Déterminisme biologique : Définition et exemples

Le déterminisme biologique est l’idée que les caractéristiques et le comportement d’un individu sont dictés par un aspect de la biologie, comme les gènes. Les déterministes biologiques pensent que les facteurs environnementaux n’ont aucune influence sur une personne. Selon les déterministes biologiques, les catégories sociales comme le sexe, la race, la sexualité et le handicap sont basées sur la biologie et cela justifie l’oppression et le contrôle de groupes spécifiques de personnes.

Cette perspective implique que le cheminement d’un individu dans la vie est déterminé dès sa naissance et que, par conséquent, le libre arbitre nous fait défaut.

Key Takeaways : Déterminisme biologique

  • Le déterminisme biologique est l’idée que les attributs biologiques, tels que les gènes, dictent le destin d’une personne, et que les facteurs environnementaux, sociaux et culturels ne jouent aucun rôle dans la formation d’un individu.
  • Le déterminisme biologique a été utilisé pour défendre la suprématie blanche et justifier la discrimination raciale, sexuelle et de genre ainsi que d’autres préjugés contre divers groupes de personnes.
  • Bien que la théorie ait été discréditée scientifiquement, l’idée que les différences entre les gens sont fondées sur la biologie persiste encore sous diverses formes.

Définition du déterminisme biologique

Le déterminisme biologique (également appelé biologisme, biodéterminisme ou déterminisme génétique) est la théorie selon laquelle les caractéristiques et le comportement d’un individu sont déterminés exclusivement par des facteurs biologiques. En outre, selon cette théorie, les facteurs environnementaux, sociaux et culturels ne jouent aucun rôle dans la formation d’un individu.

Le déterminisme biologique implique que les circonstances divergentes des divers groupes de la société, y compris ceux de races, classes, sexes et orientations sexuelles différents, sont innées et prédéterminées par la biologie. Par conséquent, le déterminisme biologique a été utilisé pour justifier la suprématie des Blancs, la discrimination sexuelle et d’autres préjugés à l’encontre de certains groupes de personnes.

Aujourd’hui, la théorie a été discréditée scientifiquement. Dans son livre de 1981 réfutant le déterminisme biologique, The Mismeasure of Man, le biologiste évolutionniste Stephen Jay Gould a affirmé que les chercheurs qui ont trouvé des preuves du déterminisme biologique étaient très probablement influencés par leurs propres préjugés.

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Pourtant, le déterminisme biologique est toujours présent dans les débats actuels sur les questions brûlantes comme la catégorisation raciale, l’orientation sexuelle, l’égalité des sexes et l’immigration. Et de nombreux chercheurs continuent à défendre le déterminisme biologique pour faire avancer les idées sur l’intelligence, l’agression humaine et les différences raciales, ethniques et de genre.

Histoire

Les racines du déterminisme biologique remontent aux temps anciens. En politique, le philosophe grec Aristote (384-322 avant JC) a affirmé que la distinction entre les dirigeants et les gouvernés est évidente à la naissance. Ce n’est cependant qu’au XVIIIe siècle que le déterminisme biologique a pris de l’importance, en particulier parmi ceux qui voulaient justifier un traitement inégal des différents groupes raciaux. Le premier à diviser et à catégoriser la race humaine fut le scientifique suédois Carolus Linnaeus en 1735, et beaucoup d’autres ont rapidement suivi la tendance.

À l’époque, les affirmations du déterminisme biologique étaient principalement basées sur des idées sur l’hérédité. Cependant, les outils nécessaires pour étudier directement l’hérédité n’étant pas encore disponibles, les caractéristiques physiques, comme l’angle facial et le rapport crânien, étaient plutôt associées à divers traits internes. Par exemple, dans l’étude Crania Americana de 1839, Samuel Morton a étudié plus de 800 crânes pour tenter de prouver la « supériorité naturelle » des Caucasiens sur les autres races. Cette recherche, qui visait à établir une hiérarchie raciale au XIXe et au début du XXe siècle, a depuis été démystifiée.

Cependant, certaines découvertes scientifiques ont continué à être manipulées pour soutenir des affirmations sur les différences raciales, comme les idées de Charles Darwin sur la sélection naturelle. Bien que Darwin ait fait référence à un moment donné aux races « civilisées » et « sauvages » dans son ouvrage L’origine des espèces, il n’a pas fait valoir que la sélection naturelle conduisait à la différenciation des humains des autres animaux. Pourtant, ses idées ont servi de base au darwinisme social, qui soutenait que la sélection naturelle avait lieu entre les différentes races humaines, et que la « survie du plus apte » justifiait la ségrégation raciale et la supériorité des Blancs. Cette pensée a été utilisée pour soutenir des politiques racistes, qui étaient considérées comme une simple extension de la loi naturelle.

