Hérissons et salmonelles

Ces dernières années, des épidémies d’infections à Salmonella (salmonellose) chez l’homme ont été attribuées à la manipulation de hérissons de compagnie. Rien qu’en juin 2013, 26 personnes ont été signalées aux Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) comme ayant des infections à Salmonella typhimurium qui ont été attribuées à des hérissons pygmées africains de compagnie. Les hérissons ne sont généralement pas associés à des infections à Salmonella, mais le risque est réel et les propriétaires de hérissons de compagnie doivent savoir quelles mesures prendre pour éviter d’être infectés.

Qu’est-ce que la salmonelle ?

La salmonelle est une bactérie qui infecte les humains mais qui peut être naturellement présente sur les reptiles de compagnie et les animaux de poche sans causer de dommages à l’animal. Ces animaux sont souvent considérés comme porteurs de cette bactérie. La salmonelle est également présente dans la volaille crue, les œufs, le bœuf et même parfois les fruits et légumes qui ont été fertilisés avec du fumier.

Les personnes infectées par la salmonelle peuvent avoir de la diarrhée, des crampes abdominales et de la fièvre en seulement 12 heures après avoir été en contact avec un hérisson infecté ou une autre source de la bactérie. Les personnes ressentent généralement ces symptômes de salmonellose pendant une semaine ou moins, puis se rétablissent sans aucun soin médical. Dans certains cas, la salmonelle peut entraîner l’hospitalisation d’une personne pour un traitement symptomatique et, dans de rares cas, même la mort.

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Prévention des infections à Salmonella chez les hérissons

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont des recommandations pour prévenir les infections à Salmonella des animaux de poche. Ils recommandent de se laver les mains à l’eau et au savon après avoir manipulé un animal de poche, son enclos, ses excréments ou des objets à l’intérieur de sa cage, car c’est le principal moyen de prévenir une infection à la salmonelle. Les enfants, les personnes âgées et les personnes immunodéprimées doivent être particulièrement prudents lorsqu’ils manipulent ces animaux ou leurs objets et doivent bien sûr se laver les mains à l’eau et au savon après avoir manipulé ces animaux. D’autres recommandations pour prévenir les infections à Salmonella sont d’éviter de manger ou de fumer en manipulant un animal de compagnie qui pourrait être porteur de Salmonella, ainsi que de s’abstenir de l’embrasser ou de le tenir près de la bouche d’une personne.

Tous les hérissons peuvent-ils transmettre la salmonelle aux humains ?

Non, tous les hérissons de compagnie ne donneront pas une infection à la salmonelle à une personne. Il est cependant important, lors du choix d’un nouveau hérisson, d’en choisir un d’apparence saine. Recherchez un hérisson qui n’a pas de diarrhée, qui n’est pas léthargique et qui n’a pas d’écoulement des yeux ou du nez. Si un hérisson à l’aspect maladif se trouve en compagnie d’un groupe de hérissons à l’aspect sain, il est recommandé à l’acheteur d’éviter également d’acheter les hérissons sains par crainte d’être exposé à la salmonelle.

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Si une personne possède déjà un hérisson, il peut ou non avoir été exposé à la salmonelle dans le passé, mais si cet animal a été possédé pendant un certain temps et n’a jamais eu de diarrhée, il n’est très probablement pas porteur de la salmonelle. Il est toujours recommandé à tous les propriétaires de hérissons de se laver les mains après avoir manipulé un hérisson et de ne jamais l’embrasser pour éviter une éventuelle infection.

Signes d’une infection à Salmonella chez l’homme

La diarrhée, les vomissements, les crampes abdominales, les selles sanglantes, la fièvre, les maux de tête et les douleurs d’estomac sont autant d’indications qu’une personne a été infectée par la salmonelle. Un médecin sera en mesure de diagnostiquer l’infection après avoir effectué quelques tests et de traiter les symptômes si nécessaire. Il pourra même interroger la personne sur ce qu’elle a mangé récemment et sur les animaux auxquels elle a été exposée afin de découvrir une source possible de l’infection. Si une personne souffre de diarrhée depuis plus de trois jours, d’une fièvre supérieure à 102 degrés, de sang dans les selles ou de vomissements prolongés, elle doit consulter un médecin.

Les gens doivent-ils s’inquiéter de la salmonelle ?

La salmonelle est une menace réelle et les hérissons ne sont peut-être pas une bonne option pour les personnes immunodéprimées à cause de cela, mais pour la plupart des gens, l’infection ne met pas leur vie en danger. Vivre dans la peur constante de contracter une bactérie n’est pas rationnel et heureusement, la plupart des personnes en bonne santé sont facilement soignées si elles sont infectées par la salmonelle, mais il est toujours bon d’être prudent. Se laver les mains après avoir manipulé un animal est une bonne idée et si un hérisson de compagnie présente des symptômes d’une infection à la salmonelle, il doit être amené chez un vétérinaire dès que possible.

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