Comment cultiver et prendre soin de la citronnelle

Nom botanique
Cymbopogon citratus

Nom commun
Lemongrass

Type de plante
Herbes ornementales

Taille adulte
2 à 4 pieds

Exposition au soleil
Plein soleil

Type de sol
Riche et argileux

pH du sol
Neutre ; 6,8-7,2

L’heure de la floraison
Pas de fleurs

Couleur de la fleur
Aucune

Zones de rusticité
10 à 11

Zones indigènes
Sri Lanka et Inde

Comment cultiver la citronnelle

La citronnelle pousse en abondance dans des zones où les conditions imitent l’habitat tropical d’origine. Les plantes aiment beaucoup de chaleur, de lumière et d’humidité : Fournissez-les, et votre citronnelle poussera et se multipliera rapidement.

Lumière

Dans son habitat naturel, la citronnelle pousse en plein soleil, même dans les climats chauds. Au moins six heures d’ensoleillement direct par jour suffisent à couvrir les besoins énergétiques de la plante. Les plantes qui poussent à l’ombre sont rares et peuvent attirer des parasites.

Sol

Les plantes de citronnelle préfèrent les sols riches et argileux. Vous pouvez créer ce sol idéal en ajoutant plusieurs amendements différents : compost, fumier et moisissure foliaire sont autant d’additifs enrichissants que vous pouvez ajouter au moment de la plantation.

Eau

Contrairement à certaines herbes ornementales, la citronnelle n’est pas une plante tolérante à la sécheresse. Maintenez les racines constamment humides pour une meilleure santé de la plante. Une couche de paillis de 3 pouces peut aider à conserver l’humidité du sol et enrichira le sol au fur et à mesure de sa décomposition.

Température et humidité

En tant que plante tropicale, la citronnelle se développe dans les climats chauds et humides. Le moment de la culture de la citronnelle en extérieur est similaire à celui de la plantation des tomates : lorsque les températures nocturnes sont dans les années 60, il est temps de planter. La citronnelle est très sensible au gel, donc si vous prévoyez d’hiverner la plante à l’intérieur, amenez-la à l’intérieur avant que les températures n’atteignent les 40 degrés.

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Engrais

En tant que plante herbacée, la citronnelle a besoin d’un engrais riche en azote pour sa meilleure croissance. Vous pouvez utiliser un engrais 6-4-0 à libération lente qui nourrira la citronnelle pendant toute la saison de croissance. Vous pouvez également arroser vos plantes de citronnelle avec du thé de fumier, qui ajoutera des oligo-éléments.

Mise en pot et rempotage

Utilisez un terreau commercial de haute qualité pour rempoter une plante de citronnelle. Le choix d’un terreau prémélangé avec un engrais à libération prolongée peut vous épargner une étape supplémentaire dans l’alimentation de vos plantes. Si votre plant de citronnelle pousse dans le même conteneur année après année, il est préférable de le rempoter au printemps pour reconstituer le sol.

Propagation de la citronnelle

La citronnelle pousse en touffes qui la rendent très facile à diviser. Vous pouvez combiner vos tâches de récolte et de division, car les deux nécessitent de creuser la plante. Chaque éventail de feuilles sera attaché à une base étroite en forme de bulbe avec des racines attachées, et chacune d’entre elles a le potentiel de devenir une nouvelle touffe. C’est à vous de décider de la taille de chaque division. La plantation d’une division avec au moins cinq ou six bulbes aura l’air plus substantielle qu’un seul bulbe. Les bulbes se brisent facilement à la bêche ou à la houe.

Toxicité de la citronnelle

Selon l’ASPCA, la citronnelle peut provoquer des troubles gastriques chez les chats et les chiens et des difficultés respiratoires chez les chevaux. Gardez les plantes hors de portée des animaux domestiques.

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La taille

Les plantes de citronnelle qui vivent plus d’une saison bénéficient d’une coupe de cheveux annuelle pour nettoyer les plantes et enlever le feuillage mort. Coupez vos plantes à environ 15 cm de hauteur à la fin de l’hiver, lorsque les plantes sont en phase de repos. Les plantes de citronnelle rebondissent rapidement et produisent de nouvelles pousses lorsque le temps chaud revient.

Récolte

En tant que plante à croissance rapide, la citronnelle peut supporter la récolte lorsque les plantes sont jeunes sans aucun effet négatif sur la croissance. Bien que les feuilles vertes soient trop dures à manger, vous pouvez les couper pour en faire du thé ou les faire infuser dans du bouillon. Les tiges juteuses sont comestibles lorsqu’elles sont écrasées ou hachées, ajoutant une note citronnée parfumée aux plats. Utilisez une truelle à main pour retirer les tiges individuelles, les racines et le reste de la touffe. Enlevez les feuilles externes coriaces et préparez les tiges blanches et tendres en les coupant en morceaux ou congelez les morceaux de tiges entiers pour une utilisation ultérieure.

Culture en conteneurs

Choisissez un grand récipient pour faire pousser votre citronnelle, d’au moins 12 pouces de diamètre. Cela permet à la fois d’avoir un système racinaire sain et d’éviter que les plantes lourdes du haut ne basculent. Dans les climats froids, vous pouvez faire pousser une seule division racinaire dans un petit conteneur placé sur un rebord de fenêtre ensoleillé pour que la plante puisse continuer à pousser pour la récolte de la saison suivante.

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Cultiver à partir des semences

Les graines de citronnelle germent facilement dans un sol chaud et humide. Pressez légèrement les graines dans un mélange d’empotage stérile et maintenez-les humides jusqu’à la germination, généralement dans un délai de 10 à 14 jours. Lorsque les plantes atteignent une hauteur d’environ 5 cm, les éclaircir jusqu’à un pied de distance.

Ravageurs et maladies courants

Dans certaines régions, le champignon de la rouille peut affecter les plantes de citronnelle. Les symptômes comprennent des taches brunes ou des stries sur les feuilles, entraînant la mort de la plante. Prévenez la rouille en arrosant les plantes au niveau du sol.

Citronnelle contre verveine

Bien que la citronnelle et la verveine citronnée (Aloysia citrodora) fassent toutes deux une tasse de thé agréable, les plantes ont un aspect différent et des exigences de croissance différentes. Alors que la citronnelle aime l’humidité, la verveine citronnée l’aime du côté sec. Les plantes de verveine citronnée ont des feuilles allongées, mais elles ne sont pas herbacées. Contrairement à la citronnelle, les plantes de verveine citronnée produisent de petites fleurs blanches, qui sont également comestibles. Les plantes de verveine citronnée conviennent mieux aux plats froids, car l’huile essentielle est délicate et s’évapore pendant la cuisson.

Verveine citronnée.

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