Chimie des encres de tatouage

Vous êtes-vous déjà demandé quels sont les ingrédients utilisés pour fabriquer l’encre de tatouage ? La réponse courte à la question est : vous ne pouvez pas en être sûr à 100%.

Les fabricants d’encres et de pigments ne sont pas tenus d’en révéler le contenu. Un professionnel qui mélange ses propres encres à partir de pigments secs sera plus susceptible de connaître la composition des encres. Toutefois, ces informations sont confidentielles – un secret commercial – et vous pouvez donc obtenir ou non des réponses à vos questions.

La plupart ne sont pas des encres

La plupart des encres de tatouage ne sont techniquement pas des encres. Elles sont composées de pigments qui sont en suspension dans une solution porteuse. Contrairement à la croyance populaire, les pigments ne sont généralement pas des teintures végétales.

Les pigments actuels sont principalement des sels métalliques. Cependant, certains pigments sont des plastiques et il existe probablement aussi des teintures végétales. Le pigment donne la couleur du tatouage.

Le but du support est de désinfecter la suspension de pigments, de la maintenir uniformément mélangée et de faciliter son application.

Toxicité

Cet article porte principalement sur la composition du pigment et des molécules porteuses. Toutefois, le tatouage comporte des risques importants pour la santé, tant en raison de la toxicité inhérente à certaines des substances concernées que des pratiques peu hygiéniques.

Pour en savoir plus sur les risques associés à une encre de tatouage particulière, consultez la fiche de données de sécurité (FDS) de tout pigment ou support. La fiche de données de sécurité ne pourra pas identifier toutes les réactions chimiques ou les risques associés aux interactions chimiques au sein de l’encre ou de la peau, mais elle donnera quelques informations de base sur chaque composant de l’encre.

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Les pigments et les encres de tatouage ne sont pas réglementés par la Food and Drug Administration (FDA) américaine. Cependant, la FDA examine les encres de tatouage pour déterminer la composition chimique des encres, apprendre comment elles réagissent et se décomposent dans le corps, comment la lumière et le magnétisme réagissent avec les encres, et s’il existe des risques sanitaires à court et à long terme associés aux formulations des encres ou aux méthodes d’application des tatouages.

Autres questions

Les plus anciens pigments utilisés dans les tatouages proviennent de l’utilisation de minéraux broyés et de noir de carbone. Les pigments actuels comprennent les pigments minéraux d’origine, les pigments organiques industriels modernes, quelques pigments d’origine végétale et quelques pigments à base de plastique.

De nombreux pigments peuvent provoquer des réactions allergiques, des cicatrices, des réactions phototoxiques (c’est-à-dire une réaction à l’exposition à la lumière, en particulier à la lumière du soleil) et d’autres effets indésirables.

Les pigments à base de plastique sont très intensément colorés, mais de nombreuses personnes ont fait état de réactions à leur égard. Il existe également des pigments qui brillent dans l’obscurité ou en réponse à la lumière noire (ultraviolette). Ces pigments sont notoirement risqués. Certains peuvent être sans danger, mais d’autres sont radioactifs ou toxiques.

Voici un tableau répertoriant les couleurs des pigments les plus courants utilisés dans les encres de tatouage. Il n’est pas exhaustif. Presque tout ce qui peut être utilisé comme pigment l’a été à un moment donné. De plus, de nombreuses encres mélangent un ou plusieurs pigments :

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Composition des pigments pour tatouage

Couleur
Matériel
Commentaire

Noir
Oxyde de fer (Fe3O4)Oxyde de fer (FeO)CarboneLogwood
Le pigment noir naturel est fabriqué à partir de cristaux de magnétite, de poudre de jet, de wustite, de noir d’os et de carbone amorphe issu de la combustion (suie). Le pigment noir est couramment utilisé dans la fabrication de l’encre de Chine. Le bois de grume est un extrait de bois de cœur de l’Haematoxylon campechisnum, que l’on trouve en Amérique centrale et aux Antilles.

Brown
Ocre
L’ocre est composée d’oxydes de fer (ferrique) mélangés à de l’argile. L’ocre brute est jaunâtre. Lorsqu’elle est déshydratée par chauffage, l’ocre prend une couleur rougeâtre.

Rouge
Pigment de cinabre (HgS)Rouge de cadmium (CdSe)Oxyde de fer (Fe2O3)Naphthol-AS
L’oxyde de fer est également connu sous le nom de rouille commune. Les pigments de cinabre et de cadmium sont très toxiques. Les rouges de naphtol sont synthétisés à partir de Naptha. Moins de réactions ont été signalées avec le rouge de naphtol qu’avec les autres pigments, mais tous les rouges comportent des risques de réactions allergiques ou autres.

Orange
le disazodiarylide et/ou le séléno-sulfure de disazopyrazolonecadmium
Les matières organiques sont formées par la condensation de 2 molécules de pigment monoazoïques. Ce sont de grosses molécules qui ont une bonne stabilité thermique et une bonne tenue des couleurs.

Chair
Ocres (oxydes de fer mélangés à l’argile)

Jaune
Jaune de cadmium (CdS, CdZnS)OchresJaune de curcumaJaune de chrome (PbCrO4, souvent mélangé avec du PbS)disazodiarylide
Le curcuma est dérivé de plantes de la famille du gingembre, alias curcuma ou curcumine. Les réactions sont généralement associées aux pigments jaunes, en partie parce qu’il faut plus de pigment pour obtenir une couleur vive.

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Vert
Oxyde de chrome (Cr2O3), appelé vert Casalis ou vert Malachite Anadomis [Cu2(CO3)(OH)2]Ferrocyanures et ferricyanuresChromate de plombPigment monoazoïqueCu/Phtalocyanine AlCu phtalocyanine
Les verts comprennent souvent des adjuvants, tels que le ferrocyanure de potassium (jaune ou rouge) et le ferrocyanure ferrique (bleu de Prusse)

Bleu
Bleu azur Bleu cobalt Bleu cu-phtalocyanine
Les pigments bleus issus de minéraux comprennent le carbonate de cuivre (II) (azurite), le silicate de sodium et d’aluminium (lapis-lazuli), le silicate de calcium et de cuivre (bleu égyptien), d’autres oxydes de cobalt et d’aluminium et des oxydes de chrome. Les bleus et les verts les plus sûrs sont les sels de cuivre, comme la phtalocyanine de cuivre. Les pigments de phtalocyanine de cuivre ont reçu l’approbation de la FDA pour être utilisés dans les meubles et jouets pour bébés et les lentilles de contact. Les pigments à base de cuivre sont considérablement plus sûrs ou plus stables que les pigments de cobalt ou d’outremer.

Violet
Manganèse Violet (pyrophosphate de manganèse et d’ammonium)Divers sels d’aluminiumQuinacridoneDioxazine/carbazole
Certains des violets, en particulier les magentas brillants, sont photoréactifs et perdent leur couleur après une exposition prolongée à la lumière. La dioxazine et le carbazole donnent les pigments violets les plus stables.

Blanc
Blanc de plomb (Carbonate de plomb)Dioxyde de titane (TiO2)Sulfate de baryum (BaSO4)Oxyde de zinc
Certains pigments blancs sont dérivés de l’anatase ou du rutile. Le pigment blanc peut être utilisé seul ou pour diluer l’intensité d’autres pigments. Les oxydes de titane sont l’un des pigments blancs les moins réactifs.

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