Comprendre le pivotement de la colonne sismographique de Gavazan au monastère de Tatev

La colonne de Gavazan, appelée le Siun de Gavazan, est un monument unique situé dans l’enceinte du monastère de Tatev en Arménie. Au cours du Moyen Âge, le monastère était un grand centre d’apprentissage en Arménie, et ses moines ont apporté diverses contributions dans les domaines de la science, de la religion et de la philosophie. La colonne de Gavazan est un exemple des réalisations des moines du monastère de Tatev. Érigée au Moyen Âge, la colonne de Gavazan a fonctionné comme une sorte de sismographe médiéval, car elle était capable de fournir des alertes précoces sur les tremblements de terre potentiels.

La colonne sismographique de Gavazan au monastère de Tatev (Black Dog Bicycling)

La colonne sismographique de Gavazan au monastère de Tatev ( Black Dog Bicycling )

Le monastère de Tatev : son histoire et d’où il tient son nom

Le monastère de Tatev est un monastère apostolique arménien situé non loin de Tatev, un village de Syunik, la province la plus méridionale d’Arménie. Le monastère a été construit sur un plateau au bord d’une gorge profonde de la rivière Vorotan. La légende veut que le monastère tire son nom de Saint Eustathius, un des disciples de Saint Thaddée (connu aussi sous le nom de Saint Jude l’Apôtre). Selon la tradition, saint Thaddée et saint Barthélémy ont été les premiers à introduire le christianisme en Arménie. Saint Eustathius aurait accompagné son maître en Arménie pour répandre le christianisme, et aurait ensuite été martyrisé dans la région de Tatev. Au cours du 4e siècle après J.-C., un sanctuaire a été construit sur la tombe du saint, attirant de nombreux pèlerins sur le site. J.-C., un sanctuaire a été construit sur la tombe du saint, attirant de nombreux pèlerins sur le site. Au fil du temps, le nom d’Eusthathius s’est transformé en Tatev.

Saint Thaddée ou Saint Jude l'Apôtre. (Anthony van Dyck / Domaine public)

Saint Thaddée ou Saint Jude l’Apôtre. ( Anthony van Dyck / Domaine public )

Selon une autre légende, Tatev n’a pas été nommé d’après un saint, mais d’après un miracle qui s’est produit au moment de la construction du monastère. Selon la légende, lorsque le maître d’œuvre a terminé la construction du monastère, il a demandé deux copeaux de bois. Il a pris les copeaux de bois et a prié Dieu en disant « ogni Surb ta tev », ce qui signifie en arménien « Que le Saint-Esprit envoie les ailes ». Lorsqu’il eut fini sa prière, le maître d’œuvre se jeta dans la gorge. Alors qu’il tombait, des ailes lui ont poussé sur le dos et il s’est envolé. C’est ainsi que le monastère a été nommé Tatev, ce qui signifie « donner des ailes ».

Les légendes mises à part, le site du monastère de Tatev était déjà un site religieux avant même l’arrivée du christianisme, et était à l’origine utilisé pour le culte païen. La première église aurait été construite au cours du 9e siècle après J.-C. En 844 après J.-C., Philippe, le prince de Syunik, a commandé la construction de l’église Saint Grégoire. Plusieurs décennies plus tard, une autre église, l’église Saints Paul et Pierre, a été construite sur le site. La construction de cette église a commencé en 895 après J.-C. et s’est achevée 11 ans plus tard. L’église a été construite à l’époque de l’évêque Hovhannes, et a reçu le soutien des princes de Syunik.

Le monastère de Tatev, les soulèvements paysans et les Tondrakiens

Bien que le monastère de Tatev ait été soutenu par l’élite, il a eu des problèmes avec les paysans. Lorsque l’église des Saints Paul et Pierre a été achevée, par exemple, la propriété des villages adjacents au monastère a été donnée aux moines par un édit comme un don. Les villageois ont cependant rejeté cet arrangement et ont protesté. Ces protestations se sont parfois transformées en violents soulèvements et, à deux reprises au moins, le monastère a été attaqué par les paysans. En 915, par exemple, plusieurs moines ont été tués par les paysans qui s’en prenaient aux paysans. Lorsque le monastère a été attaqué à nouveau en 1003, l’évêque a perdu la vie. Les autorités ont réagi en réprimant ces soulèvements par la force.

