6 poisons qui ont été utilisés pour des meurtres

Selon le célèbre toxicologue Paracelsus, « la dose fait le poison ». En d’autres termes, tout produit chimique peut être considéré comme un poison si vous en prenez suffisamment. Certains produits chimiques, comme l’eau et le fer, sont nécessaires à la vie mais toxiques en quantité suffisante. D’autres produits chimiques sont si dangereux qu’ils sont simplement considérés comme des poisons. De nombreux poisons ont un usage thérapeutique, mais certains ont acquis un statut privilégié pour commettre des meurtres et des suicides. Voici quelques exemples notables.

Belladone ou Ombre Nuit Morte

La belladone (Atropa belladona) tire son nom des mots italiens bella donna pour « belle dame » car la plante était un cosmétique populaire au Moyen-Âge. Le jus des baies pouvait être utilisé comme fard à joues (probablement pas un bon choix pour le rouge à lèvres). En diluant des extraits de la plante dans de l’eau, on obtient des gouttes pour les yeux qui dilatent les pupilles, ce qui donne l’impression qu’une dame est attirée par son prétendant (un effet qui se produit naturellement lorsqu’une personne est amoureuse).

Un autre nom pour la plante est la morelle noire mortelle, avec raison. La plante est riche en produits chimiques toxiques, la solanine, l’hyoscine (scopolamine) et l’atropine. Le jus de la plante ou de ses baies a été utilisé pour empoisonner les flèches. Manger une seule feuille ou 10 des baies peut causer la mort, bien qu’il y ait un rapport d’une personne qui a mangé environ 25 baies et a vécu pour raconter l’histoire.

Selon la légende, Macbeth a utilisé une morelle de nuit mortelle pour empoisonner les Danois qui envahissaient l’Écosse en 1040. Il y a des preuves que le tueur en série Locusta a pu utiliser la morelle pour tuer l’empereur romain Claude, sous contrat avec Agrippine le Jeune. Il y a peu de cas confirmés de morts accidentelles dues à la morelle mortelle, mais il existe des plantes communes liées à la Belladone qui peuvent rendre malade. Par exemple, il est possible de s’empoisonner à la solanine avec des pommes de terre.

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Asp Venom

Le venin de serpent est un poison désagréable pour le suicide et une arme de crime dangereuse car, pour l’utiliser, il est nécessaire d’extraire le poison d’un serpent venimeux. L’utilisation présumée la plus célèbre du venin de serpent est probablement le suicide de Cléopâtre. Les historiens modernes ne sont pas sûrs que Cléopâtre se soit suicidée ou ait été assassinée, et il existe des preuves qu’un baume toxique aurait pu causer sa mort plutôt qu’un serpent.

Si Cléopâtre avait effectivement été mordue par un aspic, sa mort n’aurait pas été rapide et indolore. Un aspic est un autre nom pour un cobra égyptien, un serpent avec lequel Cléopâtre aurait été familière. Elle aurait su que la morsure du serpent est extrêmement douloureuse, mais pas toujours mortelle. Le venin de cobra contient des neurotoxines et des cytotoxines. Le site de la morsure devient douloureux, boursouflé et gonflé, tandis que le venin entraîne une paralysie, des maux de tête, des nausées et des convulsions. La mort, si elle survient, est due à une insuffisance respiratoire… mais ce n’est qu’à un stade avancé, une fois qu’elle a eu le temps de travailler sur les poumons et le cœur. Quelle que soit la façon dont l’événement s’est déroulé, il est peu probable que Shakespeare ait réussi.

Ciguë empoisonnée

La ciguë empoisonnée (Conium maculatum) est une plante à fleurs hautes dont les racines ressemblent à des carottes. Toutes les parties de la plante sont riches en alcaloïdes toxiques, qui peuvent causer la paralysie et la mort par insuffisance respiratoire. Vers la fin, une victime d’un empoisonnement à la ciguë ne peut pas bouger, mais reste consciente de son environnement.

