L’hippocampe dans le système limbique

Le hippocampe est la partie du cerveau qui participe à la formation, à l’organisation et au stockage des souvenirs. C’est une structure du système limbique qui est particulièrement importante pour la formation de nouveaux souvenirs et la connexion des émotions et des sens, tels que l’odorat et le son, aux souvenirs. L’hippocampe est une structure en forme de fer à cheval, avec une bande arquée de fibres nerveuses (fornix) reliant les structures hippocampiques des hémisphères gauche et droit du cerveau. L’hippocampe se trouve dans les lobes temporaux du cerveau et agit comme un indexeur de mémoire en envoyant les souvenirs dans la partie appropriée de l’hémisphère cérébral pour un stockage à long terme et en les récupérant si nécessaire.

Anatomie

L’hippocampe est la structure principale de la formation hippocampique, qui est composée de deux gyri (plis cérébraux) et le sous-programme. Les deux gyri, le gyrus denté et Corne d’ammon (cornu ammonis), forment des liens entre elles. Le gyrus denté est replié et niché dans le sillon hippocampique (échancrure du cerveau). Neurogenèse (formation de nouveaux neurones) dans le cerveau adulte se produit dans le gyrus denté, qui reçoit les données d’autres zones du cerveau et contribue à la formation de nouveaux souvenirs, à l’apprentissage et à la mémoire spatiale. La corne d’ammon est un autre nom pour l’hippocampe majeur ou hippocampe proprement dit. Elle est divisée en trois champs (CA1, CA2 et CA3) qui traitent, envoient et reçoivent les informations provenant d’autres régions du cerveau. La corne d’Ammon est continue avec le subiculumqui agit comme la principale source de production de la formation de l’hippocampe. Le sous-programme est lié à la gyrus parahippocampiqueune région du cortex cérébral qui entoure l’hippocampe. Le gyrus parahippocampique est impliqué dans le stockage et le rappel de la mémoire.

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Fonction

L’hippocampe est impliqué dans plusieurs fonctions de l’organisme, notamment

  • Consolidation des nouveaux souvenirs
  • Réponses émotionnelles
  • Navigation
  • Orientation spatiale

L’hippocampe est important pour convertir les souvenirs à court terme en souvenirs à long terme. Cette fonction est nécessaire à l’apprentissage, qui repose sur la conservation de la mémoire et la bonne consolidation des nouveaux souvenirs. L’hyppocampe joue un rôle dans mémoire spatiale qui consiste à recueillir des informations sur son environnement et à se souvenir des lieux. Cette capacité est nécessaire pour naviguer dans son environnement. L’hippocampe travaille également de concert avec le amygdala pour consolider nos émotions et nos souvenirs à long terme. Ce processus est essentiel pour évaluer les informations afin de réagir de manière appropriée aux situations.

Lieu

En direction, l’hippocampe est situé dans les lobes temporaux, à côté de l’amygdale.

Troubles

Comme l’hippocampe est lié aux capacités cognitives et à la rétention de la mémoire, les personnes qui subissent des dommages dans cette région du cerveau ont des difficultés à se souvenir des événements. L’hippocampe a fait l’objet d’une attention particulière de la part de la communauté médicale en ce qui concerne les troubles de la mémoire tels que Syndrome de stress post-traumatique, épilepsieet La maladie d’Alzheimer. La maladie d’Alzheimer, par exemple, endommage l’hippocampe en provoquant la perte de tissus. Des études ont montré que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer qui conservent leurs capacités cognitives ont un hippocampe plus grand que ceux atteints de démence. Les crises chroniques, telles qu’elles sont vécues par les personnes épileptiques, endommagent également l’hippocampe, provoquant une amnésie et d’autres problèmes liés à la mémoire. Le stress émotionnel prolongé a un impact négatif sur l’hippocampe car le stress amène le corps à libérer du cortisol, ce qui peut endommager les neurones de l’hippocampe.

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Alcool est également considéré comme ayant un impact négatif sur l’hippocampe lorsqu’il est consommé en excès. L’alcool influence certains neurones de l’hippocampe, en inhibant certains récepteurs cérébraux et en en activant d’autres. Ces neurones fabriquent des stéroïdes qui interfèrent avec l’apprentissage et la formation de la mémoire, ce qui entraîne des black-out liés à l’alcool. Il a également été démontré qu’une forte consommation d’alcool à long terme entraîne une perte de tissus dans l’hippocampe. Les scanners IRM du cerveau indiquent que les alcooliques ont tendance à avoir un hippocampe plus petit que ceux qui ne sont pas de grands buveurs.

Divisions du cerveau

  • Forebrain – englobe le cortex cérébral et les lobes cérébraux.
  • Cerveau moyen – relie le cerveau antérieur au cerveau postérieur.
  • Hindbrain – régule les fonctions autonomes et coordonne les mouvements.

Références

  • L’alcoolisme : Recherche clinique et expérimentale. (2006, 25 octobre). Une consommation excessive et chronique d’alcool peut entraîner une perte significative des tissus de l’hippocampe. ScienceDaily. Récupéré le 29 août 2017 sur www.sciencedaily.com/releases/2006/10/061025085513.htm
  • École de médecine de l’université de Washington. (2011, 10 juillet). La biologie des black-out provoqués par l’alcool. ScienceDaily. Consulté le 28 août 2017 sur www.sciencedaily.com/releases/2011/07/110707092439.htm
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