Image du monastère de Tatev de 1881. (Paros Hayastani / Domaine public)

Image du monastère de Tatev de 1881. ( Paros Hayastani / Domaine public )

Les historiens ont associé ces soulèvements paysans aux Tondrakiens, puisque tous deux sont apparus en Arménie à peu près à la même époque. Il s’agissait de membres d’une secte qui s’opposait au système féodal, car ils prônaient l’égalité des classes et de la société. De plus, ils étaient considérés comme des hérétiques, car ils avaient des opinions religieuses contraires à celles de l’Église apostolique arménienne. Par exemple, les Tondrakiens nient la divinité de Jésus-Christ, rejettent les rites traditionnels de l’Église et nient l’immortalité de l’âme et de la vie après la mort. Les Tondrakiens étaient prêts à recourir à la violence pour atteindre leurs objectifs, et ont lutté contre les autorités. Le mouvement a commencé au début du IXe siècle après J.-C. et a prospéré pendant deux siècles. À la fin du 10e siècle, cependant, le mouvement a commencé à s’essouffler, et vers le milieu du 11e siècle, les derniers Tondrakiens ont été éliminés.

L’ère d’or du monastère de Tatev comme centre d’apprentissage : Bibliothèque avec plus de 10 000 manuscrits

Au cours des IXe et Xe siècles, le monastère de Tatev a exercé une influence considérable dans la région, car il était le siège de l’évêque de Syunik. Cependant, le monastère n’était pas seulement un site religieux, mais aussi un centre d’apprentissage et de culture. On dit que le monastère de Tatev est entré dans un âge d’or au cours du 11ème siècle. À cette époque, le monastère aurait abrité jusqu’à 1000 moines et artisans. En outre, le monastère possédait une bibliothèque qui s’enorgueillissait d’une collection de plus de 10 000 manuscrits. Les Seldjoukides ont envahi l’Arménie au cours du 12e siècle et, en 1170, le monastère de Tatev a été pillé par les envahisseurs. Bien que les manuscrits appartenant à la bibliothèque du monastère aient été envoyés dans un fort pour être conservés, ils n’ont pas pu être sauvés, car le fort a également été rasé.

Ce n’est qu’aux XIVe et XVe siècles que le monastère de Tatev a commencé à se rétablir. Durant cette période, le monastère est devenu une université, qui a fonctionné de 1390 à 1435. L’un des facteurs qui a contribué à l’essor du monastère de Tatev en tant qu’université a été le déclin de l’université de Gladzor, l’autre grand centre d’apprentissage de l’arménien médiéval. Un des anciens étudiants de l’université, Hovhan Voronetsi, est finalement venu à Vorotn, non loin de Tatev, où il a obtenu le patronage des Orbelians (la famille noble arménienne qui contrôle Syunik) pour développer le monastère de Tatev en tant qu’université. Voronetsi a amélioré le programme d’études et a réglementé l’admission des étudiants et la qualification des enseignants. Grâce aux efforts de Voronetsi, le monastère de Tatev est redevenu un centre d’apprentissage réputé dans toute l’Arménie. Cette situation a pris fin en 1435, à la suite de l’invasion du souverain timuride, Shah Rukh.

La colonne de Gavazan au monastère de Tatev (Diego Delso / CC BY-SA)

La colonne de Gavazan au monastère de Tatev ( Diego Delso / CC BY-SA )

Combattre la plus grande menace de toutes : Les tremblements de terre et la colonne de Gavazan

Il est clair que le monastère de Tatev a subi de nombreuses destructions aux mains d’envahisseurs étrangers. Le monastère, cependant, a dû faire face à une menace encore plus grande : les tremblements de terre. L’Arménie est située dans l’une des zones sismiques les plus actives du monde. En fait, c’est l’un des rares pays entièrement situés dans une zone à haut risque sismique. Selon un rapport publié par le Centre asiatique de prévention des catastrophes, les tremblements de terre représentent 94 % des pertes causées par les catastrophes en Arménie. Le monastère de Tatev n’a pas non plus été épargné par les tremblements de terre. Par exemple, l’église Saint-Grégoire a été détruite par un tremblement de terre au 12e siècle, tandis qu’une grande partie du monastère a subi des dommages lors du tremblement de terre du Zangeur en 1931.

