Comment prendre soin d’un boa à queue rouge de compagnie

Le boa à queue rouge, également appelé boa constricteur, est un choix très courant en tant que serpent de compagnie. Les boas à queue rouge peuvent être facilement achetés chez un éleveur, dans une animalerie ou dans une exposition de reptiles et sont identifiables par leur coloration rouge à motifs au bout de leur queue.

Les boas à queue rouge sont originaires du Brésil et des régions voisines où ils passent leur temps dans les forêts tropicales et les plaines. Bien que leur environnement varie, ils sont considérés comme modérément arboricoles.

Comportement et tempérament des boas à queue rouge

Le boa à queue rouge mesure de 2 à 3 mètres de long et peut peser environ 15 kg à l’âge adulte. Ils vivent 25 à 30 ans en captivité s’ils sont bien soignés et sont de gros serpents pour le propriétaire moyen d’un animal de compagnie. Les boas à queue rouge doivent être sérieusement considérés avant d’être achetés en raison de leur force, de leur taille, de la quantité qu’ils mangent et de leur capacité à se resserrer. Il n’est pas légal de les posséder partout, alors assurez-vous de vérifier également les lois locales.

La raison pour laquelle les boas à queue rouge sont si populaires est en partie due à leur tempérament typiquement docile. Ce ne sont généralement pas des serpents agressifs, mais même s’ils ne sont pas contrariés, ils peuvent assez facilement faire du mal à une personne en la serrant (pour s’accrocher à sa main, son cou ou son bras) ou en la mordant si elle pense que votre main est de la nourriture.

Logement des Boas à queue rouge

Un serpent de 3 mètres a besoin d’un peu d’espace pour se déplacer, mais il n’aime généralement pas s’étirer sur toute sa longueur. Les serpents se sentent plus en sécurité lorsqu’ils se cachent sous quelque chose et sont capables de se recroqueviller. S’ils sont complètement déroulés, c’est généralement un signe qu’ils se sentent vulnérables et menacés. Un enclos de 2 à 3 mètres de haut et de 2 à 3 mètres de large est suffisamment grand pour un boa à queue rouge adulte.

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La chose la plus importante concernant l’enclos d’un boa à queue rouge est peut-être la sécurité qu’il doit offrir. Tous les serpents sont des artistes de l’évasion et ils poussent à travers les couvercles non verrouillés et se faufilent par de petites ouvertures. Tous les enclos pour serpents doivent être munis de serrures ou de loquets pour empêcher une fuite, ce qui peut être dangereux pour le serpent et les personnes vivant dans la maison. Placer un boa à queue rouge dans une taie d’oreiller attachée fonctionne bien pour les transporter ou les retenir temporairement pendant le nettoyage de leur enclos.

Les boas à queue rouge provenant d’un environnement tropical, la facilité de maintien du taux d’humidité doit être prise en considération lors de l’installation d’une cage. Les côtés et les couvercles en verre ou en plexiglas aident à maintenir un taux d’humidité plus élevé dans un enclos, mais vous devrez vous assurer qu’une quantité suffisante d’air peut encore circuler à l’intérieur et que rien ne fondra à cause des dispositifs de chauffage.

Votre serpent a besoin d’un grand bol solide pour l’eau. Les boas à queue rouge doivent également disposer d’une boîte ou d’un endroit pour échapper à la chaleur et se blottir dans un endroit calme et caché quand ils le souhaitent. De nombreux propriétaires utilisent des boîtes en bois ou en carton pour les peaux et les remplacent ou les nettoient selon les besoins. Les branches d’arbres peuvent être utilisées ou non par votre serpent.

Le type de literie que vous choisissez doit être facile à nettoyer car un gros serpent produit une quantité assez importante de déchets. Les serviettes en papier sont parfaites pour les jeunes boas à queue rouge et les tapis de cage pour reptiles ou les tapis d’intérieur/extérieur découpés en sections amovibles sont faciles à nettoyer lorsque vous avez un serpent adulte. D’autres matériaux sont souvent utilisés, comme l’écorce des reptiles, les mélanges de saletés de reptiles et d’autres revêtements de sol naturels. Le sable n’est pas approprié pour les boas à queue rouge ; ils peuvent l’ingérer et provoquer un impaction digestive.