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Au début du XXe siècle, le déterminisme biologique a réduit tous les traits indésirables à des gènes défectueux. Il s’agissait aussi bien de conditions physiques, comme la fente palatine et le pied bot, que de comportements socialement inacceptables et de problèmes psychologiques, comme la criminalité, la déficience intellectuelle et les troubles bipolaires.

Eugénisme

Aucun aperçu du déterminisme biologique ne serait complet sans parler de l’un de ses mouvements les plus connus : l’eugénisme. Francis Galton, un naturaliste britannique, est à l’origine de ce terme en 1883. Comme les darwinistes sociaux, ses idées ont été influencées par la théorie de la sélection naturelle. Cependant, alors que les darwinistes sociaux étaient prêts à attendre la survie du plus apte pour faire son travail, les eugénistes voulaient faire avancer le processus. Par exemple, Galton s’est fait le champion de l’élevage planifié parmi les races « désirables » et de la prévention de l’élevage parmi les races « moins désirables ».

Les eugénistes pensaient que la propagation des « défauts » génétiques, en particulier les handicaps intellectuels, était responsable de tous les maux sociaux. Dans les années 1920 et 1930, le mouvement a utilisé des tests de QI pour classer les gens en catégories intellectuelles, ceux qui obtenaient un score même légèrement inférieur à la moyenne étant étiquetés comme génétiquement handicapés.

L’eugénisme a connu un tel succès que, dans les années 1920, les États américains ont commencé à adopter des lois sur la stérilisation. Finalement, plus de la moitié des États ont adopté une loi sur la stérilisation. Ces lois prévoyaient que les personnes déclarées « génétiquement inaptes » dans les institutions devaient être soumises à une stérilisation obligatoire. Dans les années 1970, des milliers de citoyens américains avaient été stérilisés involontairement. Ceux qui se trouvaient dans d’autres pays étaient soumis à un traitement similaire.

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Héritabilité du QI

Si l’eugénisme est aujourd’hui critiqué pour des raisons morales et éthiques, l’intérêt de créer un lien entre l’intelligence et le déterminisme biologique persiste. Par exemple, en 2013, les génomes d’individus très intelligents étaient étudiés en Chine afin de déterminer la base génétique de l’intelligence. L’idée qui sous-tend cette étude est que l’intelligence doit être héritée et, par conséquent, établie à la naissance.

Pourtant, aucune étude scientifique n’a montré que des gènes spécifiques entraînent un degré d’intelligence spécifique. En fait, lorsqu’une relation entre les gènes et le QI a été démontrée, l’effet est limité à un ou deux points de QI seulement. D’autre part, il a été démontré que l’environnement d’une personne, y compris la qualité de l’éducation, a une influence sur le QI de 10 points ou plus.

Genre

Le déterminisme biologique a également été appliqué aux idées sur le sexe et le genre, notamment comme moyen de refuser des droits spécifiques aux femmes. Par exemple, en 1889, Patrick Geddes et J. Arthur Thompson ont affirmé que l’état métabolique était la source de divers traits chez les hommes et les femmes. On disait que les femmes conservaient de l’énergie, tandis que les hommes en dépensaient. En conséquence, les femmes sont passives, conservatrices et manquent d’intérêt pour la politique, alors que les hommes sont à l’opposé. Ces « faits » biologiques ont été utilisés pour empêcher l’extension des droits politiques aux femmes.

Sources

  • Allen, Garland Edward. « Biological Determinism » Encyclopedia Britannica, 17 octobre 2013. https://www.britannica.com/topic/biological-determinism
  • Burke, Meghan A., et David G. Embrick. « Déterminisme, biologique. » Encyclopédie internationale des sciences sociales. Encyclopédie.com. 2008. https://www.encyclopedia.com/science-and-technology/biology-and-genetics/biology-general/biological-determinism
  • Gould, Stephen Jay. The Mismeasure of Man, Revised and Expanded. W. W. Norton & Company, 2012.
  • Horgan, J. « Défendre la croisade de Stephen Jay Gould contre le déterminisme biologique ». Scientifique américain. 24 juin 2011. https://blogs.scientificamerican.com/cross-check/defending-stephen-jay-goulds-crusade-against-biological-determinism/#googDisableSync
  • Mikkola, Mari. « Perspectives féministes sur le sexe et le genre ». L’encyclopédie philosophique de Stanford. 2017. https://plato.stanford.edu/cgi-bin/encyclopedia/archinfo.cgi?entry=feminism-gender
  • Sloan, Kathleen. « L’erreur de l’intelligence et du déterminisme génétique. » Le Centre de bioéthique et de culture. 2013 9 mai. http://www.cbc-network.org/2013/05/the-fallacy-of-intelligence-and-genetic-determinism/
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