Un khachkar, est une croix de pierre arménienne caractéristique de l'art médiéval chrétien arménien. (Inna / CC BY)

Un khachkar, est une croix de pierre arménienne caractéristique de l’art médiéval chrétien arménien. ( Inna / CC BY )

Afin de contrer le problème des tremblements de terre, les moines médiévaux du monastère de Tatev ont trouvé une solution ingénieuse : la colonne de Gavazan. Il s’agit d’un pilier octogonal situé près de la résidence de l’évêque, face au mur sud de l’église des Saints-Paul et Pierre. La colonne de Gavazan s’élève à une hauteur de 8 m et est surmontée d’un khachkar, ou croix de pierre arménienne. On pense que le monument a été construit vers 906 après J.-C. et qu’il était dédié à la Sainte Trinité. Contrairement aux autres piliers, des bandes métalliques n’ont pas été utilisées pour empêcher les pierres de la colonne de Gavazan de s’effondrer. Au lieu de cela, il a été créé avec des charnières, ce qui permettait au pilier de se « balancer » ou de « trembler ». C’est grâce à cette capacité que le pilier a reçu son nom de Gavazan, qui signifie « bâton » ou « bâton vivant ».

La conception ingénieuse de la colonne de Gavazan. Mais de quoi s’agit-il exactement ?

L’explication la plus courante de la conception inhabituelle de la colonne de Gavazan est que le monument était censé fonctionner comme une sorte de sismographe médiéval. Grâce à cette ingénierie médiévale unique, chaque fois qu’il y avait des secousses mineures dans le sol, la colonne tremblait. Cela aurait servi à avertir les moines que la région pourrait bientôt être frappée par un tremblement de terre. Avec un tel système d’alerte sismique en place, les moines auraient eu un certain temps pour se préparer à la catastrophe. Il a également été affirmé que les secousses causées par l’approche d’une armée pouvaient être détectées par la colonne de Gavazan.

Selon une explication moins courante concernant la conception unique du pilier, la colonne de Gavazan était destinée à servir à des fins défensives. On prétend que lorsque les Seldjoukides ont saccagé le monastère, ils ont essayé de détruire la colonne de Gavazan. Bien que le pilier se soit plié lorsque les soldats l’ont poussé, il ne s’est pas effondré, mais est revenu de lui-même à sa position initiale. Quand les Seldjoukides ont vu cela, ils ont été terrifiés, car ils ont cru avoir rencontré un « pilier démoniaque » et se sont enfuis.

La conception de la colonne de Gavazan est restée un secret pendant plus de mille ans. Ce n’est que dans les années 1950 que le mystère a été résolu. À cette époque, la colonne a été démontée par des architectes, révélant ainsi son mécanisme caché. Par la suite, la Colonne de Gavazan a été réassemblée. Les architectes impliqués ont cependant décidé de renforcer le monument médiéval avec des bandes et des boulons métalliques. Bien que cela ait empêché la colonne de Gavazan de s’effondrer, cela l’a également empêchée de se balancer.

Quel est le rapport entre la colonne de Gavazan et l’astronomie ?

Il semble que la capacité de la colonne de Gavazan à se balancer ne soit pas son seul mystère. Il a été affirmé que les constructeurs de la colonne avaient des considérations astronomiques à l’esprit lorsqu’ils ont érigé le monument. La colonne de Gavazan serait associée à la célébration de l’ancien Nouvel An arménien, connu également sous le nom de Navasard. Pour les anciens Arméniens, le nouvel an tombait le premier jour de Navasard, ce qui équivaut au 11 août. Selon les anciennes chroniques arméniennes, ce jour-là, en 2492 av. J.-C., Hayk le Grand, le légendaire fondateur de la nation arménienne, a vaincu Bel, un roi babylonien tyrannique, ou le dieu babylonien de la guerre. Ainsi, Navasard marque le début de la nation arménienne, et a été célébré pour commémorer la victoire de Hayk sur Bel.

Hayk le Grand, le légendaire fondateur de la nation arménienne, qui a vaincu le tyrannique Bel de Babylone. (Juliano Zasso / Domaine public)

Hayk le Grand, le légendaire fondateur de la nation arménienne, qui a vaincu le tyrannique Bel de Babylone. ( Juliano Zasso / Domaine public )

En astronomie, Hayk a été identifié à la constellation d’Orion. Comme le grec Orion, Hayk est aussi considéré comme un chasseur, et qu’il a tué Bel avec un arc et des flèches. On dit que dans l’Antiquité, le roi d’Arménie conduisait son peuple à Npat, une montagne sacrée près de Bagavan, la nuit du Nouvel An. Là, ils attendaient patiemment l’apparition d’Orion, plus précisément de l’étoile Bételgeuse, que les Arméniens appelaient « l’épaule de Hayk ». On a découvert qu’au monastère de Tatev, Orion peut être vu au-dessus de la colonne de Gavazan le 11 août si l’on se tenait face à l’est et au monument.

