Comment rendre les enfants plus actifs physiquement à l’école

De nombreux pédiatres, éducateurs, parents et autres experts s’inquiètent du manque d’activité physique des enfants à l’école. De plus en plus, les élèves n’ont pas suffisamment d’occasions de bouger et de faire de l’exercice pendant leur journée d’école.

En fait, des statistiques inquiétantes montrent que les élèves sont beaucoup trop sédentaires à l’école et à la maison – une tendance qui contribue à de graves problèmes de santé.

Ce qu’il faut savoir

Selon le Conseil présidentiel des sports, de la condition physique et de la nutrition, seul un tiers des enfants américains sont physiquement actifs chaque jour. En outre, les enfants passent en moyenne sept heures et demie par jour devant un écran.

Ces développements ont des conséquences désastreuses sur la santé des enfants. Par exemple, depuis 1970, le taux d’obésité chez les enfants a plus que doublé.

Il est alarmant de constater que le taux d’obésité chez les enfants de six à onze ans a quadruplé depuis 1970.

Ce que dit la recherche

Alors que les jeux et les sports de plein air sont sacrifiés au profit du temps passé devant l’écran, les écoles et la charge de travail à la maison mettent aussi de plus en plus les enfants devant l’ordinateur. Ce double coup dur réduit le temps que les enfants doivent consacrer à l’activité physique.

L’activité physique aide le corps et l’esprit

Il n’est pas surprenant que les recherches montrent des liens évidents entre l’utilisation accrue d’appareils électroniques et la dépression, les problèmes de comportement et la prise de poids. Cependant, malgré la nécessité évidente pour les élèves de bouger, seule une poignée d’États exigent une éducation physique dans chaque classe.

Les journées d’école sont souvent si chargées avec les universitaires que la forme physique – et même le fait de se lever de son bureau – peut être mise de côté. Cependant, si l’on sait que l’exercice physique est bon pour la santé des enfants, moins de 11 % des écoles exigent des enseignants qu’ils prévoient des pauses d’activité physique dans l’emploi du temps de leurs élèves.

En outre, il a été démontré que le fait de sortir les wiggles aide les enfants à apprendre.

En fait, la recherche indique que l’activité physique est aussi importante pour la réussite, la rétention et la concentration scolaires qu’elle l’est pour la santé physique et la prévention de l’obésité.

Consensus des experts

Un groupe d’experts internationaux réunis lors de la conférence de consensus de Copenhague en 2016 a examiné et formulé des recommandations fondées sur des données probantes concernant les enfants et l’activité physique. Ils sont parvenus aux conclusions suivantes.

  • L’activité physique avant, pendant et après l’école améliore les résultats scolaires.
  • La maîtrise des aptitudes physiques permet de développer le cerveau.
  • La pratique d’une activité physique a un impact positif immédiat sur le cerveau des enfants et sur leurs résultats scolaires.
  • La forme physique est bonne pour le développement du cerveau, les fonctions cérébrales et l’intellect des enfants.

Fait important, ce panel a également souligné que « le temps pris sur les leçons en faveur de l’activité physique ne se fait pas au détriment de l’obtention de bonnes notes ».

Cours de gymnastique et récréation

Dans de nombreuses écoles, les périodes de récréation ont été raccourcies, voire supprimées, et les cours de gym ont été réduits. Au lieu de cela, on attend des élèves qu’ils restent assis et concentrés sur leurs tâches scolaires toute la journée, tous les jours.

