Ce qu’il faut savoir sur les écoles publiques

Si la majorité des Américains envoient leurs enfants dans les écoles publiques locales, ce n’est pas une évidence pour toutes les familles. La décision d’envoyer ses enfants dans une école publique est souvent difficile à prendre, surtout parce que les écoles publiques sont souvent mal perçues. Vous avez peut-être entendu dire qu’elles sont surpeuplées ou qu’elles n’enseignent que « pour le test ».

Si certaines écoles publiques pourraient bénéficier d’améliorations, pour beaucoup d’entre nous, envoyer nos enfants dans des écoles publiques signifie leur garantir une éducation diversifiée, solide et fiable.

Lorsque vous envisagez d’envoyer vos enfants à l’école publique, il est important de séparer les faits de la fiction et de prendre une décision éclairée. Nous voulons tous ce qu’il y a de mieux pour nos enfants, et le choix de l’endroit où ils passeront leurs journées à apprendre et à grandir doit être fait de manière réfléchie et avec soin.

Voyons ce que vous pouvez attendre d’une école publique et ce que cela peut signifier pour vos enfants.

Histoire et contexte des écoles publiques

Lorsque l’Amérique a été fondée, il n’y avait pas d’enseignement public garanti et obligatoire. La plupart des enfants recevaient un enseignement à la maison ou étaient envoyés dans de petites écoles privées dans leur ville. Le ministère de l’éducation des États-Unis a été fondé en 1867, mais ce n’est que dans les années 1920 et 1930 que les écoles publiques ont commencé à proliférer davantage en Amérique et sont devenues la norme en matière d’éducation.

En 1980, le ministère de l’éducation est devenu une agence au niveau du cabinet. Actuellement, le ministère américain de l’éducation supervise environ 18 200 districts scolaires. Parmi ceux-ci, environ 98 000 sont des écoles publiques, et les autres – 32 000 – sont des écoles privées.

Les écoles publiques sont financées par une combinaison d’impôts au niveau de l’État, des collectivités locales et du gouvernement fédéral, et sont gratuites pour les élèves.

Popularité des écoles publiques

La majorité des enfants américains fréquentent les écoles publiques. Voici comment se répartissent les statistiques, selon le Centre national des statistiques de l’éducation (NCES) :

  • En 2015-2016, il y avait 132 853 écoles en Amérique (K-12)
  • En 2016-2017, il y avait 91 147 écoles publiques traditionnelles
  • Environ 50,8 millions d’élèves fréquentent les écoles publiques, contre 5,8 millions d’élèves qui fréquentent les écoles privées
  • Au cours de l’année scolaire 2019-20, 3,3 millions d’étudiants devraient obtenir leur diplôme dans les écoles secondaires publiques, contre 0,3 million dans les écoles privées

Les écoles publiques ont été le choix le plus populaire pour la scolarisation pendant de nombreuses années, et les statistiques montrent que cela ne ralentit pas.

Le NCES estime que le nombre d’inscriptions dans les écoles publiques en 2019 est de 50,7 millions, avec une augmentation prévue à 51,4 millions d’ici 2028.

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Dynamique de la classe

Les écoles publiques sont extrêmement diverses en termes d’approche académique et de dynamique de classe. Après tout, il existe des dizaines de milliers d’écoles réparties dans tout le pays, certaines dans des villes très peuplées, d’autres dans des petites villes. La plupart des écoles publiques sont le reflet de leur communauté locale, ce qui signifie malheureusement que les écoles publiques se trouvent dans des zones mieux financées et offrent souvent plus de possibilités aux élèves.

Le financement fédéral de l’enseignement public est offert à chaque école, mais la majorité des fonds proviennent d’organismes locaux et d’État. Dans de nombreux cas, le financement des écoles locales est basé sur les contributions à l’impôt foncier, de sorte que les écoles des régions les plus riches sont généralement mieux financées que celles des districts les plus pauvres.

Les inégalités dans les écoles publiques sont vastes : c’est en partie la raison pour laquelle il peut être difficile de faire des déclarations générales sur la dynamique de la classe et l’environnement d’apprentissage dans les écoles publiques.

Cependant, les écoles publiques présentent quelques caractéristiques clés qui sont presque universelles, surtout si on les compare aux écoles privées.

Taille des classes et rapport élèves/enseignants

En général, les écoles publiques sont plus grandes que les écoles privées, ont des classes plus nombreuses et des ratios élèves/enseignant moins favorables. Malheureusement, les écoles publiques sont devenues plus grandes et le ratio élèves/enseignant a augmenté au cours de la dernière décennie.

Comme le rapporte le NCES :

  • En 2016, la taille moyenne des écoles publiques était de 528 élèves, soit une augmentation de 8 % par rapport à 2011
  • Les effectifs des écoles publiques ont diminué dans les années 70 et au début des années 80, mais le recrutement des enseignants a augmenté, ce qui signifie que les classes sont moins nombreuses qu’aujourd’hui
  • Depuis 2008, le ratio élèves/enseignant dans les écoles publiques a augmenté, passant de 15,3 en 2008 à 16,0 en 2015
  • Le rapport élèves/enseignant dans les écoles privées est nettement inférieur, à 11,9 en 2015
  • Pour l’année scolaire 2011-2012, la taille moyenne des classes dans les écoles publiques était de 21,2 pour le primaire et de 26,8 pour le secondaire

Programme d’études

Comme les écoles publiques sont financées par les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux, leur programme d’études est fortement réglementé par ces entités. Cela peut avoir des conséquences à la fois positives et négatives.

