Comment apprendre aux enfants plus âgés à être des modèles

Certains enfants plus âgés, mais certainement pas tous, peuvent posséder un désir intérieur d’être un modèle de soins, de sagesse et d’amour pour leurs frères et sœurs plus jeunes. Il est également probable que les jeunes enfants respectent par nature leurs parents plus âgés.

Bien que la responsabilité d’être un grand modèle incombe en fin de compte aux figures parentales dans la vie d’un enfant, il est parfaitement normal d’encourager un désir déjà existant d’être un modèle. Nous vous présentons ci-dessous cinq stratégies efficaces que vous pouvez utiliser pour favoriser cette dynamique de manière saine et fructueuse.

Donner l’exemple de ce que c’est que d’être un « bon » modèle

Les trois thérapeutes avec lesquels nous avons discuté de cette question ont tous convenu que la manière la plus efficace d’enseigner aux enfants plus âgés comment être un grand modèle est d’être soi-même un grand modèle. « Les enfants apprennent plus en observant le comportement qu’en observant quoi que ce soit d’autre, donc si leur frère ou leur sœur aîné(e) agit comme un grand modèle mais pas vous en tant que parent, c’est déroutant », déclare Rachel Wright, LMFT et co-fondatrice du Wright Wellness Center.

Par exemple, si vous souhaitez que vos enfants soient plus patients avec leurs jeunes frères et sœurs, il est essentiel que vous leur offriez tous ce même comportement, explique Amber Trueblood, MFT, auteur et mère de quatre enfants. Il en va de même pour ce qui est d’offrir de l’aide quand elle est nécessaire (ou même quand elle ne l’est pas), de faire des affirmations verbales et des encouragements, et de donner beaucoup d’affection physique pour se sentir bien.

« La plupart des parents souhaitent que leurs enfants deviennent des individus heureux et en bonne santé, qui se respectent et s’estiment mutuellement dans la famille et à l’extérieur de la famille. Ces qualités de caractère souhaitables ne peuvent pas être simplement enseignées verbalement ; elles doivent être vécues, c’est pourquoi il est important que les parents servent de modèle positif à leurs enfants ». -Linda Snell, LCSW et MFP à New Method Wellness.

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« Un enfant qui est capable de suivre l’exemple d’un parent qui adopte des comportements sociaux positifs est capable d’adopter des habitudes et des perspectives qui peuvent durer toute la vie ».

Parmi les autres qualités que les parents peuvent délibérément mettre en avant, on peut citer l’honnêteté, l’intégrité, la compassion, la fiabilité, le dévouement, la conscience de soi, l’efficacité personnelle, l’importance de la connexion avec les autres, la famille, le sentiment d’appartenance et les valeurs personnelles.

Entourez votre famille d’autres modèles positifs

« Je pense que la plupart d’entre nous seraient d’accord pour dire que les enfants apprennent des modèles et imitent les comportements des personnes qu’ils admirent », déclare M. Snell. Bien que vous, les parents, soyez les principaux modèles dans la vie de vos enfants, les amis et les membres de la famille avec lesquels votre famille passe du temps auront également une influence. C’est pourquoi il est important de tenir une compagnie de qualité.

Il n’y a pas de mal non plus à avoir des conversations réfléchies sur les comportements douteux dont vos enfants pourraient être témoins en cours de route, que ce soit au sein de votre famille et de votre cercle social ou en public. Au lieu de protéger les yeux de vos enfants, pensez à profiter de ces moments inconfortables pour leur apprendre.

Dans ces scénarios, il est important de mettre en évidence le comportement lui-même par opposition à l’enracinement d’une mentalité « bonne » et « mauvaise ». Aucun être humain n’est parfait, la faillibilité est acceptable, et le fait d’accepter la responsabilité et de s’excuser pour un mauvais comportement laisse de la place pour la croissance et le développement personnels.

Discuter de ce que signifie être un modèle

Favoriser un dialogue sain sur le thème même du rôle de modèle. Il n’est pas nécessaire d’insister sur ce point, mais le fait d’avoir des conversations réfléchies sur ce sujet tout au long de la vie de votre enfant peut vous aider. « Chacun a une compréhension différente de ce que signifie être un modèle », note M. Wright. « C’est pourquoi il est extrêmement important d’être clair à ce sujet pour la clarté, l’efficacité et la longévité du comportement positif d’un modèle ».

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Avant d’avoir ces conversations, il est également utile de s’assurer que vous avez une bonne idée de ce qu’est un modèle en tant que parent et en tant que frère ou sœur aîné(e), et de la façon dont ces deux choses peuvent varier. Il peut également être utile de déterminer à quoi ressemble la relation idéale entre vos enfants les plus âgés et les plus jeunes. Une façon de le faire est de parler avec votre partenaire ou d’autres parents, et M. Wright dit que « le fait de le noter dans un journal peut aussi aider à clarifier les choses ».

Entretenez des liens sains entre vos enfants

« Pour accroître le bénéfice du rôle positif de l’aîné, il est crucial que les parents favorisent une relation de soutien entre les enfants dès le départ », explique M. Snell. « Vous pouvez y parvenir en apprenant à vos enfants à se soutenir mutuellement (en plus des parents) ».

Cela signifie respecter tous les besoins individuels de vos enfants, éviter la tendance à comparer un enfant à un autre, établir des règles de base et responsabiliser chaque enfant au même titre, faire preuve d’un amour égal pour tous, anticiper et identifier les dynamiques familiales difficiles et les conflits et les résoudre ensemble de manière réfléchie. Cela signifie également passer du temps de qualité ensemble en tant qu’unité familiale et encourager tout comportement positif et toute affection entre frères et sœurs.

Ce n’est pas grave si vous ne maîtrisez jamais tout ce qui précède – nous sommes tous en concurrence avec The Brady Bunch ici – mais faites en sorte que ce soit votre objectif.

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Apprécier un excellent comportement exemplaire

L’une des actions les plus importantes que vous pouvez mettre en œuvre est de reconnaître et de montrer votre fierté et votre appréciation lorsque les frères et sœurs aînés font preuve d’un comportement exemplaire, explique M. Trueblood.

Elle ajoute : « Au lieu de souligner ce que vous n’aimez pas, essayez de vous concentrer autant que possible sur ce que font vos enfants plus âgés qui est positif. Vous pouvez les laisser entendre des éloges lorsqu’ils téléphonent à leur grand-mère ou à un vieil ami, ou leur en parler directement ».

Mentionnez à quel point vous avez été impressionné lorsque vous avez vu votre enfant plus âgé aider son jeune frère ou sa jeune sœur à faire ses devoirs, à quel point votre enfant a été attentionné lorsque son frère ou sa sœur se sentait déprimé, ou à quel point un enfant est en surnombre dans les tâches ménagères et à quel point il a été d’une grande aide dans votre ménage.

Un mot de Troovez.com

Il est important qu’aucune pression ne soit exercée sur les enfants plus âgés pour qu’ils servent de « modèle », et cela ne pose aucun problème si votre enfant le plus âgé n’a pas un désir inné de servir de modèle actif.

Notre but ultime en écrivant cet article était de réitérer l’importance de servir de modèle parental pour vos enfants, et comment cela pourrait avoir un impact positif sur les relations entre vos enfants les plus âgés et les plus jeunes.

Vous pouvez également encourager les bons comportements en étant clair sur ce que cela signifie (à la fois avec vous-même et en famille), en entourant votre famille de modèles positifs, en dénonçant gentiment les mauvais comportements et en encourageant avec enthousiasme les bons comportements.

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