Activité physique dans le cadre de l’enseignement à distance

En raison de la pandémie de coronavirus, de nombreux élèves mèneront leurs études à distance au cours de l’année scolaire 2020-2021, ce qui signifie probablement que de nombreux élèves seront devant des écrans pendant l’école et que les récréations et l’éducation physique seront inexistantes. Toutefois, certains districts scolaires (et enseignants) avertis demanderont aux éducateurs d’intégrer des pauses actives dans leurs cours et/ou aux professeurs de gymnastique de mener des séances d’éducation physique virtuelles. Si ces enfants ne peuvent pas se rendre à l’école en vélo ou en voiture, il existe de nombreuses possibilités d’activité physique pour les élèves à la maison, par exemple en leur permettant de gagner du temps en voiture et en bus pour se rendre à l’école ou en revenir, temps qu’ils peuvent utiliser pour des activités sportives, comme faire un dribble avec un ballon de football, promener le chien dans le quartier ou organiser une mini-fête dansante avant, entre ou après leurs cours virtuels.Les parents peuvent également encourager leurs enfants à faire des pauses intellectuelles, par exemple en faisant quelques séries de rots, de squats ou de sauts, selon les besoins, et leur donner la possibilité de se livrer à d’autres activités entre les cours.

Moins de temps pour bouger

Malgré le fait que de nombreuses écoles proposent moins d’exercices aux enfants, il existe de nombreuses options d’activité physique pendant la journée scolaire, y compris des cours de gym.

Malheureusement, peu d’élèves suivent régulièrement des cours de gym et encore moins font de l’EPS tous les jours. Les restrictions budgétaires, la réduction des jours d’école et l’accent mis sur les études sont quelques-unes des raisons qui expliquent les exigences tronquées en matière d’éducation physique. Il en va de même pour la récréation.

Bien que la plupart des élèves bénéficient d’une sorte de récréation, celle-ci est souvent associée au déjeuner. De plus, certains enfants ne peuvent pas sortir et l’activité physique n’est pas toujours nécessaire, ce qui signifie que certains élèves n’ont pas beaucoup l’occasion de bouger.

Les pauses peuvent aussi être assez courtes, parfois 15 minutes seulement. Pourtant, demandez à n’importe quel enfant, et il est probable qu’il vous dira que la récréation est ce qu’il préfère à l’école.

L’importance de la pause

En plus d’être amusante, la récréation offre aux enfants la possibilité d’ajouter une activité physique précieuse à leur journée – peut-être jusqu’à la moitié de leurs pas quotidiens en une période de 15 à 20 minutes.

Les recherches montrent que les pauses, même courtes, peuvent améliorer les capacités d’apprentissage et la mémoire des élèves, et que le jeu libre qui a lieu pendant la récréation renforce les aptitudes sociales des enfants.

La récréation scolaire peut même contribuer à améliorer le comportement des enfants, et il est donc contre-productif que les enseignants la leur enlèvent. Par exemple, une étude portant sur plus de 10 000 élèves de troisième année a montré que les enfants qui bénéficiaient d’au moins une récréation par jour (d’une durée de 15 minutes ou plus) avaient un meilleur comportement en classe que ceux qui avaient moins de récréation ou pas de récréation du tout.

En fait, selon l’Académie américaine de pédiatrie, il existe une forte corrélation entre la récréation et un comportement plus attentif et plus productif en classe, et ce même si les étudiants passent la plupart de leur temps de récréation à socialiser. Cela est vrai pour les adolescents comme pour les enfants plus jeunes.

Dans la salle de classe

L’activité physique peut se pratiquer en classe, parallèlement aux études. De plus en plus, les chercheurs constatent que l’intégration du mouvement physique dans l’apprentissage peut aider à solidifier les concepts dans le cerveau des élèves. Dans une étude, des leçons de mathématiques et d’orthographe incluant des mouvements physiques se sont révélées plus efficaces.

Les élèves peuvent, par exemple, se mettre en place huit fois alors que huit est la réponse à un problème de mathématiques. Les avantages sont notamment que les enfants pratiquent une activité physique modérée à vigoureuse pendant environ 60 % du temps de cours.

De plus, ils retiennent mieux l’information et passent plus de temps à la tâche que les enfants qui apprennent ces concepts à l’ancienne, c’est-à-dire sans bouger.

Une autre façon pour les enfants de bouger et d’apprendre en même temps est de meubler les salles de classe avec des bureaux debout. De plus en plus de recherches confirment que ces pupitres offrent une activité physique indispensable.

