Garder et soigner les hamsters russes blancs d’hiver

Les hamsters russes nains blancs d’hiver sont petits, câlins et peuvent faire d’excellents animaux de compagnie, surtout pour les adolescents et les adultes. Si c’est la première fois que vous vous occupez d’un hamster, commencez par un hamster solitaire. Bien qu’ils ressemblent aux grands hamsters syriens et aux hamsters russes nains de Campbell, ils sont plus dociles. Les techniques d’élevage sélectif ont permis de produire quelques couleurs et motifs de pelage différents.

Aperçu des espèces

Nom commun: Hamster russe nain blanc d’hiver, hamster de Sibérie

Nom scientifique: Phodopus sungorus

Taille adulte: 3,5 à 4 pouces

Espérance de vie: 1,5 à 2 ans

Comportement et tempérament du hamster blanc d’hiver nain

Les hamsters blancs d’hiver russes sont nocturnes mais peuvent être actifs pendant de courtes périodes dans la journée. Ils font d’excellents animaux de compagnie et sont en général d’assez bonne humeur. Ils sont plus tolérants que les autres types de hamsters et sont moins susceptibles de mordre ou de pincer ; cependant, cette race peut être écureuillère et parfois trop rapide et difficile à manipuler pour les jeunes enfants.

Contrairement aux hamsters syriens, les hamsters russes nains blancs d’hiver sont sociables avec leur espèce et peuvent être élevés en couples ou en groupes de même sexe, mais généralement seulement s’ils sont introduits à un jeune âge. N’ajoutez pas d’adultes ou de nouveaux hamsters à un groupe. Même certains hamsters qui ont été élevés ensemble peuvent devenir territoriaux et doivent être séparés à mesure qu’ils vieillissent. Méfiez-vous des couples ou groupes mixtes ; ils transformeront votre habitat en bassin de reproduction, qui peut produire une portée toutes les trois semaines.

N’exposez pas les hamsters à d’autres animaux de compagnie ; cela peut les stresser. Les chats peuvent les considérer comme des animaux de proie.

Hébergement du hamster blanc d’hiver nain

Ces mini hamsters sont assez petits pour se glisser entre les barreaux de nombreuses cages à hamsters. Votre meilleure option est un bac de type aquarium pour l’hébergement. Bien que la taille minimale soit de 24 pouces de long et 12 pouces de large (environ la taille d’un aquarium de 20 gallons), un réservoir plus grand est préférable. Veillez à ce que le dessus de l’aquarium permette une bonne ventilation et assurez-vous qu’il est bien fixé.

Couvrez le fond du réservoir avec une litière douce de 2 à 3 pouces. Votre nouvel animal aimera peut-être s’enfouir dans la litière pour rester au chaud, surtout en hiver. Le substrat peut être constitué de copeaux de bois, de papier déchiqueté ou d’une marque commerciale de litière. Évitez les copeaux de bois de cèdre ou de pin, car ils libèrent des composés volatils qui peuvent nuire à vos animaux de compagnie.

Les hamsters ont besoin d’activité et les roues d’exercice sont un excellent moyen de garder votre animal en forme et heureux. Vous pouvez également fournir des structures et des tubes d’escalade, mais ne créez pas de structure dans laquelle votre hamster pourrait faire une chute importante. Les tubes, bien qu’amusants, peuvent être difficiles à nettoyer. Veillez également à choisir un type qui assure la ventilation. Offrez une petite maison ou un nichoir à l’intérieur de la cage pour que votre animal puisse se cacher ou dormir.

Alimentation et eau

Les hamsters peuvent bénéficier d’une alimentation complète grâce aux aliments granulés disponibles dans les animaleries. Sélectionnez un type destiné aux hamsters plutôt qu’aux souris ou aux rats. Proposez environ 1 à 2 cuillères à soupe par jour dans un petit bol en céramique.

Vous pouvez également lui donner une large gamme d’aliments frais et de friandises, dont de nombreux fruits, légumes, céréales complètes et pâtes. Cependant, certains aliments peuvent être toxiques ou dangereux, notamment les haricots crus, les pommes de terre crues, les amandes, les agrumes, l’ail et les oignons.

Fournissez à votre hamster une réserve d’eau fraîche et propre. Vous pouvez garder un plat d’eau en céramique dans la cage ou accrocher une bouteille sur le côté de la cage. Vérifiez régulièrement le fonctionnement de la buse d’eau et changez l’eau quotidiennement.

Problèmes de santé courants

Les hamsters sont généralement des animaux de compagnie assez robustes, mais assurez-vous de faire appel à un vétérinaire spécialisé dans les espèces exotiques en cas d’urgence. Les hamsters peuvent présenter certains problèmes de santé courants :

  • Blessures dues à des chutes, des bagarres avec des compagnons de cage ou des heurts avec des objets tranchants
  • Infections respiratoires
  • Queue humide (diarrhée), traitable avec des antibiotiques
  • Abcès
  • Problèmes de peau (acariens)

Vous saurez si votre animal est mal à l’aise lorsque vous verrez un ou plusieurs de ces signes de blessure ou de maladie : perte d’appétit, perte d’énergie, refus de se socialiser (se cacher), grattage excessif ou perte de poils, éternuements, respiration sifflante ou écoulement du nez ou des yeux, et diarrhée ou humidité autour de la queue. Si votre hamster semble être malade ou blessé, vous pouvez le garder au calme en le réchauffant, puis contactez votre vétérinaire.

Acheter votre hamster blanc d’hiver nain

Vous pouvez trouver des hamsters russes nains blancs d’hiver dans les animaleries, mais comme ils sont très similaires aux hamsters russes de Campbell (plus courants), les animaleries les identifient souvent de manière erronée. Ils se vendent généralement entre 15 et 25 dollars.

Ces petits hamsters sont généralement de couleur gris foncé sur le dos, avec une bande dorsale noire au centre du dos. La fourrure sur le ventre est blanche. Cependant, en hiver, la fourrure du dos peut devenir blanche à des degrés divers (changement déclenché par les changements de longueur des jours). Ces hamsters ont également les pieds poilus. Vous pouvez dire que vous avez un hamster blanc d’hiver s’il a un corps plus compact et arrondi avec un visage plus court. La variété Campbell a un corps plus maigre et plus élancé et un visage de souris avec des oreilles plus grandes.

Pour vous assurer que vous achetez bien un Russe blanc d’hiver nain, achetez votre hamster chez un éleveur réputé. De nombreux éleveurs réputés appartiennent à des clubs locaux ou régionaux (ou à des groupes moins formels) dont les membres élèvent et exposent des hamsters dans une zone géographique particulière. Vous pouvez souvent rencontrer des éleveurs et acheter des hamsters aux tables des expositions de hamsters ou des expositions d’animaux de compagnie.

Si vous achetez des hamsters en personne, assurez-vous que l’animal que vous achetez semble en bonne santé, alerte et énergique. Il doit avoir des yeux brillants, un pelage luisant, une queue sèche et aucun écoulement nasal ou oculaire. Vérifiez la qualité de la litière pour vous assurer qu’elle est propre, et assurez-vous que les compagnons de cage de votre animal potentiel sont en bonne santé.

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