Le développement de votre chaton au cours des six premières semaines

Les six premières semaines de la vie d’un chat sont très importantes et détermineront en grande partie sa personnalité et son caractère pour le reste de sa vie. Cette période est extrêmement importante pour la santé du chaton en développement.

Les très jeunes chatons sont sensibles à plusieurs menaces graves, telles que les puces et les infections des voies respiratoires supérieures (URI), qui, combinées à d’autres problèmes, peuvent entraîner le syndrome du chaton dépérissant (FKS), une affection grave et souvent mortelle. Le syndrome du chaton dépérissant est plus souvent rencontré dans les portées de chats errants et sauvages. Si vous êtes dans une situation d’accueil de chatons, ces chatons doivent être tenus à l’écart des autres chats de la maison jusqu’à ce qu’ils aient tous été contrôlés et débarrassés de toute maladie transmissible.

Les chatons ne grandiront probablement plus jamais au rythme remarquable qu’ils accomplissent pendant cette période, et voir les changements dans leur développement d’une semaine à l’autre est une expérience incroyable.

Semaine 1

Pendant la première semaine, votre chaton nouveau-né est une minuscule usine de transformation alimentaire. Voici ce à quoi vous devez vous attendre :

  • Le chaton se concentrera sur l’alimentation et la croissance. Il doublera son poids à la naissance cette semaine.
  • D’autres changements physiques sont en cours et seront bientôt plus apparents.

Semaine 2

Votre chaton poursuit sa croissance à un rythme étonnant, d’au moins 10 grammes par jour. Ces changements se produisent également :

  • Ses yeux commenceront à s’ouvrir et seront complètement ouverts à l’âge de 9 à 14 jours. Tous les yeux des chatons sont bleus et le resteront pendant plusieurs semaines. La vision sera floue au début. Comme les pupilles d’un chaton ne se dilatent pas et ne se contractent pas facilement, protégez votre chaton des lumières vives.
  • L’odorat du chaton se développe, et il siffle même les odeurs inhabituelles.
  • Vous pourrez peut-être déterminer le sexe des chatons à ce moment-là. Mais n’en soyez pas trop sûr, même les vétérinaires font parfois des erreurs aussi tôt.
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Semaine 3

Le chaton a beaucoup changé :

  • Les canaux auditifs seront complètement ouverts.
  • Les chatons peuvent désormais s’éliminer volontairement, car le système digestif se développe.
  • Ils vont commencer à se socialiser maintenant entre eux et avec les gens et voudront explorer un peu leur environnement.

Semaine 4

A l’approche du mois, le chaton présente ces caractéristiques :

  • La perception de la profondeur s’est développée.
  • Le sens de l’odorat est pleinement développé.
  • Les dents de lait commenceront à apparaître.
  • Les chatons apprennent à marcher sans trébucher.
  • Ils interagiront davantage avec leurs compagnons de portée, au point de former des « alliances » qui peuvent ou non être fondées sur le sexe.

Semaine 5

Au bout d’un mois, le chaton est diplômé pour vivre de nouvelles expériences ;

  • Les chatons peuvent être initiés à la nourriture en conserve pour chatons à cette époque. Choisissez une marque de qualité de nourriture en conserve pour chatons avec une source de viande désignée comme premier ingrédient (le poulet est bon). De nombreux éleveurs et sauveteurs auront donné cette nourriture à la mère du chat, et les chatons s’habitueront rapidement à manger ce que leur mère mange.
  • Les chatons peuvent également être entraînés à la litière dès maintenant. Ils ont besoin d’un bac séparé plus petit, facile d’accès et de sortie, avec seulement un ou deux pouces de litière.
  • Comme les bébés humains expérimentent en goûtant à tout, les chatons feront de même. Évitez leur ingestion de substances nocives en utilisant une litière naturelle comme celle qui est faite de maïs, de papier ou de copeaux de bois. N’utilisez jamais de litière agglomérante en argile.
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Semaine 6

La socialisation d’un chaton à cet âge fera toute la différence du monde pour sa personnalité et son interaction avec les humains en tant que chats adultes. Voici les étapes importantes de la sixième semaine :

  • Les chatons peuvent courir, bondir, sauter et se divertir, ainsi que leurs observateurs humains, à l’infini. Ils peuvent tout aussi rapidement s’endormir au pied levé (grandir est un travail difficile), alors faites attention à ne pas les laisser se fatiguer.
  • Les chatons suivront l’exemple de leur mère en se socialisant avec les humains. Si elle a une relation confortable avec les humains dans sa vie, ses chatons le feront aussi. Cependant, si les chatons ne sont pas habitués à être manipulés par les humains à six semaines, le processus de dressage sera long et lent et, à l’âge adulte, un tel chat peut ne jamais être un « chat de compagnie ».
  • Les sauveteurs de chats sauvages, s’ils sont confrontés à une chatte sauvage en gestation ou à une très jeune portée, sépareront la portée de la mère (après l’avoir stérilisée) avant six semaines pour obtenir des résultats optimaux dans la socialisation des chatons pour les nouveaux foyers.

Conseil de socialisation

Les chatons doivent apprendre à cet âge que les mains ne sont pas faites pour jouer – les mains servent à tenir, caresser et nourrir. L’un des meilleurs « jouets » pour enseigner cette leçon est une paille en plastique. Vous pouvez la faire glisser sur le sol et regarder le chaton la poursuivre, puis la remuer un peu et lui permettre de se jeter dessus et de la « capturer ». Le bébé peut se pavaner fièrement avec son prix avant de s’installer pour le mordre. Le plastique est joli et croquant et constitue une bonne aide pour la dentition.

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Les chatons bien socialisés et complètement sevrés peuvent être prêts pour leur nouveau foyer définitif en quelques semaines seulement. Si vous avez attendu que vos chatons soient assez âgés pour adopter, vous serez probablement très enthousiaste à l’heure actuelle.

La patience, cependant. Souvenez-vous : « Toutes les bonnes choses viennent à ceux qui attendent. »

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