Les enseignants peuvent également promouvoir un meilleur apprentissage et un meilleur comportement grâce à des séances de réflexion rapides (de trois à cinq minutes). Ces mini-activités, telles que les sauts, les sauts sur une jambe ou quelques mouvements de danse, permettent aux enfants de se remettre en forme sans perdre beaucoup de temps à d’autres tâches. Pourtant, elles contribuent encore au besoin d’activité physique fréquente des enfants et s’ajoutent à leur total cumulé d’exercices quotidiens.

Avant et après l’école

N’oubliez pas les possibilités d’activité physique sur le chemin de l’école. Marcher jusqu’à l’école (ou faire du vélo, de la trottinette ou de la planche à roulettes) donne aux enfants tous les avantages qu’offrent les autres types d’activité physique quotidienne.

Jouer dans la cour de récréation après l’école peut servir de récréation supplémentaire. Participer à des activités scolaires comme une équipe de football ou un club de course est une autre façon de faire de l’exercice.

Certaines écoles, en particulier dans les régions où il est difficile pour les enfants de se rendre à l’école à pied, proposent des programmes de remise en forme avant l’école pour essayer de reproduire certains des avantages de la marche – et simplement pour ajouter une activité physique à l’expérience scolaire des élèves.

Si l’école de votre enfant en gère une, profitez-en, même si cela signifie un matin plus tôt pour tous. Cela en vaut la peine.

Si l’école de votre enfant n’offre pas ce type de programme de remise en forme, demandez-lui de le faire – ou commencez-en un vous-même.

Ce que les parents peuvent faire

Il existe de nombreuses façons pour les parents de s’assurer que leurs enfants font suffisamment d’activité physique, notamment en incitant les enseignants et les administrateurs scolaires à donner la priorité au mouvement. Par exemple, si la récréation de votre enfant est particulièrement courte, demandez qu’elle soit prolongée et/ou qu’une autre période de récréation soit ajoutée à l’horaire. Faites savoir à votre directeur que vous accordez de l’importance à l’éducation physique et aux possibilités de pause cérébrale en classe.

Si vous pensez que votre école ne fait pas assez pour promouvoir l’activité physique, parlez-en à d’autres parents, aux enseignants et au personnel de l’école, et demandez-leur de se joindre à la cause. De plus, vous pouvez contacter votre conseil d’administration, les responsables du district scolaire local et l’association des parents d’élèves (PTA) pour leur faire part de vos préoccupations et obtenir un soutien supplémentaire.

De plus, complétez les exercices que votre enfant fait à l’école par des activités extrascolaires, telles que des sports organisés et du temps pour des jeux actifs. Marcher ou faire du vélo pour aller à l’école ou faire des randonnées en famille peut également contribuer à augmenter les possibilités de remise en forme. En ajoutant une activité physique régulière en dehors des heures de classe, vous pouvez vous assurer que votre enfant fait suffisamment d’exercice tout au long de la journée.

Un mot de Troovez.com

Les recherches montrent que l’activité physique à l’école est tout aussi vitale pour la santé physique des enfants que pour leur réussite scolaire. Il est également clair que la grande majorité des élèves ne font pas l’exercice nécessaire.

Cela est particulièrement préjudiciable aux enfants qui ne font pas beaucoup d’activité physique en dehors de l’école, à ceux qui ont des problèmes d’attention et aux enfants en surpoids.

En tant que parent, vous pouvez faire pression sur l’école de votre enfant pour qu’elle accorde plus de temps à l’éducation physique, aux récréations et aux déplacements en classe. En outre, vous pouvez intégrer davantage d’activités physiques dans la journée de votre enfant, par exemple en organisant des promenades en famille, des soirées dansantes après le dîner et des activités sportives après l’école. Trouvez des activités que votre enfant apprécie et bientôt, l’activité physique deviendra une habitude quotidienne très appréciée.

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