Comment cultiver et prendre soin d’une plante de maïs écureuil

Le maïs écureuil est un éphémère de printemps, semblable à la beauté du printemps (Claytonia virginica) ou au lis de la truite (Erythronium americanum). Il est cultivé principalement pour ses fleurs qui, bien que ne mesurant qu’un pouce de diamètre, sont en nombre suffisant pour faire un bon spectacle si vous rassemblez suffisamment de plantes. De plus, la plante possède de jolies feuilles ressemblant à des fougères, d’un vert grisâtre ou bleuâtre sur le dessus, et d’un vert plus clair sur le dessous. Le maïs écureuil est apprécié pour sa capacité à se développer dans des conditions d’ombre.

Nom botanique
Dicentra canadensis (anciennement, Bicuculla canadensis)

Nom commun
Maïs écureuil

Type de plante
Plante vivace herbacée

Taille adulte
Taille de 6 à 12 pouces en floraison (le plus souvent plus proche de 6 pouces)

Exposition au soleil
De l’ombre partielle à l’ombre totale

Type de sol
Riche, uniformément humide et bien drainé

pH du sol
Acidique

L’heure de la floraison
Mai en zone 5

Couleur de la fleur
blanc rosé, souvent avec un soupçon de lavande

Zones de rusticité
4 à 7

Zone d’origine
Amérique du Nord

Comment faire pousser du maïs écureuil

Plante facile à cultiver, l’un des rares défis de la culture du maïs écureuil sera de tenir les jeunes enfants à l’écart, car les fleurs, le feuillage, les racines, les graines et les tiges sont tous toxiques s’ils sont ingérés.

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Les plants de maïs écureuil peuvent être naturalisés si le climat et les conditions de croissance sont favorables. Dans leur habitat d’origine, ils habitent généralement les flancs de collines rocheuses dans des forêts humides et ombragées – ce qui vous donne un indice que, si ces plantes aiment un sol constamment humide, elles ont aussi besoin d’un sol bien drainé. Travaillez la matière organique dans le sol pour leur donner des nutriments.

Lumière

Le maïs écureuil donne de meilleurs résultats lorsqu’il est placé à l’ombre partielle ou à l’ombre totale.

Sol

Faites pousser du maïs écureuil dans un sol argileux.

Eau

Bien que le maïs écureuil aime un sol bien drainé, ne laissez pas son sol se dessécher au printemps (qui est la saison de croissance active de la plante).

Engrais

Aménagez le sol chaque année avec du compost.

Plantes similaires au maïs écureuil

Les proches parents du maïs écureuil que le jardinier moyen connaîtra le mieux sont les plantes cultivées à cœur saignant, mais le maïs écureuil est également apparenté à une autre plante sauvage, la culotte de cheval néerlandaise (Dicentra cucullaria). On peut facilement distinguer les deux plantes en regardant leurs fleurs (mais pas leurs feuilles, qui sont presque identiques) : La fleur du maïs écureuil est en forme de cœur, tandis que celle du Dicentra cucullaria ressemble à une paire de pantalons inversés. Les deux se distinguent également par leurs parties végétales souterraines : Celles du maïs écureuil sont jaunes et ressemblent à des grains de maïs (d’où le nom commun), tandis que les cormes de la culotte de Néerlandais sont rosâtres.

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Les membres cultivés du genre Dicentra les plus répandus sont :

Comment utiliser le maïs écureuil dans le paysage

Utilisez le maïs écureuil dans votre jardin boisé ou dans votre jardin d’ombrage de plantes vivaces où vous voulez avoir des fleurs de printemps intéressantes à admirer. Les jardiniers qui apprécient la nouveauté sont attirés par le maïs écureuil ; vous serez probablement le seul dans votre voisinage à le cultiver. La forme de la fleur est également assez inhabituelle pour inspirer la conversation lorsque les voisins viennent visiter votre jardin. Les jardiniers d’Amérique du Nord peuvent vouloir le cultiver surtout dans des jardins composés de plantes indigènes. Parmi les bonnes plantes d’accompagnement, on trouve

  • Hépatite à lobes ronds (Hepatica americana)
  • Racine de sang (Sanguinaria canadensis)

Tous trois sont des plantes vivaces indigènes de l’est de l’Amérique du Nord, qui nécessitent les mêmes conditions d’ensoleillement et de sol, et fleurissent au milieu du printemps.

Un inconvénient de la culture du maïs écureuil est que, comme il s’agit d’un éphémère de printemps, il meurt en été. Si vous voulez éviter d’avoir l’écart qui en résulte dans votre jardin d’ombre, il y a une astuce que vous devez apprendre. Soyez prêt à ce que d’autres plantes prennent la place de vos plants de maïs écureuil lorsqu’ils disparaîtront.

Il existe deux solutions au problème du « fossé » :

  • Installez des plantes de Lucy impatiente (Impatiens walleriana) autour de la zone libérée par votre maïs écureuil. Ces annuelles vous donneront de la couleur en été, puis dépériront à l’automne, laissant l’espace libre pour la réémergence de votre maïs écureuil au printemps.
  • Pour une solution plus durable, faites pousser d’autres plantes vivaces d’ombre autour de la zone qui se rempliront et fleuriront plus tard que votre maïs écureuil.
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