Avant les Minoens : La civilisation cycladique et leur art « moderne » inhabituel

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La culture cycladique (également connue sous le nom de civilisation cycladique) est une culture du début de l’âge du bronze située dans les Cyclades. Cette culture a prospéré d’environ 3200 à 1100 avant J.-C. et a précédé deux autres grandes cultures de l’âge du bronze en Égée, à savoir les cultures minoenne et mycénienne. La culture des Cyclades est surtout connue pour son art, en particulier ses figurines de marbre inhabituelles, qui sont sans doute les objets les plus exquis de cette période.

Les Cyclades sont un groupe d’îles situées dans la mer Égée, au sud-est de la Grèce continentale et au nord de l’île de Crète. Les Cyclades étaient déjà occupées par l’homme au cours de la période néolithique, plusieurs millénaires avant l’émergence de la culture cycladique. Les fouilles ont révélé que le plus ancien site néolithique, qui se trouve sur l’île de Saliagos, date d’environ 5000 avant JC. Il est probable que les premiers habitants du néolithique des Cyclades cultivaient de l’orge et du blé et complétaient leur alimentation avec des poissons de la mer Égée.

Carte de la mer Égée et des îles des Cyclades (Gaba, E / CC BY-SA 3.0)

Carte de la mer Égée et des îles des Cyclades (Gaba, E / CC BY-SA 3.0 )

La période néolithique a été suivie par l’âge du bronze qui a commencé vers 3200 avant J.-C. Au cours de cette période, une culture cohésive a émergé dans les Cyclades grâce au commerce maritime et aux échanges commerciaux effectués par les insulaires. La culture cycladique a duré jusqu’à environ 1100 av. J.-C. et se divise en trois phases : les Cyclades précoces, moyennes et tardives.

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Le début de la période cycladique a duré d’environ 3200 à 2000 avant J.-C. et se divise en trois phases distinctes : La première phase (3200-2800 avant J.-C.) est connue sous le nom de Cycladique précoce I, ou phase Grotta-Pelos, d’après les sites où la culture a été découverte pour la première fois ; la deuxième phase (2800-2300 avant J.-C.) est connue sous le nom de Cycladique précoce II, ou phase Keros-Syros, tandis que la troisième (2300-2000 avant J.-C.) est appelée Cycladique précoce III, ou phase Phylacopi I.

Un peuple sur la défensive en mouvement

Les recherches archéologiques montrent qu’au début du début de la période cycladique, les habitants des îles se sont installés sur de basses collines proches de la mer. Mais peu à peu, ils se sont déplacés vers l’intérieur des terres et leurs établissements ont pris une forme plus défensive. Les archéologues ont interprété ce mouvement comme un signe que les habitants de l’île avaient perdu le contrôle de la mer et qu’ils étaient confrontés à une menace extérieure, peut-être par les Minoens de Crète. Dans la phase finale de cette période, les colonies ont de nouveau émergé près de la mer. Ces colonies, cependant, étaient fortement influencées par la culture minoenne et auraient servi de centres de commerce crétois.

La période des Cyclades moyennes a duré d’environ 2000 à 1500 avant J.-C. Durant cette période, l’influence minoenne a persisté, comme en témoignent les artefacts découverts, qui ont été comparés à ceux des palais minoens de Crète. On suppose que les Minoens ont colonisé les îles de Crète et les ont utilisées pour faire du commerce avec la Grèce continentale.

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Salle du trône du palais minoen de Cnossos (CC BY 4.0)

Salle du trône du palais minoen de Cnossos ( CC BY 4.0 )

L’influence minoenne a été supplantée pendant la période des Cyclades tardives qui a duré d’environ 1500 à 1100 avant JC. L’éruption du volcan Thera est considérée par certains comme ayant causé la destruction de la civilisation minoenne. Les Minoens ont été remplacés par les Mycéniens en tant que puissance dominante dans la mer Égée, et les Cyclades sont également passées sous leur sphère d’influence.

La préservation de l’art irremplaçable

La culture cycladique a été redécouverte par les archéologues à la fin du 19ème siècle. C’est l’un de ces archéologues, Christos Tsountas, qui a inventé le terme « civilisation cycladique », afin de souligner l’individualité de cette culture nouvellement découverte. Au cours des années 1950, la sculpture cycladique a suscité un intérêt croissant, car les artistes de l’époque la considéraient comme un excellent exemple de modernisme et de minimalisme. En conséquence, la demande pour ce type d’artefacts est montée en flèche et de nombreuses tombes cycladiques ont été pillées dans les années 50 et 60, causant ainsi des dommages irréparables aux archives archéologiques.

Figurine des Cyclades, échantillon de la civilisation cycladique en Grèce (kanvag / Adobe Stock)

Figurine des Cyclades, échantillon de la civilisation cycladique en Grèce ( kanvag / Adobe Stock )

L’une des réactions contre ce pillage a été la création du Musée d’art cycladique à Athènes en 1986 par Dolly et Nikos Goulandris. Le musée abrite « l’une des collections privées d’art cycladique les plus complètes au monde ». Outre les célèbres sculptures en marbre, la collection du musée comprend également d’autres objets, dont des outils, des armes et des poteries de toutes les périodes de la culture cycladique.

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Image du haut : Les trois figurines – Source de l’art cycladique : CC BY 2.5

Par Wu Mingren

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