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Éclairage et chauffage

Comme les boas à queue rouge sont originaires du Brésil, ils aiment que leur environnement soit chaud. Ils doivent pouvoir se prélasser à une température de 90 à 95 degrés en utilisant des lampes chauffantes ou d’autres moyens. Mais évitez d’utiliser des pierres chaudes car elles peuvent provoquer des brûlures thermiques chez un serpent. Le reste du réservoir peut se trouver dans les 80 degrés supérieurs et la nuit, il est sûr si la température descend dans les 80 degrés inférieurs.

Les lampes chauffantes, les émetteurs de chaleur en céramique, les chauffages souterrains et les cages d’incubation sont tous des moyens acceptables pour chauffer une cage à serpents. Assurez-vous simplement que votre serpent ne peut pas atteindre l’élément chauffant et se brûler.

L’éclairage UVB n’est pas obligatoire pour les boas rouges, mais si vous souhaitez offrir une lumière blanche supplémentaire pendant la journée, une lumière UVB est une excellente option. Elle peut même contribuer à stimuler l’appétit, à réduire le stress et à faire de votre serpent un serpent globalement plus heureux et plus actif.

Alimentation et eau

Les boas à queue rouge juvéniles mangeront des peluches, puis des souris, puis des rats, et une fois qu’ils auront atteint l’âge adulte, ils mangeront des lapins et de gros rats. Les proies doivent être tuées avant de les donner à votre serpent et offertes dans un enclos utilisé uniquement pour l’alimentation.

Ne nourrissez pas votre serpent dans sa cage habituelle ; cela diminuera la probabilité que le serpent pense que vous êtes de la nourriture et vous morde accidentellement ou ingère son substrat. Le réservoir d’alimentation doit être recouvert d’une serviette pendant que vous nourrissez votre serpent afin de lui donner un sentiment de sécurité, ou vous pouvez placer la boîte en peau de votre serpent dans le réservoir d’alimentation pendant que vous le nourrissez.

Problèmes de santé courants

La maladie la plus grave qui peut affecter les boa constricteurs est la maladie du corps d’inclusion ou MICI, un rétrovirus mortel, semblable au VIH chez l’homme. Ce virus peut rester en dormance pendant des années avant que le serpent ne montre le moindre signe de maladie. Cette maladie peut être transmise de serpent en serpent par l’intermédiaire d’acariens, qui transportent des fluides corporels infectés. C’est pourquoi il est bon de séparer si possible les différents serpents de compagnie.

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Les MICI se caractérisent par un manque d’appétit et une salive excessive. Dans les cas graves ou plus avancés, les MICI font perdre aux serpents le contrôle de leurs mouvements corporels.

Les boas à queue rouge sont également sensibles aux infections respiratoires, marquées par une respiration sifflante et un écoulement nasal. Un écoulement mousseux de la bouche d’un serpent indique généralement une pneumonie, qui nécessite un traitement immédiat.

La cochenille et la maladie des cloques sont toutes deux courantes chez les boa constricteurs, et sont généralement toutes deux causées par des conditions insalubres. La maladie des cloques peut ressembler à des brûlures sur la peau du serpent et est généralement causée par des cages surchauffées ou un manque d’humidité.

Toutes ces affections doivent être traitées par un vétérinaire spécialisé dans les reptiles.

Choisir un boa à queue rouge

Les boas à queue rouge sont de grands serpents forts et durables et ne conviennent pas à tout le monde. Leur alimentation peut devenir plus coûteuse à mesure qu’ils grandissent, tout comme le temps nécessaire pour nettoyer leur cage. Par conséquent, assurez-vous d’être bien préparé et de savoir à quoi vous attendre avant de ramener chez vous un animal de compagnie, surtout s’il vit jusqu’à 30 ans.

Espèces similaires au boa à queue rouge

Si vous n’êtes pas sûr du boa qui vous convient, voici quelques autres options à envisager :

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