut être un signe d’autisme ou d’un syndrome apparenté à l’autisme lorsqu’elle s’accompagne d’un retard dans les capacités de communication. Le dépistage précoce et précis de l’hyperlexie peut être bénéfique pour votre enfant.

Un enfant souffrant d’hyperlexie peut avoir besoin d’une intervention pour acquérir des compétences en communication, tandis qu’un enfant doué peut avoir besoin de matériel plus difficile à utiliser.

Caractéristiques de l’hyperlexie

L’hyperlexie est un syndrome caractérisé par une intense fascination pour les lettres ou les chiffres et une capacité de lecture avancée. Les enfants qui souffrent d’hyperlexie lisent à des niveaux bien supérieurs à ce qui est attendu à leur âge. Ils commencent souvent à lire très jeunes, parfois dès l’âge de deux ans, et sans aucun enseignement de la lecture.

Les enfants qui souffrent d’hyperlexie ont une excellente mémoire visuelle et auditive, et ils ont tendance à se souvenir de ce qu’ils voient et entendent avec peu ou pas d’effort. Ils présentent souvent une écholalie, c’est-à-dire la répétition de phrases et d’expressions sans en comprendre le sens.

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Pourtant, cette mémoire exceptionnelle n’aide pas à parler ou à comprendre la langue. Si les enfants hyperlexiques ont des capacités de lecture avancées, ils ont généralement un vocabulaire limité et des difficultés de communication.

Apprendre à parler

Les enfants qui souffrent d’hyperlexie n’apprennent pas à parler comme la plupart des enfants le font. La plupart des enfants développent des compétences linguistiques en apprenant à produire des sons tout en essayant de comprendre leur signification. Les enfants passent ensuite à l’utilisation de mots, puis de phrases.

Les enfants qui souffrent d’hyperlexie apprennent à parler d’une manière différente. Ils mémorisent des phrases, des expressions ou des conversations entières tirées de la télévision, de films ou de livres.

Communication

Les enfants atteints d’hyperlexie initient ou participent rarement à des conversations interactives. Pour exprimer une idée, un enfant hyperlexie doit être capable de disséquer ce qu’il a mémorisé pour créer des expressions originales, ce qui est généralement très difficile pour lui.

Hyperlexie et autisme

L’autisme est un trouble du développement caractérisé par des problèmes de comportement et des difficultés de communication. Parfois, les enfants autistes peuvent présenter des capacités supérieures à la moyenne dans un ou deux aspects spécifiques de l’apprentissage.

L’hyperlexie peut être présente avec l’autisme, et elle peut être l’un des premiers signes d’autisme que les parents remarquent. L’autisme est un diagnostic clinique, ce qui signifie qu’il n’existe pas de test de diagnostic unique qui confirme ou exclut la maladie. Les caractéristiques communes de l’autisme sont les suivantes.

  • Comportement d’autostimulation
  • Comportement ritualiste
  • Pensée concrète et littérale
  • Difficulté avec les concepts abstraits
  • Développement généralement normal jusqu’à l’âge de 18-24 mois, suivi d’une régression
  • Nécessité de garder des routines
  • Difficulté à passer d’une activité à une autre
  • Sensibilité aux sons, aux odeurs et au toucher
  • Des craintes inhabituelles
  • Écoute sélective (peut sembler être sourd)
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Comment repérer l’hyperlexie chez votre enfant

Si votre enfant est un lecteur précoce, vous pouvez vous demander s’il souffre d’hyperlexie. Tous les lecteurs précoces ne sont pas hyperlexiques. Certains, en fait, sont simplement doués. Il peut être difficile pour les parents et les enseignants de reconnaître la différence entre un lecteur précoce doué, un enfant hyperlexique et un enfant hyperlexique autiste.

Il est toutefois important de se rappeler que l’hyperlexie est un trouble complexe. N’oubliez pas qu’une lecture précoce n’est pas un signe d’hyperlexie. Les enfants atteints d’hyperlexie ont une faible compréhension de la lecture qui ne correspond généralement pas à leur capacité de reconnaître les mots.

Ils présentent également des problèmes de langage parlé, souvent incapables d’assembler des mots pour exprimer leurs idées ou de comprendre le langage parlé des autres. Il est difficile de distinguer si un enfant qui lit en bas âge a un handicap ou non, et quelques stratégies utiles peuvent vous aider à faire la différence.

  • Si la plupart des enfants ont un vocabulaire limité, les enfants doués peuvent être plus intéressés par la compréhension du sens des mots et des phrases qu’ils utilisent que les enfants souffrant d’hyperlexie.
  • Les enfants doués peuvent être guidés plus facilement vers d’autres défis, comme lire un autre livre ou essayer d’apprendre des mots dans une autre langue. Les enfants qui souffrent d’hyperlexie sont plus susceptibles de résister à différents types de tâches.
  • Tous les jeunes enfants font preuve d’immaturité et de frustration. Les enfants surdoués peuvent se comporter de manière excessive, faire des crises de colère et avoir un comportement égocentrique. Les enfants autistes peuvent être moins sensibles aux sentiments des autres dans ces situations que les enfants normaux.
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Si votre enfant présente certains symptômes d’hyperlexie, il peut être judicieux de demander au pédiatre de votre enfant de vous adresser à lui pour une évaluation. Mais si votre enfant est simplement un lecteur précoce, votre meilleure option est d’encourager de nombreuses occasions d’en profiter !

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