Le cas le plus célèbre d’empoisonnement de la ciguë est la mort du philosophe grec Socrate. Il a été déclaré coupable d’hérésie et condamné à boire de la ciguë de sa propre main. Selon le « Phaedo » de Platon, Socrate a bu le poison, a marché un peu, puis a remarqué que ses jambes étaient lourdes. Il s’allongea sur le dos, signalant un manque de sensation et un refroidissement qui se déplaçait vers le haut à partir de ses pieds. Finalement, le poison a atteint son cœur et il est mort.

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Strychnine

Le poison strychnine provient des graines de la plante Strychnos nux vomica. Les chimistes qui ont été les premiers à isoler la toxine ont également obtenu de la quinine de la même source, utilisée pour traiter la malaria. Comme les alcaloïdes de la ciguë et de la belladone, la strychnine provoque une paralysie qui tue par insuffisance respiratoire. Il n’y a pas d’antidote pour ce poison.

Le cas du Dr Thomas Neil Cream est un célèbre récit historique sur l’empoisonnement à la strychnine. À partir de 1878, Cream a tué au moins sept femmes et un homme – ses patients. Après avoir purgé dix ans dans une prison américaine, Cream est retourné à Londres, où il a empoisonné d’autres personnes. Il fut finalement exécuté pour meurtre en 1892.

La strychnine a été un ingrédient actif commun dans la mort-aux-rats, mais comme il n’y a pas d’antidote, elle a été largement remplacée par des toxines plus sûres. Cela fait partie d’un effort continu pour protéger les enfants et les animaux de compagnie contre les empoisonnements accidentels. De faibles doses de strychnine peuvent être trouvées dans les drogues de rue, où le composé agit comme un hallucinogène léger. Une forme très diluée du composé agit comme un stimulant de la performance pour les athlètes.

Arsenic

L’arsenic est un élément métalloïde qui tue en inhibant la production d’enzymes. On le trouve à l’état naturel dans l’environnement, y compris dans les aliments. Il est également utilisé dans certains produits courants, notamment les pesticides et le bois traité sous pression. L’arsenic et ses composés étaient un poison populaire au Moyen-Âge car il était facile à obtenir et les symptômes d’un empoisonnement à l’arsenic (diarrhée, confusion, vomissements) ressemblaient à ceux du choléra. Cela rendait le meurtre facile à suspecter, mais difficile à prouver.

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La famille Borgia était connue pour utiliser l’arsenic pour tuer ses rivaux et ses ennemis. Lucrezia Borgia, en particulier, était réputée pour être une empoisonneuse habile. Bien qu’il soit certain que la famille utilisait du poison, de nombreuses accusations portées contre Lucrezia semblent avoir été fausses. Parmi les personnes célèbres qui sont mortes d’un empoisonnement à l’arsenic, citons Napoléon Bonaparte, George III d’Angleterre et Simon Bolivar.

L’arsenic n’est pas un bon choix d’arme de crime dans la société moderne car il est facile à détecter maintenant.

Polonium

Le polonium, comme l’arsenic, est un élément chimique. Contrairement à l’arsenic, il est hautement radioactif. S’il est inhalé ou ingéré, il peut tuer à des doses extrêmement faibles. On estime qu’un seul gramme de polonium vaporisé pourrait tuer plus d’un million de personnes. Le poison ne tue pas immédiatement. La victime souffre plutôt de maux de tête, de diarrhée, de perte de cheveux et d’autres symptômes d’empoisonnement par radiation. Il n’y a pas de remède, la mort survenant en quelques jours ou semaines.

Le cas le plus célèbre d’empoisonnement au polonium a été l’utilisation de polonium 210 pour assassiner l’espion Alexander Litvinenko, qui a bu la matière radioactive dans une tasse de thé vert. Il lui a fallu trois semaines pour mourir. On pense qu’Irène Curie, la fille de Marie et Pierre Curie, est probablement morte d’un cancer qui s’est développé après qu’un flacon de polonium se soit brisé dans son laboratoire.

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