Du côté positif, cela signifie que pour obtenir leur diplôme d’études secondaires, les élèves doivent maîtriser des matières de base telles que les mathématiques, les sciences, les études sociales et les arts du langage. Les écoles privées ne peuvent pas exiger des élèves qu’ils répondent à ces normes avec autant de rigueur que les écoles publiques.

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En revanche, il n’y a peut-être pas autant de flexibilité en termes de programme d’études. Les enseignants peuvent avoir l’impression qu’ils n’ont pas autant de temps pour essayer différents styles d’enseignement ou pour enseigner de manière créative. De nombreux enseignants ont pour instruction d' »enseigner jusqu’à l’épreuve » plutôt que d’approfondir les nuances de leur matière.

Là encore, il existe de nombreuses variantes, certaines écoles publiques adoptant une approche plus progressive du programme d’études, d’autres une approche plus traditionnelle et rigide. C’est pourquoi il vaut toujours la peine de faire des recherches et de visiter votre école publique locale avant de porter un jugement sur la philosophie d’enseignement de l’école.

Diversité et démographie

Selon l’emplacement et le quartier d’où l’école tire ses élèves, les écoles publiques sont généralement très diverses, ce qui constitue l’une de leurs principales attractions.

Si vous souhaitez que votre enfant soit exposé à des enfants de races, de milieux économiques et de religions différents, les écoles publiques sont faites pour vous.

Selon le NCES, sur les 50,7 millions d’élèves des écoles publiques inscrits en 2017, 24,1 millions sont blancs, 13,6 millions sont hispaniques, 7,7 millions sont noirs et 2,8 millions sont asiatiques. En outre, 0,5 million d’entre eux sont des étudiants amérindiens ou autochtones de l’Alaska.

Besoins spéciaux et enfants doués

On dit souvent que les écoles publiques sont parmi les meilleurs endroits pour envoyer un enfant qui a des besoins spéciaux. Cela est dû en partie au fait qu’il existe un financement fédéral pour les enfants handicapés et d’autres différences, comme l’autisme et les retards de développement. Adoptée en 1975, la loi sur l’éducation des personnes handicapées (Disabilities Education Act, IDEA) exige que tous les élèves handicapés aient une chance égale de recevoir une éducation de qualité et bien financée.

IDEA offre un financement fédéral pour les étudiants handicapés, mais en même temps, la majorité du financement provient des gouvernements des États et des collectivités locales. Là encore, cela varie en fonction du lieu et des revenus des résidents locaux. Néanmoins, la plupart des écoles publiques sont en mesure d’embaucher plus d’enseignants spécialisés pour les étudiants handicapés que les écoles privées.

En ce qui concerne les élèves doués, les écoles publiques ne sont pas tenues par la loi d’offrir des programmes spéciaux aux enfants doués sur le plan scolaire. Toutefois, certaines écoles publiques proposent des programmes spécialisés pour les enfants doués ; dans la plupart des cas, les enfants doués sont retirés périodiquement de la classe pour être confrontés à des universitaires de haut niveau.

Avantages et inconvénients de l’école publique

Pour

  • Les écoles publiques sont gratuites pour les étudiants, et offrent même un déjeuner et un petit déjeuner gratuits pour les enfants qui sont confrontés à des difficultés économiques
  • En général, le corps étudiant des écoles publiques est plus diversifié sur le plan racial et économique que celui des écoles privées
  • Les enseignants et le personnel des écoles publiques doivent être titulaires d’un diplôme d’enseignement et avoir atteint certains niveaux d’enseignement supérieur, ce qui peut affecter la qualité de l’enseignement que reçoit votre enfant
  • Les écoles publiques sont situées à proximité de votre domicile, ce qui vous permet de vous impliquer dans votre communauté locale
  • De nombreuses écoles publiques proposent des bus et des services d’accueil avant ou après l’école à un coût modique ; certains districts proposent des services d’accueil avant et après l’école.
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Contre

  • Les écoles publiques sont généralement plus grandes, ont des classes plus nombreuses et un ratio élèves/enseignant moins favorable que les écoles privées
  • Les écoles publiques doivent souvent adhérer à des normes de « base commune » et n’offrent pas aux enseignants autant de possibilités d’enseignement créatif ou flexible
  • Le financement des écoles publiques est en partie basé sur la localisation et la richesse des communautés locales, ce qui signifie que les inégalités sont fréquentes dans les districts scolaires publics
  • Fréquenter une école publique signifie généralement vivre dans la « zone » de l’école ; cela signifie qu’il y a moins de choix d’école que lorsque l’on considère les écoles privées

Un mot de Troovez.com

Il y a tant de différences entre une école publique et une autre, même au sein d’un même district scolaire. Le mieux pour savoir si une école publique particulière convient à votre enfant est de visiter l’école, de prévoir une réunion avec le personnel de l’école et de parler aux parents locaux.

Les parents sont généralement heureux de fournir un retour d’information honnête et détaillé sur leur expérience avec une école. Vous pouvez rejoindre les groupes locaux de parents en ligne si vous ne connaissez pas de parents qui ont envoyé leurs enfants dans votre école locale.

Mais même lorsque vous avez toutes les données sous les yeux, prendre votre décision finale peut être déroutant. Il vaut mieux suivre votre instinct sur ce point.

Dans quel type d’environnement pensez-vous que votre enfant s’épanouira le mieux ? Avez-vous entendu parler de l’école qui vous a malmené ? Les alternatives privées sont-elles abordables ? Pouvez-vous imaginer votre enfant à l’école ?

En fin de compte, les enfants sont plus résistants que ce que nous attendons d’eux et s’épanouiront dans l’environnement dans lequel nous les placerons. Et comme la majorité des écoles publiques offrent des enseignants hautement qualifiés, des populations diverses et des possibilités de renforcement et d’implication de la communauté, vous ne pouvez pas vous tromper.

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