Exemples de produits pétrochimiques et pétroliers

Selon l’American Heritage Dictionary, le pétrole est un « mélange épais, inflammable, jaune à noir, d’hydrocarbures gazeux, liquides et solides qui se trouve naturellement sous la surface de la terre, peut être séparé en fractions comprenant le gaz naturel, l’essence, le naphta, le kérosène, le carburant et les huiles lubrifiantes, la paraffine et l’asphalte et est utilisé comme matière première pour une grande variété de produits dérivés ». En d’autres termes, le pétrole est bien plus que du pétrole, et il a un éventail étonnant d’utilisations.

Les nombreuses utilisations de la pétrochimie

Les produits pétrochimiques sont tous les produits fabriqués à partir du pétrole. Vous savez probablement que l’essence et le plastique sont à l’origine du pétrole, mais les produits pétrochimiques sont incroyablement polyvalents et sont incorporés dans une vaste gamme de produits allant de l’épicerie au carburant pour fusée.

Les hydrocarbures primaires

Le pétrole brut et le gaz naturel sont purifiés en un nombre relativement faible d’hydrocarbures (combinaisons d’hydrogène et de carbone). Ceux-ci sont utilisés directement dans la fabrication et le transport ou servent de matière première pour fabriquer d’autres produits chimiques.

  • Méthane : gaz à effet de serre qui peut être utilisé comme carburant et qui est souvent inclus dans le carburant des fusées
  • Éthylène : utilisé pour fabriquer des plastiques et des films, ainsi que des détergents, des lubrifiants synthétiques et des styrènes (utilisés pour fabriquer des emballages de protection)
  • Propylène : un gaz incolore et inodore utilisé comme carburant et pour fabriquer du polypropylène, un polymère plastique polyvalent utilisé pour fabriquer des produits allant des tapis à la mousse structurelle
  • Butanes : gaz d’hydrocarbures généralement utilisés comme carburant et dans l’industrie
  • Butadiène : utilisé dans la fabrication de caoutchoucs synthétiques
  • BTX (benzène, toluène, xylène) : le benzène, le toluène et le xylène sont des hydrocarbures aromatiques. Une grande partie de l’essence, le benzène est également utilisé pour fabriquer des fibres de nylon qui, à leur tour, sont utilisées pour fabriquer des vêtements, des emballages et de nombreux autres produits
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Médecine

Les produits pétrochimiques jouent de nombreux rôles en médecine car ils sont utilisés pour créer des résines, des films et des plastiques. En voici quelques exemples :

  1. Le phénol et le cumène sont utilisés pour créer une substance essentielle à la fabrication de la pénicilline (un antibiotique extrêmement important) et de l’aspirine.
  2. Les résines pétrochimiques sont utilisées pour purifier les médicaments, ce qui permet de réduire les coûts et d’accélérer le processus de fabrication.
  3. Les résines fabriquées à partir de produits pétrochimiques sont utilisées dans la fabrication de médicaments, notamment pour le traitement du sida, de l’arthrite et du cancer.
  4. Les plastiques et les résines fabriqués à partir de produits pétrochimiques sont utilisés pour fabriquer des dispositifs tels que des membres artificiels et de la peau.
  5. Les plastiques sont utilisés pour fabriquer une vaste gamme de matériel médical, notamment des bouteilles, des seringues jetables et bien d’autres choses encore.

Alimentation

Les produits pétrochimiques sont utilisés pour fabriquer la plupart des conservateurs alimentaires qui permettent de garder les aliments frais sur les étagères ou dans une boîte de conserve. En outre, vous trouverez des produits pétrochimiques dans la liste des ingrédients de nombreux chocolats et bonbons. Les colorants alimentaires fabriqués à partir de produits pétrochimiques sont utilisés dans un nombre surprenant de produits, notamment les chips, les aliments emballés et les aliments en boîte ou en bocal.

Agriculture

Plus d’un milliard de livres de plastique, toutes fabriquées à partir de produits pétrochimiques, sont utilisées chaque année dans l’agriculture américaine. Ces produits chimiques sont utilisés pour fabriquer de nombreux produits, des feuilles de plastique et des paillis aux pesticides et aux engrais. Les plastiques sont également utilisés pour fabriquer de la ficelle, de l’ensilage et des tubes. Les combustibles pétroliers sont également utilisés pour le transport des aliments (qui sont, bien sûr, stockés dans des conteneurs en plastique).

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Produits ménagers

Parce qu’ils servent à fabriquer des plastiques, des fibres, du caoutchouc synthétique et des films, les produits pétrochimiques sont utilisés dans une gamme ahurissante de produits ménagers. Pour n’en citer que quelques-uns :

  • Tapis
  • Crayons
  • Détergents
  • Teintures
  • Engrais
  • Pichets à lait
  • Collants
  • Parfums
  • Verre de sécurité
  • Shampoing
  • Lentilles de contact souples
  • Cire
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