Un nouveau bail de vie : Le monastère de Tatev et sa colonne de Gavazan comme destination touristique

Après l’invasion des Timurides, le monastère de Tatev a perdu son importance politique et n’a jamais pu retrouver son statut de centre d’apprentissage. Bien que le monastère ait continué à exister dans les siècles qui ont suivi, il était en déclin. Au XXe siècle, le monastère avait grand besoin d’être restauré. À cette époque, le monastère de Tatev était devenu une destination touristique. Néanmoins, peu de visiteurs se rendaient sur le site, en partie parce que la route de montagne qui menait au monastère n’était pas facile à parcourir. En outre, en raison de l’éloignement du monastère, il a été largement exclu des circuits touristiques.

Le monastère de Tatev a reçu une nouvelle vie en 2010, lorsque la construction des ailes de Tatev a été achevée. Il s’agit d’un téléphérique qui relie le monastère de Tatev à Halidzor, l’un des villages environnants. S’étendant sur une distance de 5,752 km, les Ailes du Tatev détient le record du monde Guinness pour le « plus long téléphérique à double voie sans arrêt ». Avec une vitesse maximale de 37 km par heure, les visiteurs peuvent désormais atteindre facilement le monastère en 12 minutes. En conséquence, le monastère de Tatev a connu une augmentation du nombre de touristes dans les années qui ont suivi l’achèvement du téléphérique.

La construction du téléphérique

La construction du téléphérique « Wings of Tatev » en 2010, a donné un nouveau souffle au monastère de Tatev, attirant les touristes dans la région. ( Wirestock / Adobe Stock )

Les revenus du tourisme ont permis au monastère de fonctionner comme un centre culturel et religieux. Par exemple, le monastère accueille désormais des représentations théâtrales, des concerts et même des manifestations sportives, tandis que les fêtes religieuses y sont à nouveau célébrées. Enfin, le tourisme a également contribué au développement des villages arméniens environnants. Avant la construction des Ailes de Tatev, la région environnante était considérée comme l’une des plus défavorisées et des plus difficiles d’accès du pays. Cependant, avec le développement du monastère en tant que destination touristique, les choses se sont améliorées, car les possibilités d’emploi et d’attirer les investissements ont augmenté. Ainsi, on peut dire que le monastère de Tatev, qui a survécu pendant plus d’un millénaire, connaît aujourd’hui un renouveau de sa fortune.

Image du haut : Le monastère de Tatev, en Arménie, abrite la mystérieuse colonne de Gavazan, un sismographe médiéval créé pour avertir les moines de l’approche d’un tremblement de terre. Source : Goinyk / Adobe Stock

Par Wu Mingren

Références

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allinnet.info, 2018. Navasard, le jour de l’identité nationale arménienne. Disponible à l’adresse suivante : https://allinnet.info/antiquities/navasard-the-day-of-the-armenian-natio…

allinnet.info, 2018. Le Gavazan – Le mystère du monastère de Tatev. Disponible à l’adresse suivante : https://allinnet.info/interesting/the-gavazan-the-mystery-of-tatev-monas…

araratour.com, 2020. Les légendes du monastère de Tatev. Disponible à l’adresse suivante : https://araratour.com/the-legends-of-tatev-monastery

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Projet de sensibilisation aux monuments arméniens, 2020. Tatev. Disponible à l’adresse suivante : http://www.armenianheritage.org/en/monument/Tatev

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Billock, J., 2018. Comment un tramway aérien record a permis de sauver un monastère arménien vieux de plusieurs siècles. Disponible à l’adresse : https://www.smithsonianmag.com/travel/aerial-tramway-helped-save-armenia…

Djaferian, A., 2020. Colonne de Gavazan au monastère de Tatev. Disponible à l’adresse suivante : https://www.atlasobscura.com/places/gavazan-column-at-tatev-monastery

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www.tatever.am, 2020. Complexe du monastère de Tatev. Disponible à l’adresse suivante : https://www.tatever.am/en/tatev-monastery-complex

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